Skip to main content

Fria centrar: Thornton och Hanzal på väg ut på marknaden

Brian Boyle och Nick Bonino förväntas också bli tillgängliga på lördag

av Brian Compton @BComptonNHL / NHL.com Deputy Managing Editor

En stark stomme i mitten är viktigt när man bygger en utmanare för Stanley Cup. Särskilt Pittsburgh Penguins har visat det genom att vinna cupen två år i rad. 

Med NHL-draften och expansionsdraften över skiftar nu fokus till 1 juli, då ligans General Managers får tillfälle att spetsa sina lag genom att knyta till sig kontraktslösa spelare.

NHL.com tar en närmare titt på de bästa centrarna som förväntas bli tillgängliga när marknaden öppnar på lördag:

Martin Hanzal, Minnesota -

30-åriga Hanzal satte karriärbästa i mål (20) och poäng (49) den här säsongen i Arizona Coyotes och Minnesota Wild. Han hade 13 poäng (fyra mål, nio assist) på 20 matcher för Wild efter att ha trejdats dit från Coyotes den 26 februari.

Hanzal (194 cm, 102 kilo) är en stor, stabil tvåvägscenter som har vunnit 56,3 procent av tekningarna de senaste tre säsongerna. 

Hanzal valdes av Coyotes som nr 17 i första rundan av draften 2005. Han har gjort 326 poäng (121 mål, 205 asssist) på 628 NHL-matcher med Coyotes och Wild. 

Tänkbara klubbar: New York Rangers, New York Islanders, Montreal Canadiens, Penguins, San Jose Sharks 

Joe Thornton, San Jose Sharks - 

Det är svårt att föreställa sig Thornton i en annan tröja än San Jose Sharks, där han har spelat i elva och en halv säsong. Men Thornton, som fyller 38 på söndag, tycks nu vara på väg ut på marknaden.

Thornton tog Sharks till Stanley Cup-final för första gången 2016. Han gjorde bara sju mål i år, men nådde ändå 50 poäng på 79 matcher och vann 50,9 procent av tekningarna. Han hade två assist på fyra matcher i årets slutspel, när Sharks blev utslagna av Edmonton Oilers i första rundan. 

På 1446 matcher med Sharks och Boston Bruins har Thornton gjort 1391 poäng (384 mål, 1007 assist). Han har 123 poäng (27 mål, 96 assist) på 160 slutspelsmatcher.

Video: WPG-SJS: Thornton når 1000 assist efter sent mål

Tänkbara klubbar: Sharks, Los Angeles Kings, Anaheim Ducks, Arizona Coyotes, Vancouver Canucks, Vegas Golden Knights, Rangers, Islanders, Penguins 

Brian Boyle, Toronto Maple Leafs - 

Alla klubbar som vill ta nästa steg har användning för en spelare som Boyle, som har gjort 73 slutspelsmatcher de senaste fyra säsongerna. Däribland cupfinaler med Rangers 2014 och Tampa Bay 2015.

Boyle gjorde inga mål på de 21 matcher han spelade för Toronto efter att ha trejdats från Tampa den 27 februari, men han vann 51 procent av tekningarna. Hans erfarenhet hjälpte Toronto säkra en slutspelsplats för första gången sedan 2013.

32-årige Boyle har 169 poäng (93 mål, 76 assist) på 624 NHL-matcher och 28 poäng (15 mål, 13 assist) på 106 slutspelsmatcher med Toronto, Tampa, Rangers och Kings.

Tänkbara klubbar: Golden Knights, Ducks, Coyotes, Sharks, Bruins, Penguins, Lightning, Oilers 

Nick Bonino, Pittsburgh Penguins - 

29-årige Bonino vann nyligen sin andra raka Stanley Cup med Pittsburgh. Han hade 37 poäng (18 mål, 19 assist) på 80 matcher i grundserien och sju poäng (fyra mål, tre assist) på 21 matcher i slutspelet. Bonino vann 48 procent av tekningarna den här säsongen, men var ett vapen i power play med sex mål och fem assist. 

Video: PIT-NSH M1: Bonino får in pucken via Ekholm

Tänkbara klubbar: Sharks, Kings, Canucks, Coyotes, Canadiens, Rangers, Predators 

Mike Fisher, Nashville Predators - 

Fisher fyllde 37 år den 5 juni, men hade en produktiv säsong med 42 poäng (18 mål, 24 assist) på 72 grundseriematcher och hjälpte Predators nå Stanley Cup-finalen för första gången. Han hade ytterligare fyra assist på 20 slutspelsmatcher. 

Det är svårt att föreställa sig att Fisher, som är gift med countrysångerskan Carrie Underwood, ska lämna Nashville. Men det ska bli spännande att se vilka lag som är intresserade av hans namnteckning.

Fisher har 585 poäng (276 mål, 309 assist) på 1088 NHL-matcher med Predators och Ottawa Senators. Han har 51 poäng (23 mål och 28 assist) på 134 slutspelsmatcher. 

Tänkbara klubbar: Predators 

Sam Gagner, Columbus Blue Jackets - 

Columbus tog en chans på Gagner när de skrev ett ettårskontrakt värt 650 000 dollar med honom i augusti. Det funkade bra för båda parter; Gagner satte nytt personbästa med 50 poäng (18 mål, 32 assist) på 81 matcher och hjälpte ta Columbus till slutspel.

Men vad ska 27-årige Gagner göra nu? Skriver han nytt med Columbus, som han vet är en bra match? Eller väljer han ett mer lukrativt kontrakt någon annanstans?

Video: ARI@CBJ: Gagner dubblar Blue Jackets ledning

Tänkbara klubbar: Blue Jackets, Rangers, Predators, Canadiens, Penguins 

Dominic Moore, Boston Bruins - 

Moore blir 37 år den 3 augusti men håller än. Han har spelat 80 eller fler matcher de senaste tre säsongerna och hade 25 poäng (11 mål, 14 assist) för Boston säsongen som gick. 

Moore är pålitlig i tekningscirkeln också - han vann 54,6 procent av tekningarna i år och är en tillgång i boxplay. 

Moore har gjort 270 poäng (100 mål, 170 assist) på 847 NHL-matcher och 29 poäng (12 mål, 17 assist) på 99 slutspelsmatcher med Bruins, Rangers, Sharks, Lightning, Canadiens, Sabres, Maple Leafs, Wild och Penguins. 

Tänkbara klubbar: Penguins, Bruins, Hurricanes, Golden Knights, Coyotes, Ducks

Se mer