Skip to main content

Filip Forsberg har gjort slut på måltorkan

Nu hittar Nashville Predators 22-årige svensk rätt igen - i alla lägen

av Janne Bengtsson / NHL.com.sv Senior Writer

Filip Forsberg och Nashville Predators är på väg uppåt igen. De tolv matcherna hittills i januari har givit 16 poäng av 24 möjliga, efter 4-5 (efter övertid) mot Buffalo Sabres hemma i Bridgestone Arena på tisdagskvällen (läs: onsdag morgon, svensk tid).

Med totalt 32 poäng (15/17) ligger Filip Forsberg nu tvåa i lagets interna poängliga, efter Ryan Johansen på 36 (8/28) poäng.

Den 22-årige Östervålafödde leksingen har gjort nio poäng på januarimatcherna, fördelade på sju mål och två målgivande passningar.

Forsberg gjorde två mål i segern med 4-2 mot Minnesota Wild häromdagen, där Preds ett tag låg under med 0-2, en seger som fastställde Predators svit under den fem matcher långa bortaturnén till 4-1-0.

Matchen mot Buffalo gick till övertid efter att Forsberg givit Predators ledningen med 1-0. Jack Eichel avgjorde för Sabres i förlängningen.

- Filip är suveränt bra nu, sade lagkaptenen Mike Fisher om Forsberg efter matchen mot Wild. Han hittar målet och han gör alla de rätta sakerna. Nu spelar han med det självförtroende vi är vana att se från hans sida.

Video: NSH-BUF: Filip Forsberg gör mål i numerärt underläge

Även om Filip Forsberg hittat kedje-kemin med Viktor Arvidsson och Ryan Johansen, så växer Forsbergs målhumör när anfallskollegan James Neal också är på målhumör. Nashville Post har räknat ut att Predators är snudd på oslagbara när kombinationen Forsberg & Neal gör mål i samma match.

Med 15 respektive 17 mål är Forsberg och Neal Predators ledande målskyttar, och segern mot Minnesota Wild i helgen var sjätte gången (och den 20:e totalt) den här säsongen, som de båda skyttarna slagit till i samma match. Mot Buffalo i den sjunde matchen med mål från båda spelarna, bröts dock segersviten - men det blev trots allt en poäng. Här är matchsviten:

12 nov mot Anaheim: 5-0 (Neal 2, Forsberg 1).

23 nov mot Dallas: 5-2 (Neal 1, Forsberg 1).

13 dec mot St. Louis: 6-3 (Neal 1, Forsberg 1).

20 dec mot New Jersey: 5-1 (Neal 2, Forsberg 1).

19 jan mot Calgary: 4-3 (Neal 1, Forsberg 1).

22 jan mot Minnesota: 4-2 (Forsberg 2, Neal 1).

24 jan mot Buffalo: 4-5 (Forsberg 1, Neal 1).

- Även om vi väntar på målen ibland, så är det skönt att veta att vi har spelare som kan göra mål, säger Predators huvudtränare Peter Laviolette.

Forsberg har gjort fem matchvinnande mål den här säsongen, Neal två.

Men både Forsberg och Neal började trögt. Målet mot Anaheim Ducks (se här ovan) var Forsbergs första för säsongen och kom först i den 14:e matchen. Den 29-årige kanadensaren James Neal gjorde bara ett mål på de tio första matcherna, innan han fick igång produktionen på allvar.

- Det är skönt att se att målen går in nu, säger Peter Laviolette. Målskyttar har ju den egenheten att de fortsätter att skjuta eftersom de är bra på det de gör.

Men Laviolette och Predators sportsliga ledning ser inte Forsberg som enbart en målskytt. Forsberg får också gott om tid i det defensiva arbetet, till exempel räcker hans 79,47 till en sjätte plats i lagets interna statistik för tid i spel i numerära underlägen. Före matchen mot Buffalo fanns bara tre backar (Mattias Ekholm, Ryan Ellis och Roman Josi) och två centrar (Calle Järnkrok och Mike Fisher) före Forsberg i penalty killing-statistiken.

I den omvända statistiken, den för spel i numerära överlägen, ligger Forsberg trea efter bara Ryan Johansen och Roman Josi.

- Jag vill vara en spelare över hela banan, en som laget kan lita på i alla lägen, säger Forsberg själv. Förra året var ett stort steg framåt och jag vill förbättra det i år. Jag vill inte vara enbart en offensiv spelare.

Peter Laviolette har jobbat medvetet med att utveckla de forsbergska talangerna.

- Det är starten på att göra Filip till en mer komplett spelare och en av de bästa anfallsspelarna i the National Hockey League. Jag gillar det, säger Predators general manager David Poile. Det är bra att Laviolette har satt Filip i svåra situationer för det gör honom bättre och då blir också vårt lag bättre.

Laviolette ser Forsbergs utveckling som naturlig:

- Det finns fortfarande massor av plats för Filip att växa både på isen och i vårt omklädningsrum. Det är då vi ser om han kan växa tillräckligt för att kunna ta nästa steg när det handlar om en ledarroll i laget.

Men för Filip Forsberg, som förra säsongen tangerade klubbrekordet på 33 mål (för 64 poäng) och som inledde säsongen med att skriva ett sex-årskontrakt med Predators värt 36 miljoner kronor, är vändningen i just målproduktionen naturligtvis extra mycket välkommen. För Hockeysveriges utomordentlige reporter Ronnie Rönnkvist beskriver Forsberg på det här sättet hela mål-känslan och hur man tar sig ur en måltorka.

- Man fortsätter jobba. Du kan inte fundera för mycket. Hockey är en rolig sport och det går det upp och ner. Det kan kännas hur bra som helst och du spelar grymt men pucken går inte in. Sedan kan det vara tvärtom, att det känns bedrövligt men ändå har du gjort två mål i slutet på matchen. Det är svårt att förklara, men det är bara att jobba på. Visst låter det simpelt men det är vad man måste göra.

Filip Forsberg jobbade på. Och nu ger det resultat. Både för Forsberg och för Nashville Predators.

Se mer