Skip to main content

Stark säsongsupptakt av Gabriel Landeskog

Större offensivt ansvar för Avalanche-kaptenen efter Duchene-affären

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Colorado Avalanche har inlett övertygande och går mot en bättre säsong än förra året.

Laget har spelat 9-7-1 och är en poäng efter San Jose Sharks som har den sista playoffplatsen i Pacific Division.
Det har gjort att Colorado-fansen börjat prata om att laget åter är moget för att kunna nå ett slutspel.

Men general manager Joe Sakic manar till besinning.

- Det här laget är fortfarande under uppbyggnad, säger han till NHL.com. Vi har fått många pusselbitar på, men återuppbyggnadsarbetet kommer att fortsätta.

Laget är nu det näst yngsta i NHL och efter att ha skickat iväg rutinerade Matt Duchene och bytt till sig ett par yngre spelare och en handfull val i kommande NHL-drafter finns en fin grund att bygga på.

Video: Eftersnack: Landeskog om karriärens första hat trick

Samtidigt har man visat att det finns ett bra driv i laget och att man kan utmana alla lag i ligan redan nu.

- Vi har en bra känsla i laget, säger lagkapten Gabriel Landeskog till NHL.com. Det har vi också lyckats visa på isen också. Vi är mycket lugnare i år och vi drabbas inte av panik vid minsta motgång. Vi fortsätter jobba och när vi gör det är vi svåra att möta.

- Den ungdomliga entusiasm vi har i laget är en styrka som vi ska använda oss av, samtidigt som vi hela tiden måste hålla fokus på detaljerna i spelet.

Landeskog själv har så här långt i allra högsta grad visat att han tagit flera kliv uppåt igen från förra året då han noterades för 33 poäng (18+15) på 72 matcher.

24-åringen gjorde tre mål, hans första hattrick i NHL, på sju avslut senast mot Washington Capitals och sett över de nio senaste matcherna har han gjort 10 poäng (6+4). Dessutom har han under dessa matcher svarat för 26 tacklingar och 14 täckta skott.

Totalt har det den här säsongen blivit 14 poäng (8+6) på 17 matcher och enda egentliga dippen i formen kom under matcherna mot Ottawa Senators i Stockholm där det blev en assist-poäng över de båda matcherna.

Video: COL-WSH: Landeskog gör karriärens första hat trick

- Jag är nöjd med spelet den sista tiden. Tiden i Stockholm gav energi även om vi hade hoppats på fler poäng Jag försöker föregå med gott exempel och finnas till hands för de yngre spelarna, säger Landeskog.

Tillsammans med kedjekamraterna Nathan MacKinnon och Mikko Rantanen har laget också en förstakedja som fungerar och med Duchene ute ur bilden Landeskog fått axla ett större offensivt ansvar. Senast mot Capitals svarade förstakedjan för sammanlagt 12 poäng (Landeskog 3+0, MacKinnon 1+4, Rantanen 1+3).

- Vi har marginalerna med oss just nu och pucken har studsat vår väg. Vi måste se till att vi kan spela på den här nivån oftare framöver. Det tar lite tid att hitta kemin i kedjan men de senaste har den kommit tack vare det hårda jobbet vi lägger ner.

I Duchene-affären fick Avalanche bland annat 19-åriga backen Samuel Girard och 21-åriga vänsterforwarden Vladislav Kamenev och de båda har redan hunnit komma till rätta i Pepsi Center i Denver.

- Det känns som två bra spelare, säger Colorado-kaptenen. Vi är ett ungt lag, ännu yngre än för någon vecka sedan, och det finns en stor optimism om att vi kommer att bli bättre för varje år som går och att vi kommer att kunna vara slagkraftiga under många år framöver. "G" (Girard) har varit visat de senaste matcherna att han kommer att vara en bra spelare för oss under lång tid. Hans självförtroende med pucken, skridskoåkningen och placeringsförmågan är något som alla lag i ligan skulle ha stor glädje av.

Video: COL-CAR: Landeskog står på rätt ställe

- Vi får ge "Vlad" (Kamenev) ett par dagar till att komma till rätta och se till att han kommer in i gruppen på ett bra sätt. Vi får se var han kan passa in. Förhoppningsvis kan de hjälpa oss att bli ett lag som kan blanda sig i kampen om slutspelsplatserna när vi närmar oss slutet av säsongen.

Landeskog är dock mycket tydlig med att det fortfarande är tidigt på säsongen och att det är mycket ishockey kvar att spela innan slutspelsplatserna ska fördelas.

- Den första månaden är avklarad och vi har gjort mycket varit bra. Samtidigt vet vi att vi som lag har mycket hårt arbete kvar att göra. Vi ska fortsätta bygga vidare på det vi har och inte tappa spåret. Vi måste fokusera på processen och inte börja fundera för mycket på om vi ska kunna ta oss till playoff eller inte.

Colorado möter Nashville Predators på bortaplan natten mot söndag.

Se mer