Skip to main content

Fyra svenskar i Columbus blev två nästa säsong

Gabriel Carlsson och Alexander Wennberg väntar på att ta nya steg i Blue Jackets

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ifrågasätter hur det går för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller frågar oss om Pittsburgh Penguins tar sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.

Idag analyserar vi svenskarna i Columbus Blue Jackets.

Det svenska inslaget i Columbus Blue Jackets har krympt från fyra till två. Sedan målvakten Anton Forsberg fått en chans att bli andreman i generationsväxlande Chicago Blackhawks och centern William Karlsson försvunnit till nya NHL-laget Vegas Golden Knights i expansionsdraften, finns bara centern Alexander Wennberg och backen Gabriel Carlsson kvar i laget.

Den blågula reserven finns i stället på listan över prospects, tänkbara spelare för framtiden i Blue Jackets. Här finns Kevin Stenlund, ännu en av de spelare som bytt de hopplösa villkoren i Stockholm mot betydligt bättre chanser på landsorten. Stenlund, ursprungligen från Botkyrka, spelar sedan sex år i HV71 och med 20 poäng (13/7) på 48 matcher plus tio poäng (4/6) på 16 matcher när HV spelade hem SM-guldet, fick Stenlund sitt stora genombrott förra säsongen.

På Blue Jackets utvecklingscamp för en dryg månad sedan deltog också forwarden Emil Bemström från Leksand, draftad i fjärde rundan (117:e totalt) av Blue Jackets. Bemström, 18, har påbrå: pappa Jörgen och farbrodern Stefan har båda spelat topphockey, i första hand för Södertälje SK. Också Djurgårdens Jonathan Davidsson deltog; Davidsson, 20 och draftad i sjätte rundan (170:e totalt), fick sitt genombrott i SHL förra säsongen.

Men i laget i NHL är det alltså tunt med svenskar. Här är de två som spelar för den blågula äran i det blå-vitröda Columbus:

Gabriel Carlsson, 20 år. Back.

Carlsson fick debutera i slutskedet av säsongen, och det coachen John Tortorella såg av den unge svensken gladde honom. Det blev fem matcher i slutspelet också innan Blue Jackets åkte ur mot blivande Stanley Cup-mästaren Pittsburgh Penguins.

Carlsson, från Örebro och hockeyfostrad i Örebro och Linköping, har den märkliga meriten att han spelat fler matcher i slutspelet om Stanley Cup än utvecklingsmatcher med Blue Jackets jämnåriga talanger, fem matcher mot tre. Och i de fem playoffmatcherna fick Carlsson bland annat uppgiften att döda utvisningar i spel mot Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Patric Hörnqvist, Carl Hagelin, Phil Kessel och andra meriterade Pittsburgh-anfallare.

- Jag lärde mig mycket av det, säger Carlsson till Columbus Dispatch. Nu vet jag vad det här handlar om. Jag ska jobba hårt och se till att skaffa mig en fast plats i laget. Spelet är snabbare och man måste ta besluten mycket kvickare. Och man måste vara snabb i spelet vid sargerna.

- Jag har drömt hela mitt liv om att kunna ta en plats i NHL, säger Carlsson. Så den här sommaren blir viktig för mig.

Gabriel Carlsson snittade 10.57 i de fem matcherna och gick ur slutspelet med plus 1 i plus/minusstatistiken mot alltså mycket kvalificerat motstånd.

- Det var ett läge där inte alla spelare - och det spelar ingen roll hur bra de är - klarar av det de ska göra i den speciella stämning som det är i ett slutspel, säger Blue Jackets utvecklingscoach Chris Clark om Gabriel Carlsson. Alla vet att en vanlig match jämfört med en slutspelsmatch är som natt och dag. Men han klarade det mycket bra. Det är en bra känsla för honom att hålla kvar: "jag spelade när det var som tuffast och jag klarade av det."

Alexander Wennberg, 22 år. Center.

Wennberg inleder snart sin fjärde säsong i NHL och Columbus Blue Jackets, men det var den förra säsongen som han tog det största klivet. 59 poäng (13/46) skaffade den före detta djurgårdsspelaren från Boo en 80:e plats på Hockey News lista över ligans bästa spelare just nu. Wennberg är en mycket skicklig passningsspelare även om han ibland får skällning av coachen John Tortorella för att han hellre passar än skjuter.

- Jag är smart på isen och läser av vad som händer. Mitt passningsspel är väl min bästa egenskap, säger Wennberg till NHL.com/sv. Jag försöker göra mina medspelare bättre och ge dem lägen.

Video: NYR-CBJ: Wennberg styr fint in pucken

Den gångna säsongen spelade Wennberg med Nick Foligno och Brandon Saad. Nu är Saad tradad tillbaka till Chicago Blackhawks och Wennberg får hitta ny kemi, förmodligen med Artemi Panarin som kommit in från Blackhawks.

Alexander Wennberg ger en stor del av äran för den fina säsongen till John Tortorella, "demontränaren" som är fruktad inte enbart av spelarna utan också av många kring hockeyn. Men inte av Alexander Wennberg.

- Nej, jag gillar honom. Jag hade också hört mycket om honom innan han kom, om hur det hade varit i Rangers och Vancouver. Jag pratade med folk som hade haft honom och alla sade samma sak: det är en fantastisk coach och vill man vinna så är han bra för det. Han sätter laget först men samtidigt pushar han alla spelare indivuellt att prestera max och att få ut det bästa. Jag gillar den typen av tränare, för man blir verkligen bättre då.

- Jag har också blivit bättre på allt. Och så har jag lagt på mig några extra kilon, jag orkar hålla emot bättre nu: spelarna här är ju ett snäpp större och ett snäpp starkare. Jag fick inte världens bästa start i NHL, men när Tortorella kom in så pushade han mig att jag skulle ta för mig mer och visa att jag ville ha en roll som ledare i laget. Jag får chansen att spela mitt spel nu och då ökar självförtroendet och man växer som spelare.

Se mer