Skip to main content

Jämnare spel från Backlund och Flames

Forwarden gjorde mål och Calgary lyckades vinna igen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Calgary Flames har hittat kontinuitet i sitt spelsätt vilket har lett till att laget tagit sjutton poäng på sina elva senaste matcher.
- Vi har börjat tro mer på varandra inom gruppen, säger Mikael Backlund, en av lagets hetaste spelare den senaste tidsperioden.

På fredagskvällen inkasserade laget två nya poäng via en 4-2-seger mot Florida Panthers och har nu tagit sex poäng av åtta möjliga på den fem matcher långa bortaturné som laget är ute på. Turnén inleddes med förlust i Vancouver den 18:e februari och avslutas på söndag i Carolina.

Men efter nederlaget mot Canucks har Flames vunnit mot Nashville Predators, Tampa Bay Lightning och mot Panthers. Och i en avgörande tid på säsongen där varje seger kan bli guld värd för att lyckas ta sig till slutspel har Flames, med ett jämt spel, funnit vägar att vinna.

- Vi har hittat vårt spel. Vi vill vara så konsekventa som möjligt. Vi har haft våra toppar och dalar men en jämnhet är vad allt handlar om. Men så är det med en ung grupp med en ny tränare. Det tar tid men nu börjar vi hitta kontinuitet och en tro på vårt system, sa lagets målvakt Chad Johnson som gjorde 36 räddningar mot Panthers till Flames.nhl.com.

Efter att ha missat slutspel förra säsongen bestämde sig Flames ledning i somras för att bygga om. Bob Hartley ersattes av Glen Gulutzan på tränarbänken och i laguppställningen kom bland annat två nya målvakter, Brian Elliott och Johnson, in i bilden. De har på slutet visat sin kapacitet och skapat en tro bland sina lagkamrater.

Video: FLA-CGY: Backlund och Tkachuk samarbetar

- Jag tycker att våra målvakter har gett oss hopp den senaste tiden. Jag tycker vi har spelat bra på grund av att spelarna känt sig trygga. Alla har börjat bidra och sådant bygger självförtroende, sa Gulutzan till flames.nhl.com.

Tron inom gruppen har lett till att laget hittat ett mer ihållande spel vilket har fört Flames till den första wildcardplatsen av två i Eastern Conference. De har sex poäng ner men två matcher mer spelade än närmast jagande Los Angeles Kings och sex poäng upp till trean Edmonton Oilers i Pacific Division. Ett bra utgångsläge inför de avslutande 20 matcherna.

Och på tal om kontinuitet.

Bland Flames utespelare har svenske Mikael Backlund den senaste tiden dragit ett stort lass i det offensiva spelet. På de senaste tre matcherna har 27-åringen från Västerås noterats för fyra mål och står sammanlagt på 19 stycken efter 62 matcher. Totalt har Backlund gjort 44 poäng den här säsongen vilket bara är tre sämre än hans personbästa som han satte under fjolårssäsongen.

- Kontinuitet var något jag kämpade med tidigt i min karriär och något jag jobbat med för att förbättra sedan min första dag i NHL. Det är något jag är stolt över, sa Backlund till lagets hemsida.

Backlund instämmer med sin målvakt och tränares tankar kring varför Flames vunnit matcher den senaste tiden. Men om det räcker till en plats i vårens slutspel återstår att se. Flames har 20 matcher kvar, varav 12 på hemmaplan, att spela. Närmast väntar Carolina Hurricanes i den sista matchen på deras pågående bortaturné.

- Vi har börjat tro mer på varandra inom gruppen. Jag tror att det var därför vi var lite ojämna tidigare. Inte för att vi var osäkra på oss själva men det var inte samma självförtroende som vi haft inför de senaste matcherna. Att vinna några matcher hjälper absolut till. Det ger en boost och man får ett bra självförtroende, sa Backlund.

 

Se mer