Skip to main content

Panthers aggressiva sommar ska ge slutspel

31 på 31 med NHL/sv: Bobrovsky, Strålman och Quenneville ska lyfta Florida

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

I serien 31 på 31 ägnar NHL.com/sv hela augusti månad åt att, dag för dag, gå igenom vart och ett av lagen i NHL. Vi ger er allt som är värt att veta om spelarna och om lagens styrkor och svagheter. Artikelserien tar ett heltäckande grepp om ligans 31 klubbar. Idag: Florida Panthers som satsat stort under sommaren.

Ett av de mest aggressiva lagen under sommaren och försäsongen har varit Florida Panthers. Efter ännu ett missat slutspel har klubbledningen i Sunrise rustat för mer framgångsrika tider. Personen som ska se till att det blir så är nye huvudtränaren Joel Quenneville.

Den så Chicago Blackhawks-förknippade tränaren har vunnit 890 matcher under sin karriär på NHL-bänkarna. Det är näst flest antal efter legendaren Scotty Bowmans 1244. Quenneville har nått slutspel i 18 av sina 22 säsonger i NHL. Han ledde Blackhawks till Stanley Cup 2010, 2013 samt 2015 och kommer tillföra viktig vinnarmentalitet till Panthers.

 

[Läs också: Quenneville tar över Panthers]

 

- Han stämde in på alla punkter på vår checklista. Hans siffror talar för sig själv. Han är en mästare. Han har höga förväntningar, och så gör han det ändå på ett roligt sätt, säger Panthers general manager Dale Tallon.

För att vinna behövs ett slagkraftigt val, och även på den fronten har general manager Tallon jobbat hårt. Anton Strålman (Tampa Bay Lightning), Noel Acciari (Boston Bruins) och Brett Connolly (Washington Capitals) har anslutit för att bidra med rutin och kraft. Strålman har hunnit med två raka Stanley Cup-finaler (2014, 2015), Connolly har vunnit med Capitals och Acciari var med i Bostons resa till final i våras.

Den kanske viktigaste delen i lagbygget är däremot Sergei Bobrovsky. Målakten, som tillhört Columbus Blue Jackets, blev i somras klar för sju år med Panthers. Ryssen var ett hett namn på Panthers radar länge och till slut kunde affären gå igenom, lagom till att Roberto Luongo efter en lång karriär lade plocken på hyllan. 

- Han (Bobrovsky) har inte nått sin peak ännu. Hen ser fram emot att bli bättre och hjälpa oss att vinna, säger Tallon om sitt nyförvärv som had den räddningsprocent på 91,3 förra säsongen. 

Just försvaret är något Panthers måste täta till. Förra säsongens 273 insläppta mål var tredje flest i ligan och deras 3,22 insläppa mål per match var nionde. Quenneville är känd för att kunna implementera ett stabilt försvarsspel, det visade han inte minst i Chicago, och en hel del av Panthers möjliga framgångar kommer avgöras i hur väl spelsystemet följs. 

Bobrovsky kommer bli en annan viktig del i att tätat till hemåt, men också Anton Strålman som länge varit en av Lightnings viktigaste backar - i samtliga spelformer. Strålman flyttar från Tampa för att spela tre säsonger i Florida och lär få en stor roll även i sin nya klubb. 

- Man kan inte vinna utan bra målvakts- och försvarsspel. Vi var tvungna att förbättra oss där och jag tycker vi har gjort ett bra jobb, säger Tallon. 

Video: TBL-MTL: Strålman hittar luckan bakom Niemi

***
Säsongen 2018-19: 36-32-14, 86 poäng och femteplats i Atlantic Division

Slutspelet 2018-19: - 

Tränare: Joel Quenneville, första säsongen

Nyförvärv: Anton Strålman, Tampa Bay Lightning, Brett Connolly, Washington Capitals, Sergei Bobrovsky, Columbus Blue Jackets, Noel Acciari, Boston Bruins

Förluster: Roberto Luongo, slutat, Jacob MacDonald, Colorado Avalanche, James Reimer, Carolina Hurricanes, Scott Darling (klubb ej klar)

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

***

Tillskotten på spelarfronten ansluter till en stomme med stor potential. Lagkaptenen Aleksander Barkov satte personligt och klubbrekord i kategorin poäng förra säsongen (96). Finländaren var en av tre spelare - också Mike Hoffman och Jonathan Huberdeau - som gjorde fler än 30 mål 2018-19. Dessutom tog Evgenii Dadonov och Frank Vatrano stora kliv i utvecklingen under fjolårssäsongen, både spel och poängmässigt. Backen Aaron Ekblad, 23, är en annan som förväntas ta ytterligare steg och leda laget defensivt. 

De spelare som varit i klubben ett tag har kunnat luta sig tillbaka i sommar och se klubbledningen göra allt för att drömmen om slutspel och även Stanley Cup ska slå in. 

- Man kan inte begära mer än det klubbledningen gjorde under free agent-perioden. Vi fick en väldigt bra målvakt, en back och några forwards. Det var allt vi behövde. Jag längtar till försäsongslägret och att få dra igång igen, säger Barkov.

Video: Topp 10 från säsongen 2018-19: Aleksander Barkov

Senast Florida Panthers var i slutspel var säsongen 2015-16. Sedan dess har de gjort allt för en plats. Till säsongen 2019-20 verkar de ha tagit ytterligare steg - kanske är det dags jaga Stanley Cup igen?

- Vi känner att vi gjort framsteg och vi ser fram emot att ta oss över det sista hindret för att bli ett slutspelslag, och därifrån förhoppningsvis bli bättre och få mer erfarenhet. Det är mycket att se fram emot, säger Quenneville. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.