Skip to main content

Viktiga poäng på spel för Flyers på Heinz Field

Philadelphia vill starta sin slutspurt med vinst i Stadium Series

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Philadelphia Flyers har genomfört sin första träning på Heinz Field inför lördagskvällens Stadium Series-match mot rivalen Pittsburgh Penguins.

Omkring 65 000 åskådare väntas till utematchen som är den sista för säsongen.

Inför matchen har mycket om förhandssnacket handlat om klubbarnas djupt rotade rivalitet och om det varma vädret i Pittsburgh veckan som varit.

Spelarna verkade ändå tämligen nöjda efter träningen, men tycktes inte vilja lägga allt för stor fokus på hur isen är eller på hur väderförhållandena kan tänkas bli på matchdagen.  

- Det talas om att det kommer att blåsa en del imorgon och det är klart att det kommer att spela in en del i så fall, men det är lika för alla på banan och vi får helt se vad vädret blir, säger Brayden Schenn. Vi hoppas att det inte regnar bara. För min egen del gillar jag när det är lite kallt också.

- Jag har hört allt ifrån att det ska vara vårvärme, att det ska regna, snöa och blåsa storm. Det verkar ändå som om isen håller ganska bra, säger Wayne Simmonds. För oss handlar det om en viktig match där fokus kommer att ligga på att ta de med oss de två poängen.

- Det här är en väldigt viktig match för oss, fortsätter Simmonds. Vi måste ta så många poäng som vi kan. Det är mycket som händer runt omkring matchen och många i laget har sina familjer här, men vi måste ha siktet på målet hela tiden och det är at vinna den här matchen. Det kommer säkert bli intensivt och tätt, men vi ser alla fram emot det.

Efter det att Flyers vann 10 raka matcher i slutet av december, har spelet kommit av sig och laget har börjar dala i Eastern Conference. Under januari och februari har Philadelphia spelat 9-15-4, vilket är näst sämst i ligan efter Colorado Avalanche. Flyers har förlorat sex av sina åtta senaste matcher.

22 matcher återstår av grundserien och 19 av dessa är mot lag i Eastern Conference.

Philadelphia behöver därför börja ta poäng i kampen om den sista wildcard-platsen i Eastern Division. Flyers har 63 inspelade poäng och en match mer spelad än New York Islanders som just nu ligger på playoffplats, tre poäng före.

Det innebär att laget i stort sett sitter samma sits som förra säsongen då man lyckades få till en stark avslutning och ta sig till playoff.

- Det hjälper oss att veta att vi klarat av att gå ikapp tidigare och vi har varit indragna i playoffkampen de senaste säsongerna, säger Brayden Schenn. Det som skiljer det här året från tidigare är att det är så många lag som jagar en plats i slutspelet. Men vi har stort självförtroende och vi tror att vi har vad som krävs för att ta oss vidare. Till att börja med ska vi se till att vi tar de två poängen som står på spel på Heinz Field.

- Det är ingen som tappat tron på slutspel, säger backen Radko Gudas. Det är många matcher kvar att spela och vi kommer att möta många av de lag vi tampas med. Det finns gott om poäng kvar att kriga om. Vi har haft en säsong som varit både upp och ner. Nu ska vi se till att klicka när det behövs som mest och få till en bra avslutning mot playoff.

- Stadium Series-matchen mot vår största rival inför storpublik är ett perfekt tillfälle att inleda en slutspurt, avslutar Gudas.

 

Se mer