Skip to main content

Fem frågor inför NHL-premiären

NHL.com/sv ser över läget för svenskarna i ligan inför premiären

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Med bara ett par dagar kvar till premiärmatcherna i säsongen 2017-18 tittar NHL.com/sv till några av snackisarna inför starten av världens bästa hockeyliga.

Vilka tar plats?

Inför varje säsong är det alltid lika spännande att se om de spelare man lärt känna i Småkronorna, SHL och Allsvenskan lyckas knipa en plats något NHL-lag. Under camperna har det som vanligt funnits stor blågul representation och en handfull kommer att få chansen när serien drar igång.

Jesper Bratt har haft en stålande försäsong med New Jersey Devils och svarat för fem poäng (2+3) på fyra träningsmatcher. Båda målen kom mot Montreal Canadiens.

Journalisterna som följer Devils är förtjusta över Bratts framfart under försäsongen och är tämligen eniga om att han förtjänar tid i NHL. Möjligen kan det en handfull matcher i New Jersey innan han skickas till London Knights för att ytterligare växa in i den nordamerikanska kostymen?

Joel Eriksson Ek kände på NHL-spel förra säsongen och är i högsta grad aktuell för en plats i Minnesota Wilds uppställningen den här säsongen. Frågan är i vilken utsträckning. Han skadades under Prospects-turneringen i Traverse City och missade första delen av Minnesotas training camp. Nu tävlar han om en av de sista platserna i laget med Luke Kunin. 20-åringen från Karlstad gjorde sju poäng (3+4) på 15 matcher i fjol och avslutade försäsongsmatchandet med att noteras för en assist.

Toronto-baserade tidningen The Star rapporterar om att Maple Leafs coach Mike Babcock är imponerad över hur svenskarna Anderas Borgman och Calle Rosén spelat under försäsongen. Borgman får beröm för sitt fysiska spel och Rosén för sin speed och sin puckhantering. Under de närmsta dagarna kommer vi att få svaren på vilka spelare som lyckas ta plats i sina lag och vilka som får inleda säsongen i andra ligor.

Håller veteranerna?

Hur står det till med de rutinerade NHL-svenskarna och orkar de hålla uppe kvalitén och leda sina lag en säsong till?

Video: NHL.com/sv exklusivt: Henrik Lundqvist

Orkar Henrik Lundqvist efter 12 säsonger fortsätta storspela som sista utpost i New York Rangers och har han kraft att göra ytterligare ett försök att nå hela vägen till Stanley Cup?

Eller var förra året, den karriär-sämsta sett till statistiken (2.74 insläppta mål i snitt och 0,910 i räddningsprocent, ett varsel om att hans stjärna börjat dala?
Rangers går i alla fall in i säsongen med målet att vinna Stanley Cup och ansvaret kommer åter att vila tungt på Lundqvists axlar, särskilt då förra årets back up Antti Raanta lämnat New York för Arizona och ersatts med Ondrej Pavelec.

- Det är klart att jag vill vinna cupen. Men jag vill göra det med Rangers. Jag har svårt att se mig i något annat lag än Rangers. Jag förband mig att spela i New York när jag förhandlade för 4-5 år sedan. Jag har känslor för organisationen, och jag spelar hellre tills jag är 44 om jag får vinna cupen än att jag begär en trade och får byta lag, sa Lundqvist till NHL.com/sv:s Janne Bengtsson i en intervju i somras.

Orkar Henrik och Daniel Sedin i Vancouver Canucks slita ytterligare en säsong i NHL:s bottenskikt? De två senaste åren har laget inte mäktat med att ta sig till slutspel och förståsigpåarna ger inte laget några större chanser att ta sig dit i år igen. 

Och efter 17 säsonger i Canucks börjar tankarna på livet efter hockeyn dyka upp allt oftare.

- När vi slutar med hockeyn i Vancouver, då slutar vi helt, säger Henrik Sedin. Man kan inte flytta hem och trappa ner. Vi är så mentalt inställda på att spela NHL-hockey. När vi är klara med NHL, då är vi klara med hockeyn.

De 37-åriga tvillingarna är dock fast beslutna om att göra en bättre säsong med Vancouver än den förra.

Video: DET-NJD: Zetterberg gör mål i 1000:e matchen

Också Detroits Henrik Zetterberg börjar se slutet av karriären. Nyligen hamnade Red Wings-kaptenen i blåsväder så han i svensk radio sa att han inte trodde att han skulle spela alla de fyra säsonger han har kvar på kontraktet.

Zetterberg var dock snabb med att dementera detta och menade att hans ord lyfts ur sitt sammanhang.

- Jag har för avsikt att fullfölja mitt kontrakt, sa Zetterberg till lagets hemsida. Men i min ålder måste man ta hänsyn till kroppen och ta det år för år.

Zetterberg var en av få ljuspunkter i Detroit förra säsongen och Red Wings behöver hans poäng och ledarskap för att bygga upp laget igen.

Tar svenska målvakterna chansen?

I slutet av förra veckan stod det klart att Niklas Svedberg inte får chansen att spela andrafiolen bakom Devan Dubnyk i Minnesota Wild. Andraspaden gavs istället till St. Paul-sonen Alex Stalock och Svedberg skickades till Iowa i AHL.

Men det finns en hel del svenska keepers som är redo att göra avtryck i ligan.

I Vancouver finns det helsvenska målvaktsparet Anders Nilsson och Jacob Markström där Markström, efter att ha fått stötta veteranen Ryan Miller förra året, nu får chansen som etta.

Eddie Läck har lämnat Carolina Hurricanes efter en mindre lyckad säsong, där han heller inte tycktes stå särskilt högt i kurs hos coach Bill Peters som öppet kritiserade honom i media. I Calgary kommer Läck att fungera som backup till veteranen Mike Smith och de båda tycks redan ha skapat en bra arbetsrelation.

Anton Forsberg ligger bra till för att knipa backupplatsen i Chicago Blackhawks bakom Corey Crawford. Forsberg har gjort en fin försäsong och leder enliga media i Chicago kampen om reservmålvaktsplatsen över kollegan Jean-Francois Berube. Forsberg stoltserade häromdagen med sin nya Blackhawks-inspirerade målvaktsmask på sociala medier, vilket kan vara ett tecken på att det nalkas speltid för 24-åringen från Härnösand. Med tanke på den skadehistorik Crawford haft de senaste säsongerna kan det bli en hel del spel om platsen blir Forsbergs.

Svenskkampen om Norris

Förra säsongen gick priset som ligans bästa back till den skäggprydde poängsprutan Brent Burns i San Jose Sharks. De övriga två nominerade var som bekant Erik Karlsson och Victor Hedman.

Efter att under många säsonger ha varit en av Lightnings bästa backar tog Hedman förra året ett ordentligt kliv och etablerade sig som en av hela ligans bästa backar. Hedmans 72 poäng (16+56) placerade honom som tvåa i backarnas poängliga, fyra poäng efter Burns. Samspelet med Nikita Kucherov i powerplay var en stor anledning till den fina poängskörden (33 poäng i PP) och om Tampa kan få till en bättre start än förra året finns det mycket som talar för att Hedman kommer att göra en ännu bättre säsong den som kommer.

Inför årets säsong tippas Hedman återigen vara med ibland Norris Trophy-kandidaterna och enligt en panel bestående av 17 skribenter vid NHL.com är han favorit till titeln nästa säsong, före Burns och Karlsson.

Övriga svenska Norris-kandidater då?

Nja. Möjligen skulle Oliver Ekman Larsson, uppbackad av trygge Niklas Hjalmarsson, vara en kandidat. OEL har onekligen potentialen att vara en av ligans bästa backar, men troligen kommer det unga Coyotes att tillbringa lite för mycket tid i egen zon för att han ska kunna störa Burns, Karlsson och Hedman.

Skadorna:

Inför säsongen har en rad svenskar dragits med skador och skavanker.

Bland annat har St. Louis Blues svenskduo Alexander Steen och Patrik Berglund åkommor som gör att de kommer att missa premiären mot de regerande mästarna Pittsburgh Penguins den 4:e oktober. Steen dras med en skadad hand och Berglunds axelskada kommer att hålla honom borta från spel tills december. När Blues dessutom tappat Robby Fabbri lämnar det ordentligt med luckor att fylla och Blues ledning ser över alternativen.

Alexander Nylander har en underkroppsskada och missade Buffalos camp. Efter att ha fått känna på hetluften under de fyra avslutande matcherna förra säsongen är han på jakt efter en stadig plats i NHL, men han är ännu så länge borta "vecka till vecka".

- Det är olyckligt, säger Sabres coach Phil Housley till Buffalo News. Vi har honom under uppsikt, men vi stressar inte eftersom det ännu är tidigt på säsongen.

Penguins Patric Hörnqvist opererade sin hand under sommaren och har tränat på egen hand under campen. Nu för han en kamp mot klockan för att bli spelklar till premiären. Troligt är dock att det tar ytterligare någon vecka för Hörnqvist att bli spelklar.

Ingen har väl heller undgått Erik Karlssons rehabilitering efter fotoperationen i somras. Kaptenen är tillbaka på isen och har stegrat sin träning allt eftersom, men till premiären har både Ottawa Senators och han själv gjort sitt bästa för att dämpa förväntningarna på spel.

Senators fans hoppas ändå på att den tvåfaldige Norris Trophy-vinnaren spelar i premiären, särskilt då potentiella vikarier som Thomas Chabot och Ben Harpur i helgen skickades till Belleville i AHL.

Också Detroit Red Wings kapten Henrik Zetterberg missade delar av campen. Zetterberg, som tidigare dragits med ryggsmärtor, hade en mildare nackskada och ska vara spelklar till premiären mot Minnesota Wild.

Det samma gäller Arizona Coyotes Oliver Ekman Larsson, som fick lämna en försäsongsmatch härom veckan efter att ha fått en smäll mot knät. Det visade sig dock inte vara någon allvarligare skada och OEL var tillbaka i träning i helgen. Han spelade tillsammans med landsmannen Niklas Hjalmarsson, vilket får ses som ett mycket gott tecken inför öppningsmatchen mot Anaheim Ducks på torsdag.

- Det såg bra ut, säger Coyotes coach Rick Tocchet till lagets hemsida. Om han kan få till ett par träningar till så är det givetvis troligt att han spelar.

Se mer