Skip to main content

Rikard Grönborg inne på sista varvet i blågult

Tre Kronors förbundskapten i kontakt med klubbar i NHL

av Janne Bengtsson @nhlsv / NHL.com/sv Senior Writer

Välkommen till Allt ljus på.… Varje tisdag under hela säsongen 2018-19 bjuder NHL.com/sv på aktuella artiklar om människor som på olika sätt som ger avtryck i hockeyvärlden. Idag: Rikard Grönborg, inne på slutvarvet som Tre Kronors förbundskapten och med siktet inställt på NHL.

Rikard Grönborg ledde Tre Kronor till VM-titeln i Köln 2017.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Han upprepade bedriften i Köpenhamn 2018.

Nu är Grönborg ute efter det tredje raka VM-guldet. I helgen spelas Karjala Cup i Helsingfors och Prag. Det är första anhalten på resan mot VM i Bratislava i maj 2019.

Sedan är det slut. Grönborg lämnar över förbundskaptensjobbet till Johan Garpenlöv. För att istället…?

- Jag är öppen för förslag, säger Rikard Grönborg.

Men Nordamerika är en högst tänkbar adress när VM och förbundskaptensjobbet är slut:

- Jag har kontakt med flera klubbar i NHL och jag har varit på intervju hos några. Det är allt från samtal till konkreta intervjuer. Men inget är klart, säger Rikard Grönborg. Jag har ett år kvar på mitt kontrakt här, men självklart håller jag kommunikationen med NHL och även med andra ligor öppen.

Några svenskar har redan prövat på tränarjobb på olika nivåer i NHL. Men skillnaden mellan en tränare som Ulf Samuelsson, fram tills idag assisterande coach i Chicago Blackhawks, och Rikard Grönborg är att den senare har betydligt länge erfarenhet av jobbet som tränare på toppnivå, både i USA och i Sverige. 
Är det en bra merit?

- Jag har ju coachat länge i Nordamerika, jag är influerad av nordamerikansk hockey och jag har tagit med mig erfarenheterna därifrån och de har bevisligen fungerat i Sverige. Jag har jobbat med unga svenska spelare som nu är framgångsrika i NHL och jag har coachat i collegeligan. Jag har en gedigen bakgrund, konstaterar Grönborg. Det finns före detta NHL-spelare som är framgångsrika coacher, men det finns också framgångsrika coacher som inte spelat i NHL.

- Nu finns det klubbar som börjar titta utanför boxen, och anställer tränare direkt från collegehockeyn. De har inte den bakgrund som jag har, säger Grönborg och syftar på Jim Montgomery som gick direkt från fem år i University of Denver till Dallas Stars till den här säsongen, och David Quinn, från fem år i Boston University till New York Rangers. 

Sedan 2015 finns Dave Hakstol i Philadelphia Flyers dit han kom från 15 tränarår i University of North Dakota.

Rikard Grönborg fyllde 50 i somras och har tillbringat större delen av sitt liv inom ishockeyn. Som spelare i Huddinge och Hammarby, och i St. Cloud State University i den amerikanska collegeligan NCAA. Men betydligt längre än karriären som spelare, är den som tränare: efter sista matchen med Hammarby 1993, tog Grönborg jobbet som assisterande tränare i sitt gamla universitetslag. Han passerade Great Falls Americans (American West Hockey League/AWHL) som huvudcoach och avslutade 2004-05 som assisterande tränare i WHL-laget Spokane Chiefs.

Se'n blev det svenska landslagshockey på alla nivåer. Men Grönborgs nordamerikanska meriter är bra att falla tillbaka på.

- Jag är faktiskt amerikansk medborgare också, avslöjar Grönborg. Jag har dubbelt medborgarskap. Och min fru är amerikanska; hon skulle naturligtvis bli jätteglad om jag sa att 'nu är det klart, jag har fått jobb, nu åker vi…'. Förhoppningsvis händer det kanske, och då skulle hon bli glad för min skull, för hon vet hur hårt jag jobbat för det.

Grönborg har tagit ut tolv debutanter och en NHL-veteran till Karjala Cup. Djurgårdens Jacob Josefson, 27, med åtta års meriter från New Jersey Devils och Buffalo Sabres är åldermannen i laget, och en av de inhemska spelare som har en reell chans att komma med i VM-laget när NHL-spelarna börjar komma ifrån nästa vår. Och även om det är sista säsongen och han ser slutet, lovar Grönborg full satsning:

- Den som tror att jag går på halvfart för att det är sista säsongen, den känner inte mig, säger Rikard Grönborg. Jag gör aldrig något halvhjärtat. Det är fantastiskt motiverande att få jobba med de här spelarna, den miljön motiverar mig varje dag.

Och kanske motiveras han också lite av det faktum att av svenska landslagscoacher är det bara Conny Evensson som lyckats vinna två raka VM-titlar. Och det var för nästan 30 år sedan, 1991 och 1992. Fast den frågeställningen glider Grönborg förbi.

 

[Relaterat material: Tränarbyte i Kings - räcker det?]

 

- Mitt jobb är att se till att vi har bästa möjliga lag till VM (10-26 maj i Bratislava, Slovakien). Och de som kommer är spelare som jag jobbat med så länge, från det de kom in på de allra tidigaste träningslägren. Se'n vad historieböckerna skriver, det blir en senare fråga.

Grönborgs goda relation till de svenska NHL-spelarna är omvittnad: kan de så ställer de flesta upp för Tre Kronor. En omvårdnadsprocess som pågått länge, sedan 2006 då Grönborg inledde en åtta år lång sejour som coach för juniorlandslagen.

- Har man en gång planterat en blomma, så måste man vattna och vårda den, förklarar Rikard Grönborg.

Han åker över för att kolla in NHL-spelarna redan veckan efter Karjala Cup. Han ska kolla upp hur spelarna används i sina lag, snacka skade- och familjesituationer med mera. Framåt mars, när det börjar bli mer klart vilka NHL-spelare som kan komma ifrån, inleds så den tunga lagbyggnadsprocessen.

- Vi har en grundplan på hur vi ska göra, och just med den har vi lyckats väldigt bra. Vi har så bra information att vi kan fatta bra beslut.

Hur långt det räcker i VM blir en senare fråga. Liksom hur långt framgångarna i Tre Kronor räcker för Rikard Grönborg. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.