Skip to main content

Fem svenskar på isen i 100-årsmatchen utomhus

Niklas Kronwall har spelat tre utomhusmatcher: "de är väldigt speciella"

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Både Toronto Maple Leafs och Detroit Red Wings genrepade på bästa sätt inför Centennial Classic, 100-årsmatchen utomhus på nyårsdagen - båda lagen vann.

- Att möta Toronto nu blir en fantastisk upplevelse. De här utomhusmatcherna är väldigt speciella, säger Red Wings backklippa Niklas Kronwall.Men den här matchn är viktig inte minst på grund av vårt läge i tabellen.

De fem svenskar som ska spela matchen visade i sina respektive segermatcher varför de spelar i världens bästa hockeyliga:

* William Nylander spelade fram Nazem Kadri till Maple Leafs segermål, 3-2 på övertid mot Tampa Bay Lightning. Nylander har nu gjort 24 poäng (8 mål/16 ass) på 34 matcher sin första hela säsong i the National Hockey League.

* Henrik Zetterberg spelade fram Tomas Tatar till Red Wings kvittering, innan Niklas Kronwall fick fram pucken till Anthony Mantha för segermålet, 3-2 i förlängningen mot Ottawa Senators.

Henrik Zetterberg, 36-åringen från Njurunda och Timrå, leder Red Wings interna poängliga på 25 poäng (7/18) efter 36 matcher.

Niklas Kronwall, 35-åringen från Järfälla och Djurgården som inledde säsongen på bänken i sviterna efter sin knäskada, gjorde sin tredje poäng (0/3) på 23 matcher.

* Förutom Nylander, Zetterberg och Kronwall kommer också Gustav Nyqvist och Jonathan Ericsson, båda i Red Wings, att spela matchen.

Medan William Nylander då bara var en fjunig tonåring - han är 20 nu - så var samtliga Red Wingsspelare med senast det begav sig mellan de båda klubbarna utomhus: på "The Big House", Michigans fotbollsarena i Ann Arbor för exakt tre år sedan. Då vann Maple Leafs med 3-2 efter straffar - och 105.491 åskådare såg på.

- Det var ju en fantastisk upplevelse, minns Niklas Kronwall som nu gör sin fjärde ligamatch utomhus.

Kronwall, liksom Zetterberg och Ericsson, har spelat mot Chicago Blackhawks på Wrigley Field (40.818 åskådare) 2009, mot Maple Leafs på Michigan Stadium för tre år sedan och mot Colorado Avalanche på Coors Field (50.095) tidigare i år.

- Matchen mot Toronto var den största upplevelsen med allt folk och med vädret. Det var nog inte den snabbaste hockeymatch som spelats, det snöade ju så mycket att vi fick ta pauser för att skrapa isen. Det båste också och även om du åkte på för fullt så kändes det som om man inte kom någonstans, minns Kronwall.

Skillnad nu:

- Det här är nog den bästa isen jag åkt på utomhus. Den är hård och skarp. Verkligen bra, säger Niklas Kronwall. Det blir en annan upplevelse den här gången, och inte minst på grund av hur vi ligger till i tabellen. Det blir mer fokus på matchen.

- Det var väl precis som hockeyn var en gång. Det var roligt. De här matcherna utomhus är väldigt speciella.

Henrik Zetterberg, kapten för Red Wings, håller med sin lagkamrat om isen. Han är dock lite orolig för andra faktorer.

- Jag tror inte att kylan blir något problem, säger Zetterberg. Däremot tror jag att vinden och blåsten kan påverka lite, särskilt på den här arenan. Vi är ju liksom i en skål.

Precis som Niklas Kronwall säger är matchen viktig för båda lagen. Men kanske mer för Detroit, som har sviten på 25 raka slutspel att försvara.

- Vi måste spela som vi gjorde senast, gå hårt mot mål och ta vara på returerna. Den där sviten, den är väl mest för media och folk utanför laget, säger Zetterberg till NHL.coms Matt Cubeta. För oss är det bra om vi når slutspel för 26:e gången, men vi spelar inte för det: vi spelar för att vinna Stanley Cup.

I Toronto säljs just nu de sista biljetterna till matchen på BMO Fields Exhibition Stadium. En försäljning som inte gått helt problemfritt trots att matchen publikt sett kommer att bli liten jämfört med andra matcher utomhus: "bara" runt 39.000 åskådare kommer att se matchen live.

Möjligtvis är det så, spekulerar den lokala pressen, att Torontoborna känner en viss idrottsmättnad just nu. De ena gruppen i JVM, med både Kanada och USA, spelas i Toronto just nu - och turneringen spelas i Air Canada Centre för andra gången på tre år. Det är bara tre månader sedan World Cup of Hockey, med åtta lag fyllda med världens bästa spelare, genomfördes i den arenan i Toronto samtidigt som basebollaget Toronto Blue Jays gick bra i sin liga. Basketlaget Toronto Raptors nådde final i Eastern Conference i NBA och i den kanadensiska fotbollsligan (amerikansk fotboll) spelades finalen mellan Calgary Stampeeders och Ottawa Redblacks i just Toronto. Plus all vanlig seriehockey.

Men det lär ändå bli slutsålt, trots att biljetterna som återstår ligger i prisklasser på, i svensk valuta räknat, runt 3.000 kronor.

- Det här är en helt hockeytokig stad, man måste uppleva det för att förstå, säger Maple Leafs William Nylander. Det är helt otroligt när man kommer ut från (dag)hotellet och ska spela match och det står 50 personer i lobbyn och vill ha autografer.

Blir han matchhjälte när Maple Leafs inleder sitt 100-årsfirande lär det bli ännu fler som jagar honom.

Se mer