Skip to main content

Global Series 2019 i Prag en "otrolig" upplevelse

Flyers och Blackhawks bjöd på hockeyunderhållning av högsta klass i Tjeckien

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Fristående Korrespondent NHL.com/sv

PRAG - - NHL Global Series har lämnat Europa för den här gången. I ett utsåld och högljutt O2 Arena i Prag bjöd Philadelphia Flyers och Chicago Blackhawks på hockeyunderhållning. Till publikens stora förtjusning.

Matchen slutade med seger för Philadelphia Flyers. Slutsiffrorna 4-3. Men kvällen var en seger för både spelare, fans och sporten.

NHL Global Series förstärkte NHL:s rykte och spridning men visade också att hockeyvärlden är ganska liten. Att matchen spelades på europeisk mark spelade nämligen ingen större roll. De två lagen och fansen gjorde sitt yttersta för att bjuda på show, och det gjorde därför inget att arenan inte var Wells Fargo Center i Philadelphia eller United Center i Chicago.

- Det var en grym atmosfär. En kanonpublik och mycket energi. Det är speciellt för tjeckerna att komma hem och spela en NHL-match inför vänner och familj. Jag är glad att de fick det mottagandet de fick, sa Blackhawks Sverige-bekante tränare Jeremy Colliton efter matchen.

Video: Lindblom om segern i Global Series

Redan innan första nedsläpp hade den tjeckiska publiken flugit upp från sina stolpar både en och två gånger. Först för att applådera hemmasonen Jakub Voracek som rev ner överlägset högst ljudnivå under spelarpresentationen. 

- Det var väldigt speciellt att vara här. Speciellt för Jakub Voracek, det har varit hans dröm att få spela inför vänner och familj. Det är bra för NHL, för alla egentligen, sa Flyers Travis Konecny som hade en huvudroll i matchen.

- Det var grymt. Träningarna var väldigt många fans. Vi var ute och åt igår och såg väldigt många Flyers fans. Hela upplevelsen har varit häftig, sa Claude Giroux.

Andra gången publiken ställde sig upp blev de stående en längre stund. Ut på röda mattan klev nämligen legendaren, den tvåfaldiga Stanley Cup-mästaren, Hall of Fame-målvakten, Dominik Hasek för ett symbolsikt första nedsläpp.

Men det skulle spelas hockey också. Och bjudas på ännu mer jubel. 

Att det var premiär märktes. Det tog några byten innan lagen kört av sig premiärnerverna, känt på varandra och kommit in i spelet. Trots det stod det 1-1 efter åtta minuters spel. Alex Konecny tog till vara på en miss av Blackhawks-försvararen Dennis Gilbert och kunde sedan hitta en lucka under plocken på Cory Crawford fram till 1-0 Flyers. 

Ledningsmålet, som kom efter 6:24, stod sig bara i en minut och 20 sekunder. Då smällde det åt andra hållet. Chicago-debutanten Alexander Nylander kom in mitt i offensiv zon, flyttade smart pucken lite i sidled, vilket var tillräckligt för att ställa Carter Hart, och Nylanders fjärde NHL-mål i karriären var ett faktum. 

Video: PHI-CHI: Nylander vispar in ett handledsskott

- Jag vet inte vem som fick en klubba på pucken men jag fick den och jag försökte dra den med mig och skjuta, det var skönt att se den gå in, sa Nylander. 

En stor charm med NHL är att precis allt kan hända. Det fick publiken uppleva i andra perioden. Oskar Lindblom gav Flyers ledningen, trots att han bara träffade ribban. Pucken studsade nämligen sedan ut rakt på Chicago-backen Slater Koekkoek som snöpligt fick se pucken glida in över mållinjen.

- Det är sådana där mål jag brukar göra, som studsar på mig och in. Men jag tar det, sa Lindblom skämtsamt. 

 

[Läs också: Nylander målskytt i Hawks-debuten]

 

Innan perioden var slut hade dock Konecny bjudit på ett backhandskott i krysset fram till 3-1och Patrick Kane visat sina passningskvalitéer genom att sätta upp Alex DeBrincat till 3-2. Precis som vilken annan grundseriekväll som helst. 

3-2 blev till 4-2, men Blackhawks gav sig inte och med sin tredje poäng för kvällen satte Patrick Kane 4-3 i slutet. Det blev dramatiskt, men Blackhawks lyckades inte få till ett kvitteringsmål. 

- Det var en otrolig upplevelse. Jag har sagt det tidigare, Chicago spelar en rolig hockey. Det var mycket fram och tillbaka i dag. Det var en bra match för att vara första matchen för säsongen, sa Flyers Jakub Voracek. 

17 463 personer var på plats - det innebar nytt rekord för hockey i O2 Arena. Tröjor med Patrick Kane, Claude Giroux och Voracek namn och nummer syntes på läktarna. Fansen utbytte hejarramsor. NHL Global Series förstärkte NHL:s rykte och spridning men visade också att hockeyvärlden är ganska liten. 

- Oavsett var vi spelat har vi haft fans. Jag är inte förvånad att se så många här i Prag, sa Kane. 

- Det var som en match hemma. Det var som vanligt. Det var normal is, samma powerbreak och allt. Jag kan inte klaga på någonting alls faktiskt, sa Lindblom. 

I november kommer arrangemanget tillbaka. Då till Stockholm och Sverige. 

Räkna med att Tampa Bay Lightning och Buffalo Sabres vill bjuda på en liknande show då.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.