Skip to main content

Frågetecken i förstakedjan i Calgary

Johnny Gaudreau är fortfarande osignad och vem ska spela högerforward i förstakedjan?

av Aaron Vickers / NHL.com Korrespondent

En NHL-säsong är fylld av krökar och svängar för alla de 30 lagen i ligan. Här är fem av de viktigaste frågorna som kan definiera säsongen 16/17 för Calgary Flames:

När skriver Johnny Gaudreau på? Den stora snackisen under hela lågsäsongen har varit statusen på Gaudreau. Forwarden, som är en restricted free agent, är en hörnsten i Calgarys offensiv och blev förra säsongen Flames bästa och NHL:s sjätte bästa poängplockare med 78 poäng (30 mål och 48 assist) på 79 matcher. Gaudreau har under sina två första säsonger varit med i två All Star-matcher och inledde oktober som osignad efter att hans entry level-kontrakt löpt ut. Gaudreau kommenterade inte sin status under World Cup och det har varit tyst från bägge sidorna sedan Lag Nordamerika åkte ur turneringen den 22:a september.

Kan Brian Elliott stabilisera målvaktsspelet? Flames hade sämst räddningsprocent i ligan förra säsongen med sina 89,8. Dessutom hade de det högsta snittet i kolumnen gällande insläppta mål med 3,13. De hoppas kunna bli kvitt de problemen med Brian Elliott som hämtats in från St. Louis Blues. På 41 matcher förra säsongen spelade Elliott 23-8-6, hade bäst räddningsprocent i ligan med sina 93 och var delat tvåa med 2,07 insläppta mål per match. Bland målvakterna som spelat minst 50 matcher sedan säsongen 11/12 är Elliot etta i GAA (2,01) och tvåa i räddningsprocent (92,5, Corey Schneider har 92,6) och hållna nollor (25st, Jonathan Quick har 28).

Vem ska spela till höger i förstakedjan? För två säsonger sedan var kedjan med Gaudreau, Sean Monahan och Jiri Hudler en av de mest produktiva i NHL. Flames skrev ett sjuårskontrakt med Monahan värt 44,625 miljoner dollar den 19:e augusti och att signa med Gaudreau är fortfarande väldigt viktigt. Men Hudler trejdades bort förra säsongen till Florida Panthers efter en tung säsong och nu återstår det att se vem som tar platsen i förstakedjan. Alex Chiasson, nyförvärv från Ottawa Senators, kommer troligen få chansen i början men faller det inte väl ut står troligen Troy Brouwer, som den 1 juli skrev på ett fyraårskontrakt med Flames, på tur.

Hur kommer Glen Gulutzan klara sig som coach? Flames sparkade Bob Hartley den 3:e maj efter att ha slutat förra säsongen med 35-40-7 och kommit på femteplats i Pacific Division, 10 poäng bakom Minnesota på den sista slutspelsplatsen. Gulutzan, som de senaste tre säsongerna varit assisterande tränare i Vancouver, anställdes av Flames den 17:e juni. Jobbet är hans andra som huvudtränare i NHL. Han ledde Dallas Stars mellan 2011-2013 där han på två säsonger inte lyckades leda laget till slutspel.

Vilka talanger kliver fram? Flames har sett flera talanger blomma ut sedan de började bygga om 2013. Monahan, Gaudreau och Bennet har varit stuckit ut och hjälpt till att få ombyggnaden att gå snabbare, vilket ledde till en slutspelsplats 2015. Men en ny våg av talanger krävs för att ta ytterligare ett steg. Forwards Hunter Shinkaruk, Mark Jankowksi och Matthew Tkachuk, sjättevalet 2016, borde kunna vara en del av nästa talangvåg om de kan ta plats i laguppställningen och bidra.

Se mer