Skip to main content

Victor Hedman leder Tampa i jakten på playoff

Stark poängproduktion av Lightnings tuffe back ger laget häng på slutspelet om Stanley Cup

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

När Tampa Bay Lightning besegrade Chicago Blackhawks med 5-4 efter förlängning på måndagskvällen, gjorde Victor Hedman sin 63:e poäng i grundserien av årets National Hockey League. Det var en passningspoäng till Ondrej Palats kvitteringsmål, 1-1 i början av första perioden.

Sedan fyllde Hedman på med sin 64:e poäng, en framspelning till Jonathan Drouins 4-4-mål i andra perioden. Och så avslutade den 26-årige Ö-vikaren med att passa fram Yanni Gourde till Bolts segermål, 5-4 i slutet av förlängningen.

Den framspelningen betydde också att Lightning har häng på Boston Bruins i kampen om ett wild-card till slutspelet från Eastern Conference.

- Vi har inte råd att förlora några matcher. Vi måste jobba hårt och komma upp på vinnarspåret igen, säger Victor Hedman. Vi var nästan sist i tabellen ett tag och folk räknade ut oss, men vi har jobbat hårt och kommit i kapp. Vi vet hur läget är och det är inte många matcher kvar (sju för Tampa), så vi måste upp på vinnarspåret igen.

Matchen mot Detroit Red Wings hemma i Amalie Arena på torsdag kväll (läs: fredag morgon, svensk tid) är den sista i mars månad för Tampa Bay Lightning, ett av de lag som nämndes mest i förhandssnacket om chanserna att vinna Stanley Cup. Men verkligheten blev en annan, Lightning har legat utanför slutspelet praktiskt taget från start. Nu har laget börjat sätta ihop spelet och närma sig det streck i tabellen som skiljer slutspels-spelarna från de spelare som får ta en snopen semester.

Video: TBL-ARI: Hedman drar på mål och sätter frilägeschans

Mars har så här långt varit en bra månad för Tampa Bay Lightning och hittills bidragit med 28 poäng att spela om. Tampa har förbättrat sin position i racet om en playoff-plats genom att plocka hem 19 av de poängen efter meriterande segrar mot bland andra topplagen Minnesota Wild, New York Rangers, Ottawa Senators och nu senast mot Chicago Blackhawks. En match där Tampa låg under med 1-4 efter knappt halva andra perioden.

- Det har väl varit så flera gånger, vi har rest oss när alla trott att vi varit uträknade. Men vi har visat att vi har förmågan att jobba hårt och komma igen, säger Hedman.

Som själv bidragit stort till Lightnings klättring: 14 poäng på de 14 matcherna, därav fem mål.

- Vi har kommit med i matchen nu och det handlar bara om att fortsätta klättra, säger Hedman.

Seger mot Red Wings i nästa match och Bolts är med i slutspelssnacket på riktigt allvar.

- Vi vet ju vilka lag vi ska möta och det är lag vi kan slå: Detroit och Montreal två gånger. Det är inte så mycket att snacka om, det är bara att gå ut och göra det.

Tampa avslutar grundserien mot Buffalo Sabres, på hemmais den 9 april.

Passningen till segermålet mot Blackhawks betydde också att Hedman noterades för sin 50:e assistpoäng, för första gången i Hedmans åtta säsonger långa NHL-historia.

Den betydde inte bara att Lightning vann matchen, utan också att Victor Hedman tog plats i en exklusiv skara på bara fem svenska backar som nått 50 målgivande passningar under en och samma säsong: Börje Salming gjorde det för Toronto Maple Leafs fem säsonger på raken mellan 1976 och 1981, då "BJ" nådde 66, 60, 56, 52 respektive 61 poäng. New York Islanders Stefan Persson gjorde det två gånger 1977-79 med 50 respektive 56 poäng och Detroit Red Wings Nicklas Lidström gjorde det sex gånger: 50 poäng 1995-96, tre gånger på raken 1999-02 med 53, 56 respektive 50 poäng innan "Lidas" avslutade med 64 poäng säsongen 2005-06 och 60 poäng 2007-08.

Se'n har vi förstås också Ottawa Senators Erik Karlsson som gjorde 59 poäng 2011-12, 54 säsongen 2013-14 och 66 poäng förra året. Karlsson ligger just nu på 53 assistpoäng.

Sammanlagt 65 poäng (15/50) så här långt är med råge rekord för Victor Hedman. Den tidigare bästa noteringen är från säsongen 2013-14 då Hedman gjorde 55 poäng på 75 matcher, fördelade på 13 mål och 42 målgivande passningar. Som synes har han redan med god marginal passerat den noteringen - efter bara 72 matcher.

Framför allt är det i power play den välbyggde backen, Hedman är 198 centimeter lång och väger drygt 100 kilo, har utvecklat sitt spel. Statistiken ljuger inte: 31 poäng i power play den här säsongen mot tidigare bästa noteringen 14 poäng säsongen 2013-14.

Totalt sett ligger Victor Hedman tvåa i Bolts interna poängliga efter Nikita Kucherov på 80 poäng (38/42). Det räcker till en fin tredjeplats i backarnas poängstatistik under säsongen. En kamp där "medaljplatserna" (läs: kampen om Norris Trophy) nu är en kamp mellan tre spelare: San Jose Sharks Brent Burns som spelat ihop 73 poäng (28/45), Ottawas Erik Karlsson på 68 (15/53) och Hedman med sina 65 poäng. Delade fyrorna i statistiken, Washingtons Kevin Shattenkirk och Chicagos Duncan Keith, är gravt distanserade på 51 poäng.

Men Victor Hedman är inte nöjd:

- Ska vi vara med och kämpa om slutspel så måste jag också fortsätta att producera, säger han.

Se mer