Skip to main content

Fleury i centrum inför ödesmatchen i Vegas

Stjärnmålvakten har stoppat Capitals förr, hoppas kunna göra det igen

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör NHL.com/sv

Det finns inga fler livlinor nu för Vegas Golden Knights. Nu gäller det att vinna tre raka finaler, annars går drömmen om Stanley Cup om intet. Redan natten till fredag har gästande Washington Capitals chansen att få fira klubbens första Stanley Cup genom tiderna på isen i Vegas hemmaborg, T-Mobile Arena.

Snudd på omöjligt läge, kan tyckas. Det mesta, såväl matematik som historik och experternas utlåtanden, talar för att Capitals tar hem årets Stanley Cup. Inte många tycks tro på Vegas möjligheter att vända på steken.

Men å andra sidan. Inte många trodde att Vegas skulle ta sig till slutspel. Än mindre till final. Och det finns trots allt en del fakta som talar för Vegas. Till exempel det faktum att man tidigare under slutspelet vunnit fyra raka matcher mot både Los Angeles Kings och Winnipeg Jets.

De segersviterna tillkom dock mycket tack vare en snudd på omutlig målvakt i Marc-Andre Fleury. I de senaste tre förlustmatcherna har han sett betydligt mänskligare ut, och det är mot honom Vegas nu riktar hoppet när tre raka måstematcher är att vänta.

- Jag ska bara försöka påminna alla om att hålla sig lugna. Vi ska spela vårt spel och försöka njuta av det. Det är finalen. Det är en stor scen, såklart. Vi kan inte vara rädda för att förlora. Jag tror vi måste kliva ut där och spela hårt och attackera och vara på tårna och försöka få bra saker att hända, säger Fleury till NHL.com/sv efter lagets träning i Summerlin utanför Las Vegas på onsdagen.

Video: VGK@WSH, Gm4: Fleury sprattlar till och stoppar Ovie

Även om Fleurys siffror i finalserien varit betydligt mindre imponerande än tidigare under slutspelet så vill inte lagkamraterna och lagets tränare veta av att kritik riktas direkt mot målvakten. Att skylla på målvakten vore en enkel utväg, men laget menar är att Vegas problem snarare ligger i hur man hjälper målvakten.

- Vet du vad, om vi backar bandet och tittar på målen så är det inte särskilt mycket han kan göra åt dem. Jag önskar jag kunde säga att han inte spelat så bra, men han har spelat bra hockey. Han är en bra målvakt och har spelat riktigt bra för det här laget, så vi måste verkligen se till att spela bättre försvarsspel framför honom. Vi måste få kontroll över det området och se till att vi inte ger Washington chansen att göra de målen. De har mycket skicklighet, Kuznetsov, Bäckström, en del av de killarna är riktigt bra passningsspelare och vi måste se till att skära av spellinjerna, säger Vegas tränare Gerard Gallant till NHL.com/sv.

 

[Relaterat material: Nu är seger ett måste för Golden Knights]

 

En annan sak som kan tala för Vegas är att Marc-Andre Fleury fått stopp på Washington Capitals vid otaliga tillfällen under sin karriär. Så sent som i förra årets slutspel var det just Fleury som satte stopp för Ovechkin och hans mannar när Pittsburgh slog ut dem i andra rundan.

- Det finns inte många bättre målvakter än han i den här ligan. Det finns bra målvakter och så finns det några enstaka som är helt otroliga. Han tillhör den gruppen, säger Pierre-Edouard Bellemare till NHL.com/sv.

Även Bellemare är inne på att laget måste steppa upp spelet i egen zon för att ge Fleury möjlighet att stjäla en match.

- Vi har inte hjälpt honom tillräckligt mycket för att han ska se helt otrolig ut. Vi har tittat på killen som har pucken och därmed har vi tittat på pucken. Du kan inte förvänta dig att en målvakt ska rädda alla de puckarna och det är för många räddningar som varit omöjliga att göra. Det finns ingen bättre målvakt att ha i sitt lag än han. Jag skulle inte byta vår målvakt mot någon annan, men vi kan inte fortsätta med de här misstagen, säger Bellemare.

Video: Ovechkin och Fleury duellerar i match tre

Vegas Golden Knights vet att Fleury har kapaciteten att stjäla en match på egen hand. Det har han visat vid otaliga tillfällen under säsongen och även här i slutspelet. Men för deras del handlar det inte nu om att tänka att de ska vinna tre raka matcher, utan vinna en match i taget. Först och främst den femte matchen på hemmaplan. Och det går inte som lag att förlita sig på att målvakten ska vinna eller stjäla några matcher på egen hand.

- Nej, jag tycker inte det. Om något så borde vi vinna den här matchen åt honom. Han har räddat oss så många gånger. Han kommer att göra sitt jobb, alla andra har ett jobb att göra och det är bara det vi kan fokusera på, säger Vegas forward Erik Haula till NHL.com/sv.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Och finländaren får medhåll av huvudpersonen själv.

- Allt handlar om laget. Vi har vunnit som ett lag hela säsongen och i slutspelet. Du vinner och förlorar som ett lag och det är inget som är annorlunda nu, säger Fleury.

Den femte finalen spelas natten till fredag, klockan 02.00 svensk tid.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.