Skip to main content

Jake Guentzel imponerar för Penguins

Guentzel fortsätter att visa framfötterna i slutspelet - leder poängligan

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv Korrespondent

Jake Guentzel har återigen klivit fram och visat framfötterna i slutspelet för Pittsburgh Penguins. Efter att ha kommit fram som en joker ifjol, så har han gått och blivit "Mr. Playoffs" för de regerande mästarna. I match 4 så blev det två mål från Guentzel när Penguins besegrade Capitals med 3-1 och kvitterade till 2-2 i matcher.

Den 23-årige forwarden från Omaha, Nebraska överraskade alla förra säsongen när han gick och gjorde 13 mål och åtta assist på 25 matcher i slutspelet då Penguins vann sin andra Stanley Cup på lika många år. Efter att ha gjort sin första hela säsong i NHL så är han återigen en ledande spelare för Penguins i slutspelet.

Efter att ha stått för två av målen i 3-1-segern över Capitals i match 4, så är Guentzel redan uppe på 21 poäng (10 mål och 11) assists på endast tio spelade matcher. Han kommer med all sannolikhet att slå sitt egna personbästa som han satte förra säsongen såvida inte Washington hittar ett sätt att stoppa honom. Hans 21 poäng i slutspelet förra säsongen var ett tangerat rekord för en rookie.

 

[Relaterat material: Penguins vann match 4 - nu är serien utjämnad]

 

Det första målet för kvällen för Guentzels del kom efter 09:21 in i den andra perioden, vilket gav Penguins ledningen med 1-0. Han satte sedan 3-1 i tom bur med dryga minuten kvar att spela i tredje perioden.

Guentzel har verkligen hittat rätt jämte Crosby i förstakedjan för Pittsburgh, och han har visat att han är en målskytt av rang som Penguins kan komma att få många goda säsonger av. Han har fortfarande ett år kvar på sitt entry-level kontrakt, men det skulle kanske vara en bra idé för lagets general manager Jim Rutherford att säkra en förlängning med Guentzel redan i sommar.

På 82 matcher i grundserien stod han för 22 mål och 26 assists. Nu ligger han i toppen av poängligan i slutspelet, två poäng före sin kapten Sidney Crosby och Boston Bruins forward David Pastrnak.

Crosby hade goda ord att säga om sin kedjekamrat efter slutsignalen i match 4 då han mötte mediauppbådet i omklädningsrummet.

Video: PIT-WSH M4: Guentzel får hål på Holtby

- Han gör ett grymt jobb, det går inte att säga något annat, sa Crosby till NHL.com. Jag tycker han jobbar hårt och gör en massa bra saker, både med och utan pucken. Men jag tror att han är den första som skulle säga att han bryr sig mer om vinsterna än mål och assists, men han har varit en stor del i våran framgång.

Crosby talade även om vad det var som gjorde att förstakedjan med honom, Guentzel och Dominik Simon fungerade bra i matchen.

- Vi pressar pucken, precis som de andra kedjorna, och vi hittar sätt att komma in framför mål och hitta andra och tredje chanser.

Simon ersatte Patric Hörnqvist i förstakedjan då den svenske forwarden tog plats jämte Carl Hagelin och Evgeni Malkin i andrakedjan.

Efter att ha spenderat tre år på University of Nebraska-Omaha där han stod för 119 poäng (40 mål och 79 assists) på 108 matcher tog Guentzel klivit över till AHL och Wilkes-Barre/Scranton Penguins under säsongen 2015-16 efter att collegesäsongen var över. Totalt så hann Guentzel med 44 matcher i AHL där det blev 48 poäng (23 mål och 25 assists), samt 10 matcher i AHL slutspelet säsongen 2015-16 där det blev 14 poäng (5 mål och 9 assists) på 10 framträdanden.

Video: PIT-WSH M4: Malkin dyker och får in pucken i PP

Huvudpersonen själv sa att alla i laget visste hur viktig match 4 var för laget och att man desperata att inte åka tillbaka till Washington D.C. med två raka förluster på hemmais.

- Jag tror alla visste om att vi behövde ta denna, speciellt på hemmais, sa Guentzel till NHL.com/sv. Jag tycker att direkt från nedsläpp så var vi bra, och spelade väl i 60 minuter. Så det var en viktig seger för oss.

Penguins head coach Mike Sullivan var full av beundran för Guentzel, men han var samtidigt inte förvånad över hans spel och produktion.

- Jag tycker han är en riktigt bra hockeyspelare, sa Sullivan under presskonferensen efter matchen. Han kämpar, och han omfamnar de viktiga momenten. Han gick på en liknande "streak" förra säsongen under slutspelet, så det är inget som han inte gjort förut. Han tar sitt spel till en ny nivå igen, och jag tycker att han och Sid (Crosby) har en bra kemi och ett liknande tänk. Sid gör spelare omkring honom bättre, men du måste ge mycket beröm till Jake för det han gör. För en mindre spelare (till storleken) så spelar han med en massa mod, han ger sig in i gröten och om du tittar på målen som han gör så kommer många ett par feet från blåområdet.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.