Skip to main content

Fem frågor till Pens forward Oskar Sundqvist

Den 22-årige norrbottningen fick en ny chans i NHL efter starkt spel i farmarligan

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Serien "Fem frågor till …" kommer ut med en ny upplaga varje vecka här i NHL.com/sv. Vi pratar med spelare och nyckelpersoner inom ligan och ställer frågor för att få insikt i deras liv, karriärer och de senaste nyheterna.

Idag möter vi Pittburgh Penguins anfallare Oskar Sundqvist.

Oskar Sundqvist är tillbaka i Pittsburgh Penguins. Lite mer än tio månader efter den senaste matchen för Penguins, fick 22-åringen från Boden lämna farmarlaget Wilkes-Barre/Scranton i AHL och komma tillbaka i Pittsburgh.

Förra säsongen spelade Sundqvist 18 matcher i grundserien för Penguins och gjorde fyra poäng (1/3) innan han fick fylla på med två segermatcher i slutspelet, mot New York Rangers (5-2) den 13 april och mot Washington Capitals (3-2 efter övertid) den 4 maj. Det blev noll poäng och en total istid på 18.35. För det fick Sundqvist en Stanley Cup-ring och en dag med bucklan hemma i Boden.

När säsongen 2016-17 inleddes hoppades Oskar kunna ta en plats i Pens lag i NHL. Men alla förhoppningar grusades den 3 oktober, en dryg vecka före seriestarten, då lagledningen skickade 17 spelare från träningscampen till Wilkes-Barre/Scranton Penguins i farmarligan AHL. Sundqvist fick respass tillsammans med bland andra Tim Erixon. Då hade Sidney Crosby själv, rapporterade hemsidan penguinspostgame, gått in och talat för Sundqvist. "En center i tredjekedjan som är svår att spela mot", sade Crosby enligt hemsidan.

Video: NYI-PIT: Sundqvists första i NHL

Men det hjälpte alltså inte.

Den 22-årige Oskar Sundqvist, född i Boden men som så många andra talanger hockeyfostrad i Skellefteå, tog det riktiga steget över till Nordamerika till säsongen 2015-16. Då hade han vunnit SM-guld med Skellefteå 2013 och SM-silver 2014 innan han redan då stack över direkt till AHL-slutspelet med Wilkes-Barre/Scranton. Det blev en enda match.

Pittsburgh Penguins, som tingade den välvuxne centern - 190 centimeter och 95 kilo - i tredje rundan, som 81:e spelare totalt i draften 2012, visade sig vara ett svårfångat mål för Sundqvist. Han fick nöja sig med 18 matcher första säsongen plus 45 matcher och 17 poäng (5/12) för Wilkes-Barre/Scranton.

Den här säsongen har spelet i WB/S flutit på betydligt bättre och när samtalet från general managern Jim Rutherford kom hade Sundqvist producerat 39 poäng (16/23) på 53 matcher i AHL, ett facit gott nog för tredjeplatsen i lagets interna poängliga.

- Han har varit ett offensivt hot, konstaterade Jim Rutherford.

Som alltså ringde in Sundqvist till Penguins bortamatch i Edmonton Oilers på fredagskvällen (läs: lördag morgon, svensk tid), mötet mellan Sidney Crosby och Connor McDavid. Pittsburgh vann med 3-2 efter straffläggning och Oskar Sundqvist spelade 8.06 och bokfördes för fyra tacklingar. Mot Vancouver Canucks (3-0) på lördagskvällen spelade Sundqvist 15 sekunder till, 8.21. Han sköt tre skott mot mål och stod för en tackling. Nästa match är på bortais mot Calgary Flames på tisdag morgon, svensk tid.

Så, Oskar Sundqvist, berätta om dina känslor när du fick beskedet att du kallats upp till NHL? Och om att du skulle ansluta till laget i Edmonton?

- Jag fick ju samma besked en gång förra säsongen också, men det är lika roligt och spännande varje gång. Det blev lite stressigt och det tog lite tid att komma hit, det blev många språngmarscher på några flygplatser. Jag kom fram bara några timmar innan nedsläpp. Det var lite jobbigt och stressigt som sagt, men allt löste sig till sist.

Vilka förväntningar har du på den här sejouren i NHL?

- Det är klart att man vill spela i NHL, och det här är en bra chans för mig. Att bli uppkallad så här har givit mig mig massor av självförtroende inför framtiden. Det är en fantastisk känsla att få det där samtalet om att man ska komma upp.

Det är ganska långt in på säsongen nu. Vilka områden skulle du vilja säga att du har utvecklat mest under tiden fram till nu?

- Jag har utvecklat det offensiva spelet och fått och tagit mer ansvar i avgörande lägen. Jag vågar hålla i pucken lite längre och inte bara slå iväg den. Nu försöker jag behålla den lite längre och hitta en lagkamrat att passa.

Är det svårt att spela i AHL som du gjort och bara visa tålamod i att vänta på chansen att få komma upp?

- Jomen, det är klart att man vill vara i NHL mendet har varit en bra tid för mig i Wilkes, speciellt med de offensiva möjligheterna jag fått där.

Till sist: det sägs att du försökt lära Sidney Crosby att snusa. Stämmer det?

- (skratt) Ja, men han ville inte. Det är bara Patric (Hörnqvist) och jag och så tysken (Tom Kühnhackl) som snusar.

Se mer