Skip to main content

Nashvilles matchvinnare fram när det behövdes

Filip Forsberg bröt sin måltorka, men Phil Kessels och Evgeni Malkins består

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Basketlegendaren Charles Barkley var en av drygt 17.000 åskådare på läktarplats i Bridgestone Arena när Nashville Predators besegrade Pittsburgh Penguins med 4-1 och utjämnade finalserien om Stanley Cup till 2-2 i matcher.

Tidigare på dagen hade Barkley varit med på presskonferensen när Wayne Gretzky presenterade Århundradets bästa lag (Edmonton Oilers 1984-85) och fått frågan om vad det är som gör och binder alla stora spelare samman.

Charles Barkley, som var en av NBA-ligans All Starspelare elva gånger och som precis som Wayne Gretzky borde veta, var blixtsnabb med svaret:

- Det alla stora spelare har gemensamt är lagkamrater. Det är lätt att spela när man spelar med andra stora spelare, sade Barkley.

Så var det också för Filip Forsberg, Viktor Arvidsson och Pekka Rinne i Nashville Predators på måndagskvällen. De spelade med stora lagkamrater.

Så var det inte för Sidney Crosby och Matt Murray i Pittsburgh Penguins i Bridgestone Arena på måndagskvällen. De saknade sina lagkamrater svårt.

Nashvilles ledande spelare, de som ska kliva fram när det verkligen behövs, gjorde också det: mål av Forsberg, Arvidsson och stort försvarsspel och en målgivande passning av backen P.K. Subban. Plus Rinne med en räddningsprocent på 95,8. Notabelt: totalt tolv spelare var inblandade i och fick poäng för Nashvilles fyra mål.

Video: PIT@NSH, Match 4: Arvidsson avslutar på Fishers pass

På Pittsburghs konto: ett mål av Sidney Crosby, framspelad av Brian Dumoulin, men i övrigt en tam insats av lagets andra givna målskyttar som Phil Kessel och, framförallt, lagets poängledare Evgeni Malkin.

Kessel sköt två skott och har inte gjort mål på sex matcher. Malkin har gått mållös från 136,32 minuters effektiv speltid och trots att den 30-årige ryssen leder Pittsburghs interna poängliga i slutspelet på 26 poäng (9/17) på 23 matcher är Malkin just nu inte av grundseriekvalitet. Då snittade han 0.52 mål/match. Nu 0,39. Då snittade han 3,2 skott per match. Nu 2,4. Under de fyra matcherna mot Nashville har Malkin, som ser allt mer frustrerad ut, bokförts för ett snitt på ett skott/match.

Och slutligen Matt Murray, målvakten som tidigare aldrig förlorat två slutspelsmatcher på raken: 84,8 i förra matchen, 88,0 i den här. Det att jämföra med Pekka Rinnes 96,4 och 95,8.

På anfallssidan lyckades Filip Forsberg, till skillnad alltså från Malkin och Kessel, bryta sin tre matcher långa måltorka när han gjorde det matchdödande 4-1-målet med knappt tre och en halv minut kvar av matchen. Forsberg som efter matchen framhävde just lagkamraternas betydelse:

- Det var ett viktigt första mål av Järnkrok som bröt dödläget och fick igång oss, säger Filip Forsberg till NHL.com/se. Arvidssons mål var riktigt starkt och han bröt sig loss med hjälp av sin galna speed. Och så fick jag själv lyfta in en puck som en extra liten försäkring i slutet. Det kändes riktigt bra att sätta dit den.

Video: Filip Forsberg om målet och segern mot Pittsburgh

Pittsburghs och Nashvilles tränare Mike Sullivan respektive Peter Laviolette hade, av förklarliga skäl, olika syn på sina spelares prestationer.

 

Mike Sullivan beklagade bristen på målskytte från andra spelare än Jake Guentzel som gjorde Penguins mål i förra matchen, och Sidney Crosby:

- Det är klart att vi är besvikna. Måste vi få mer målskytte från fler i laget? Absolut. Men vi måste också spela på rätt sätt, det är så jag ser på det. Men det är svårt att vinna när man gör bara ett mål. Ändå tycker jag att av alla matcher så skapade vi mest i den här och de bästa kvalitetschanserna. Men vi fick inte in pucken, sade Sullivan.

Pittsburgh-coachen skyffade runt Phil Kessel i fera olika konstellationer, men fick ut bara två skott mot mål:

- Han spelade med Geno (Malkin) och han spelade med Cully (Matt Cullen) och med andra för att försöka få igång honom. Jag tycker han hade några bra chanser, han försökte skjuta mer och det är bra. När han är i den där skjut-förstmentaliteten, då kan han vara riktigt farlig, sade Sullivan.

Peter Laviolette var mycket nöjd med att ha fått se några av sina nyckelspelare kliva fram.

- Det är viktigt. För oss är det nödvändigt att alla bidrar, att alla är med. Det viktigaste är att laget lyckas, sade Laviolette. Grabbarna gör de rätta sakerna och vi behöver det, hos oss måste alla bidra. Vi är i ett läge av säsongen då det handar om att sjunka eller simma. Det är de enda valen vi har.

Just nu simmar Nashville Predators på bra. Frågan är om Pittsburgh Penguins är på väg att sjunka? Svar på den frågan närmast på torsdag kväll (läs: fredag morgon, nedsläpp cirka klockan 02.15 svensk tid) i den femte matchen i finalserien, den här gången i PPG Paints Arena i Pittsburgh.

Se mer