Skip to main content

Hittills bara hemmasegrar i Stanley Cup-finalen

Om traditionen från finalmatcherna håller i sig har Pittsburgh slagläge på hemmaplan

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Pittsburghs två hemmamatcher till Pittsburgh.
Nashvilles två hemmamatcher till Nashville.

Det är upplagt för drama när den femte matchen i Stanley Cup-finalen mellan Pittsburgh Penguins och Nashville Predators spelas natten till fredagen, svensk tid.

- Vi kommer att kunna använda den energi som skapas i arenan till vår fördel, säger Pittsburghs anfallare Carl Hagelin till NHL.com/sv. Vi har fantastiska fans och det är klart att det är på en helt annan bekvämlighetsnivå att få spela på hemmaplan.
- Det kommer att bli en fin kväll, lovar Carl Hagelin.

För Predators blir det ett skifte från den extremt hemmavänliga miljön i Bridgestone Arena i Nashville - med hela ligans mest entusiastiska och högljdda publik - till en mer obekväm omgivning i PPG Paints Arena i Pittsburgh.

Nashvilles poängkung Filip Forsberg, som bröt sin måltorka senast, tar med sig resultaten från de fyra matcherna hittills, till bortamatchen på torsdag kväll. Det är ingen fara, menar Forsberg:

- Vi har ett stort självförtroende och det har vi haft hela året. Det är ingen hemlighet att de två första matcherna inte gick som vi ville (3-5 och 1-4) men vi tar med oss många bra saker från de matcherna och från de två senaste (5-1 och 4-1), säger Forsberg.

- Vi har haft samma inställning (till matcher på bortais) under hela säsongen, och det finns ingen anledning att ändra den nu. Vi har skapat en identitet i gruppen och nu håller vi oss till planen.

Det är ganska ovanligt att en matchserie med resultatet 2-2 står så efter fyra matcher med enbart hemmasegrar. Ett faktum som gör match fem extra viktig. Det lag som vinner den femte matchen och skaffar sig en ledning med 3-2 i matchserien, har vunnit Stanley Cup 17 av de 24 gångerna (70,8 procent) det hänt sedan ligan 1939 införde bäst av sju-finalerna.

Å andra sidan: under de senaste åtta tillfällena när ett lag skaffat sig en ledning med 3-2 i matchserien, har det förlorande laget lyckats studsa tillbaka vid fyra tillfällen och vinna Stanley Cup i en sjunde och avgörande match: Colorado Avalanche mot New Jersey Devils 2001, Tampa Bay Lightning mot Calgary Flames 2004, Pittsburgh Penguins mot Detroit Red Wings 2009 och Boston Bruins mot Vancouver Canucks 2011.

Det är som sagt ovanligt att lagen i Stanley Cup-finalen vinner båda sina hemmamatcher i början av en finalserie. Däremot inte att hemmalagen vinner mer än bortalagen: sedan 2009 har hemmalagen vunnit 37 av de 53 spelade finalmatcherna (69,8 procent), all statistik enligt NHL:s Morning Skate som också konstaterar att Nashville Predators är det bara 13:e laget sedan 1939 att hämta in ett underläge med 0-2 till 2-2 och att bara fyra av de klubbarna som gjort samma bedrift också gått vidare till att vinna Stanley Cup: Montreal Canadiens 1966 och 1971, Pittsburgh 2009 och Boston 2011.

Pittsburgh är ett mycket bättre hemmalag än Nashville är ett bortalag. Det visar statistiken från grundserien där Penguins spelade 31-6-4 hemma medan Predators bortastats summerades till 17-20-4. I playoff är lagen lika: nio hemmasegrar och fem bortadito.

- Vi kommer att vara hungriga i morgon, och desperata: i slutspelet måste man alltid vara desperat, det är det allting handlar om, säger Carl Hagelin. Jag förväntar mig inget annat från den här gruppen.
Penguins lagkapten Sidney Crosby håller med:

- I det här läget blir det ju bara viktigare och viktigare att hålla sina hemmamatcher. Fram tills nu har det ju handlat om att göra rätt saker och det har båda lagen gjort, säger Crosby.

Pittsburghs och NHL:s största stjärna har nu i två matcher på raken fått uppleva hur ligans mest entusiastiska hemmapublik levt ut sina känslor i Bridgestone Arena i centrala Nashville. Det med en decibelnivå som, vilket NHL.com/sv tidigare berättat om, nått för det mänskliga örat rent skadliga nivåer - när Predators avgjorde den fjärde matchen mättes ljudnivån till över 110 decibel.

Crosby verkade inte helt övertygad om att publiken i PPG Paints Arena i Pittsburgh skulle klara att komma upp i samma nivå som publiken i Nashville.

- Våra fans är ju fantastiska, men det är svårt att jämföra… förhoppningsvis blir det ett bra stöd. Det finns alltid en massa energi här, säger Crosby.

Frågan är också vilket lag som har ryggen mot väggen just nu: Pittsburgh som tappat en ledning med 2-0 eller Nashville som hämtat in ett 0-2-underläge men som nu måste ta sig an ännu en svår bortamatch?

- Jag tror att båda lagen känner likadant, säger Sidney Crosby. Vi är båda lika desperata och vet hur läget ser ut. Jag är inte förvånad över något som hänt hittills under den här finalserien. De (Predators) har ett snabbt lag, de har backar som kan transportera pucken och skapa lägen.

- Vi måste hålla i pucken mer i deras försvarszon, det är det bästa sättet att störa dem. Om vi kan skapa fler chanser och tvinga dem till mer defensivt spel… det är bästa sättet att ta hand om det.

Mycket av förhandsnacket inför matchen handlade om Pittsburghs målvaktsproblem - eller kanske bristen på problem. Matt Murray har släppt nio mål de senaste två matcherna, en räddningsprocent långt under 90 i båda matcherna, och kring laget har röster höjts för ett målvaktsbyte till den femte matchen: Murray ut, Marc-Andre Fleury in.

- Vi har två bra målvakter och vi litar på dem båda, säger Sidney Crosby.

Medan Pekka Rinne är given i Predators mål, väntar Penguins tränare Mike Sullivan med sitt målvaktsval till matchdagen. Nedsläpp cirka klockan 02.15 svensk tid på fredag morgon

Se mer