Skip to main content

Formsökande lag möts då McDavid gästar Crosby

Osäkra formkurvor för Oilers och Penguins inför tungviktsmötet

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Natten mot onsdag tar Pittsburgh Penguins emot Edmonton Oilers och trots att de båda lagen kommer till matchen med oklara formkurvor är intresset för matchen stort då Sidney Crosby ställs mot Connor McDavid.

Pittsburgh kommer till matchen mot Oilers med en storförlust mot Tampa Bay Lightning i bagaget. (1-7-resultatet innebar att målvakten Antti Niemi sattes upp på waivers efter 16 insläppta mål på tre matcher och 79,70 i räddningsprocent.)

Penguins prestationer har varierat kraftigt under inledningen av säsongen där de två har varierat i prestation under säsongsupptakten. Laget är 5-3-1 efter fina segrar mot Nashville Predators (4-0) och Washington Capitals (3-2), men också ordentliga bottennapp mot Chicago Blackhawks (1-10) och Tampa Bay.

Båda lagen hoppas inför matchen att mötet mellan världens två bästa ishockeyspelare kan ge de båda lagen en extra energi-boost och hjälpa dem hitta spelet de eftersöker.

- Jag tycker att vi de senaste matcherna har spenderat alldeles för mycket tid i vår egen zon och inte kunnat få till något tryck framåt, säger Sidney Crosby till NHL.com efter måndagens träning. Vi är två lag som antagligen är ute efter samma sak i den här matchen. Att bli mer konsekventa i spelet över 60 minuter och bli vassare framåt.

Ser man till säsongsinledningen för de båda kaptenerna är det den mer erfarne Crosby som ligger först i poängligan.30-åringen har svarat för tio poäng (5+5) på nio matcher så här långt, medan McDavid gjort åtta poäng (3+5), men med två matcher mindre spelade.

Både Crosby och McDavid vill inför matchen dock inte lägga allt för stort fokus på mötet mellan de båda, utan understryker att lagets insats är viktigast.

Video: FLA-PIT: Crosby nätar i powerplay

- Det kommer upp möten av den här typen då och då i serien och det pratas mycket inför matcherna, säger Crosby. Men i slutändan handlar det om en hockeymatch mellan två lag och vårt jobb är att gå ut och spela så bra vi kan. Det är det vi fokuserar på.

- Sid är en fantastisk spelare och varje gång man ser honom hoppas man få se något coolt, förutom mot oss såklart, säger McDavid. Vi spelade två riktigt bra matcher mot Penguins förra året där två starka lag, både offensivt och defensivt, gjorde upp. Vi hoppas på att det blir en spännande match igen och att vi kan få med oss segern.

Edmonton har förlorat fem av de sex senaste matcherna och ligger näst sist i Western Conference. Men coach Todd McLellan arbetar hårt för att få hitta tillbaka till det vägvinnande spelat från förra säsongen. Och han har börjat bakifrån.

Efter övertids-segern med 2-1 mot Chicago Blackhawks i förra veckan blev det i lördags en uddamålsförlust med 1-2 mot Philadelphia Flyers och sett till de två matcherna tycks Edmonton fått stopp på blödningen bakåt som innebar 19 insläppta mål under den fyra matcher långa förlustraden innan segern mot Chicago.

Samtidigt som försvaret tätats har emellertid Oilers tappat lite och sin slagkraft framåt och mot Penguins hoppas coach McLellan att Oilers kan få till en match där både anfall och försvar fungerar.

- Det skulle verkligen vara bra, säger coach McLellan. Vi har städat bort en del saker som vi inte varit nöjda med i vårt agerande i egen zon och det är en bra början. Nu när det känns som om vi kommit till rätta med defensiven gäller det att starta upp offensiven igen.

Just nu är det ett väldigt stort ansvar som vilar på McDavids axlar i Oilers och motståndarna har kunnat rikta in sig på att neutralisera honom för att få Edmontons attacker trubbiga.

Video: EDM-CGY: McDavid åker förbi alla och hänger in pucken

Edmonton hoppas att Leon Draisaitl kan vara tillbaka efter sin skada till matchen mot Penguins och att han möjligtvis kan ge lite mer spets till lagets, så här långt, lättlästa spel i numerärt överläge som inför matchen ligger på 16,7 procent.

- Det känns ganska bra, säger Draisaitl som varit tillbaka i full träning ett par dagar. De senaste dagarna har spelet fungerat bättre och det är härligt att vara tillbaka med grabbarna laget. Vi får se hur det känns på matchdagen och så tar vi det därifrån.

- Det kan mycket väl bli så att vi får tillbaka en eller ett par spelare i laguppställningen men vi måste vänta på klartecken från läkarteamet, säger McLellan. Det bör i så fall göra oss lite skickligare och snabbare än vad vi varit de senaste matcherna. Men om de inte kommer tillbaka måste vi se till att lösa det med de spelare vi har.

- Vi har varit bra på att komma till avslut, men det är för manga skott som styrs undan eller täcks bort, säger McLellan. Jag vet inte om det beror på att vi är för långsamma med att få iväg pucken eller för att vi tvekar i skottögonblicket. Det är något vi tittar på och kommer att försöka rätta till.

Se mer