Skip to main content

Gustav Forsling tillbaka i Chicago Blackhawks

Efter elva matcher i farmarlaget fick Linköpingssonen komma tillbaka till Chicago och NHL

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Gustav Forsling är tillbaka i Chicago Blackhawks och i the National Hockey League.

Efter elva matcher i farmarlaget Rockford IceHogs i AHL, var Forsling tillbaka i Chicago Blackhawks när ligan startade om efter All Star-breaket. Som ersättare för Michal Kempny spelade Forsling 10.39 i backpar med Trevor van Riemsdyk i matchen mot San Jose Sharks (1-3) natten till onsdagen, svensk tid.

20-åringen från Linköping överraskade stort när han imponerade så mycket på Blackhawks träningsläger före säsongsstarten, att han tog en plats i laget. Gustav hade rest hem till Linköping när beskedet kom, och det blev snabba bud för den forslingska familjen med Gustav och mamma och pappa, att komma ombord på en flight från Stockholm till Chicago för att hinna ansluta till Blackhawks inför lagets första match, förlusten med 2-5 mot St. Louis Blues den 12 oktober.

Gustav Forsling fick 15.59 i speltid i sin första NHL-match, han sköt inga skott och bokfördes för två bjudningar. Han fick också tid i power play, 2.33.

- Han har kommit väldigt långt på väldigt kort tid, förklarade Blackhawks general manager Stan Bowman varför klubben vågade satsa på den unge svensken.

- Han spelar inte som en 20-åring, sade Bowman till Chicago Tribune. För det mesta är de killarna bara nervösa, men det verkar inte beröra honom ens om han haft ett jobbigt byte under en match. Han tappar inte fokus av det och börjar fundera, och just den saken är det svåraste för en ung spelare.

Video: Forsling pratar om anpassningen till NHL

Blackhawks coach Joel Quenneville parade också taktiskt ihop den unge svensken med en av lagets veteraner, den 37-årige kanadensaren Brian Campbell med drygt 1.000 NHL-matcher och 17 säsonger under bältet, och en Stanley Cup-triumf från 2010.

Campbell som fick ta en liknande "pappa-roll" till Aaron Ekblad i Florida Panthers, var imponerad av Forslings mogna spel.

- Jag tänkte, nä men va f-n..., jag ska spela med en nykomling, berättade Campbell om sina funderingar inför Forslings första match.

- Jag måste vakta honom hela kvällen. Det påverkade bara mig för han var hur bra som helst redan från start. Forsling kommer att bli bra, jag är inte ett dugg orolig för honom.

Forsling matchades försiktigt i de första matcherna - enligt Chicago Tribune var han inte på isen under en enda tekning i defensiva zonen under de två första matcherna. Stan Bowman var nöjd men Forslings insats.

- Han har varit här bara en kort tid, men jag gillar hur han anpassat sig, sade Bowman om den unge svensken. Han har fortfarande en del att lära, så att få vara här med våra spelare och tränare kommer att gynna honom och vara bra för oss, ju längre säsongen går.

Det första målet för Forsling kom i den 14:e matchen, mot Montreal Canadiens. Al Montoya i Habs-målet kunde inte hålla emot när Forsling, framspelad av svensk-kollegorna Niklas Hjalmarsson och Marcus Kruger (Krüger) drog på ett slagskott.

Det blev ytterligare tre målgivande passningar för fyra poäng (1/3) på de 32 matcher Forsling hann spela innan det till slut ändå blev en flytt till Rockford för Forsling. På elva matcher gjorde han fem poäng (1/4) från sin backposition och Bowman & Co. beslutade att ta tillbaka honom till NHL.

Karriären har gått snabbt för Gustav Forsling. Den 20-årige backen, ursprungligen från Linköping och hockyfostrad genom klubbens alla ungdoms- och juniornivåer, gjorde 21 poäng (6/15) på 48 matcher i grundserien i SHL säsongen 2015-16 - hans andra på hösta svenska serienivå - och fyllde på med tre poäng (1/2) på sex matcher i slutspelet. Sammanlagt har han gjort 27 poäng (9/18) på 86 matcher under två säsonger med Linköping.

I junior-VM över nyåret 2015-16 gjorde Forsling tre poäng (2/1) på sex matcher efter att året före ha varit den poängmässigt bäste backen med åtta poäng (3/5) och då också blivit uttagen till turneringens All Star-lag. Under förra året fick Forsling också debutera i Tre Kronor. Han spelade tio matcher (1/5) i Euro Hockey Tour och andra landskamper.

Gustav Forsling tingades av Vancouver Canucks i femte rundan (som 126:e spelare totalt) i draften 2014. I slutet av januari 2015 tradades rättigheterna till honom till Chicago Blackhawks i utbyte mot backen Adam Clendening. Forsling gör nu sitt första år på ett tre-årigt rookiekontrakt.

Se mer