Skip to main content

Gaudreau håller fokus på spelet

Predators succéman fortfarande utan plats i omklädningsrummet

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Nashville Predators och Pittsburgh Penguins har båda två segrar inför den femte matchen som spelas natten mot fredag i PPG Paints Arena i Pittsburgh.

Efter att Penguins vann de två första matcherna på sin hemmarink svarade Predators med att vinna match 3 och 4 i Nashville och matchserien känns helt öppen och oviss inför de avslutande matcherna. 

Under slutspelet har Nashvilles fans fått en ny favorit i sitt lag. 

En spelare som inte gjort ett enda mål tidigare i NHL, men som nu gjort tre i finalserien; Frederick Gaudreau.

Den gångna säsongen tillbringade han i stort sett hela säsongen i AHL, bortsett från nio framträdanden med Predators under grundserien (0+1), 

När han kallades upp till spel i Nashville, då Ryan Johansen och Mike Fisher skadades i slutspelets andra runda mot Anaheim Ducks, hade Milwaukee slagits ut ur AHL:s slutspel för nästan en månad sedan.

Han tog trots det chansen och spelade väldigt stabilt som center i sitt första slutspelsframträdande och sedan dess har han stannat i laguppställningen.

Frederick Gaudreau har sedan dess tackat för förtroendet och är nu Predators bästa målskytt under finalserien med sina tre mål. 

- Det är lite galet när man tänker på det säger Gaudreau. Jag försöker bara göra mitt jobb. Vi får se hur långt det räcker. Jag försöker bara fokusera på det jag ska göra nästa match. 

Video: PIT@NSH, Match 4: Gaudreau vänder in pucken

De två senaste matcherna är det Gaudreau som stått för de matchavgörande målen, även om det i match 4 tog över en halv minut för att avgöra om han gjort mål eller inte.

- Det var ett lite annorlunda mål, säger Gaudreau. Jag såg att den kanske kunde vara inne och det kändes som om den borde varit det. Sen kom jag till båset och då hörde jag någon säga att reprisen visade att den var inne och att vi skulle be om video-granskning. Nu kom signalen ändå innan vi hann göra det. 

Gaudreau har förutom målen imponerat med ett moget spel och han tycks oberörd av all uppståndelse kring honom och laget. 

- Jag försöker lägga energin på de saker jag kan påverka, säger han. Det är mitt andra år som proffs och jag försöker lära mig och bli mentalt starkare hela tiden. Jag tycker jag har kommit en bit på vägen och kan klara av den här typen av situationer. 

Gaudreau bjöds in till ett utvecklingsläger i Nashvilles organisation för ett par år sedan och Predators head coach Peter Laviolette har följt hans resa fram till dagens spel på ishockeyns största scen.

- All heder åt honom, säger coach Laviolette. Han har jobbat hårt hela vägen för att komma dit han är idag. Han har kämpat för varje kontrakt och för att hela tiden förbättra sig. Och han har tagit varje chans. Det har han gjort den här gången också. 

- Det är manga som varit med under resans gång genom åren och hjälpt honom att ta nästa steg I sin utveckling hela tiden. Från tränare i juniorlag, till coacher i de mindre seniorligorna och våra utvecklingscoacher som drillat honom under somrarna. Men i grunden handlar det såklart om Freddy själv. Han har gått den långa vägen till att idag vara en spelare som bidrar till lagets segrar i en Stanley Cup-final. 

Den senaste matchen fick Gaudreau kampera tillsammans med Harry Zolnierczyk P.A. Parenteau vilket tycktes få honom att hitta ytterligare en växel i sitt spel och han har blivit ett vassare offensivt vapen.

Video: PIT@NSH, Match 3: Gaudreau sätter pucken högt

- Freddy har fått flytta runt lite i kedjorna och spelat på olika positioner. Han har spelat både center och forward. Han påminner en hel om Calle Järnkrok i sin spelstil och jag kan ha honom på kanten i första-kedjan eller som center i den fjärde. Han har förmågan att kunna spela bra på alla positioner. Helt enkelt en smart två-vägs-spelare. 

Men trots succén under slutspelet har Nashville ännu inte ordnat med en permanent plats för Gaudreau i omklädningsrummet. Laget har bara 25 bås att förfoga över och alla är redan upptagna. 

Istället har han fått hålla tillgodo med en stol och en rullande låg hylla där han kan hänga upp sina saker. 

Frågan är ändå om Gaudreau snart inte förtjänat en mer permanent plats i omklädningsrummet?

- Vi får väl se vad vi kan göra, skrattar lagkapten Mike Fisher. Någonstans kanske vi kan klämma in honom.

- Jag tycker att vi ska vänta lite med tanke på hur han spelar, kontrar Austin Watson. Han kan gott sitta kvar på den där stolen ett tag till. 

Coach Boudreau är inne på samma spår som Watson.

- Jag lägger mig egentligen inte i det där, men som läget är nu verkar det ju funka för honom, säger han.  

Gaudreau själv tar situationen med sedvanligt lugn:

- Vad gäller platsen i omklädningsrummet så spelar det ingen roll. Jag skulle kunna sitta på golvet. Jag är bara glad över att vara där jag är idag. Jag bryr mig faktiskt inte om det om jag ska vara ärlig.

Se mer