Skip to main content

Blues har hittat rätt hemma i Enterprise

St.Louis avgjorde runda 1 och inledde runda 2 med seger på hemmaplan

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Har hemmais blivit en fördel för St. Louis Blues till slut?
Efter match 1 mot Dallas Stars i Stanley Cup-slutspelets andra runda finns det åtminstone skäl att tro det. Segern med 3-2 gav Blues ledningen med 1-0 och en bra start på matchserien.

Inför och under ett slutspel nämns ofta hemmaplansfördel som en av de detaljer som till slut kan fälla ett avgörande. Under grundseriens slutspurt är det just den som jagas av de lag som redan säkrat en plats bland de åtta bästa i respektive konferens. När slutspelet sedan börjar gäller det däremot att också ta vara på den. Men det har visat sig inte vara det allra lättaste.

För St. Louis Blues del har spelet på hemmais varit en genomgående snackis under slutspelet så här långt.

I matchserien mot Winnipeg Jets i den första slutspelsrundan hade de inte hemmafördelen, men det gjorde inget. Serien präglades av bortasegrar, och de första fem matcherna slutade med att hemmapubliken fick lämna sina platser på läkaren med besvikna blickar. St. Louis spel i Enterprise Center var inte tillräckligt vasst under inledningen av den serien, men de skulle bryta trenden i det sjätte mötet med Winnipeg. Blues vann då med 3-2 och säkrade avancemang via totalt 4-2 i matcher.

Video: STL-DAL, M1: Tarasenkos andra kasse - upp i nättaket

- De första två hemmamatcherna gick inte som vi tänkt. Man lär sig att man måste ge allt i 60 minuter, summerade Blues-forwarden Jaden Schwartz serien mot Jets.

Känslan efter match 6 mot Jets var något Blues plockade med sig till match 1 mot Stars. Vladimir Tarasenko blev tvåmålsskytt och Jordan Binnington stod (återigen) för en enastående insats mellan stolparna. Tarasenko fixade 2-1 i powerplay sent i den andra perioden, hans tredje mål i årets slutspel. Numerärt överläge är en annan viktig detalj i jakten på att få lyfta Stanley Cup. Blues har gjort mål på 28,6 procent av sina chanser i numerärt överläge på de sju första slutspelsmatcherna. Dallas hade inför matchen inte släppt in ett enda mål på 16 numerära underlägen.

- Vi pratar mycket om vårt powerplay på våra träningar. Jag har alltid sagt att hårt arbete ger resultat. Det är bra det fungerar. "Schenner" (Brayden Schenn) la en kanonpassning, (Ryan) O'Reilly gjorde det också bra och skapade den målchansen för mig, säger Tarasenko.

Ryssen gjorde sitt fjärde slutspelsmål för i år i inledningen av den tredje perioden, vilket blev matchavgörande. Efter en fin individuell prestation lirkade han upp pucken i nättaket bakom Ben Bishop i Dallas-kassen. Tarasenko är en av spelarna i Blues som bryter mönster, men som också förväntas göra det.

 

[Läs också: Stjärnfall i St. Louis]

 

- Det är otroligt hur han kan skapa något från ingenting, berömmer Ryan O'Reilly.

- Han har gudabenådad talang. Han är kraftfull, och bra på rören. När han kör som han gjorde idag är han svår att stoppa. Vi har pratat om det. Det har varit så under stora delar av säsongen och jag tycker han bara blir bättre på det, säger Blues coach Craig Berube om Tarasenkos förmåga att kunna göra som han gjorde på 3-1-målet

Och sedan var det Binnington. Rookie-målvakten, som fick chansen i januari och sedan var en av de största anledningarna till att Blues gick till slutspel, räddade 16 puckar i den tredje perioden. Dallas fick in en 3-2-reducering och pressade rejält för en kvittering, men en puck var allt som gick förbi 25-åringen.

- Jag är nöjd med resultatet. Jag tror båda lagen kände på varandra i de första perioderna. Den tredje var ganska jämn då de kom hårt mot oss. Vi får ladda om och fokusera på match 2 nu, säger Binnington.

- Blues är riktigt bra på att stänga ned sina motståndare. Det är lätt att förstå varför de har haft ligans bästa resultat sedan januari eller vad det nu än är. De spelar bra försvarsspel, täcker många skott - och den där målvakten är ju rätt bra, säger Stars forward och reduceringsskytt Jamie Benn.

 

[Här kan du läsa allt från serien STL-DAL]

 

På lördag kväll (21:00 svensk tid) spelas match 2 i serien. Att vinna match 1 har historiskt sett stor betydelse för en series utgång. De lag som vinner första matchen står som segrare i 68,5 procent av gångerna. I slutspelets första omgång vann fem av de åtta lag som avancerade den första matchen i sina respektive serier.

Blues har fått en bra start på serien, men det är långt kvar. Rond två mellan lagen spelas även den i St. Louis. Kan hemmaspelet fortsätta vara effektivt har St. Louis en bra chans att koppla rejält grepp om serien, men Tarasenko och hans lagkamrater vet också om att det förmodligen kommer bli en riktigt jämn serie.

- Det finns knappt ytor i slutspel, så vi behöver ta oss in där det gör ont att göra mål. Vi måste få puckarna djupt och inte bjuda dem på spelvändningar, säger Tarasenko om receptet för att fortsätta vinna.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.