Skip to main content

Fem Frågor till Stan Bowman

Blackhawks GM pratar om trade deadline, bättre bredd och lagets rookies

av Dan Rosen @drosennhl / NHL.com Senior Writer

NHL.com's artikelserie "Fem frågor till…" kommer ut varje tisdag. Vi pratar med nyckelpersoner inom sporten och ställer frågor för att få en inblick i deras liv, karriärer och för att få de senaste nyheterna.

I veckans upplaga möter vi Chicago Blackhawks general manager Stan Bowman:

Du har, till annan nyhetsmedia, låtit meddela att du inte tror att ni kommer att vara alltför aktiva när trade deadline närmar sig, speciellt inte på hyresmarknaden. Står du kvar vid det? Om ja, varför kommer ni inte att vara lika aktiva i år då ni har varit det tidigare och det har fungerat?

"Min utgångspunkt är oförändrad. Vårt lag har gjort det jag förväntade mig av gruppen. Jag trodde att vi skulle börja spela mer som ett lag och att de yngre spelarna skulle bli ordinarie i laget. Det är alltid så med rookies, men nu har de spelat 50-60 matcher och även om de är rookies enligt reglementet ser jag dom inte som det längre. Med det menar jag att jag ser dom som ordinarie medlemmar i laget. De kämpar inte längre för att hålla sig kvar i NHL, de är inte oroade över att bli nedskickade. De är som alla andra och de blir bättre och bättre ju längre säsongen lider. De yngre spelarna har potentialen att växa som spelare och de är bättre i mars än vad de var i november. Veteranerna kommer inte att förbättra sig på samma sätt, de kommer bara att behålla sin nivå. De är redan på en hög nivå och svaret på frågan hur man kan bli bättre utan att värva är att använda det man har och utveckla de yngre spelarna. Om man bara har veteraner kommer inte laget att utvecklas lika mycket. Därför fokuserar jag inte lika mycket på en hyresspelare. Jag har inte haft några sådana diskussioner. Om vi värvar en spelare kan det mycket väl vara en breddspelare men jag har svårt att se att vi ska göra något stort och värva någon av de spelare man läser om i tidningarna. Det finns inte i våra planer just nu. Det finns förbättringspotential inom den grupp vi har. Det är riktigt svårt att förbättra ett lag om man försöker värva spelare. Jag vill inte trada våra unga spelare."

På tal om era unga spelare: Jonathan Toews spelar med Richard Panik, som inte är särskilt ung, men Nick Schmaltz - kedjans tredje länk - fyller 21 på torsdag. Är det en kedja som du kan se hålla ihop ett tag framöver?

"Ja, de har spelat fantastisk hockey. Johnny har spelat sin bästa hockey med de två. Det ger honom lite fart som ett komplement till hans spel. Johnny är en typisk tvåvägsspelare och han kämpar väldigt hårt och kan möta vilken spelare som helst. Det gör att linan kan göra mål på många olika sätt. Panik gillar att vara vid målet. Han är stark. Nick Schmaltz har varit en frisk fläkt sett till hans spelförståelse och hans förmåga att hålla i pucken och hitta fria spelare. Självklart är Johnny kedjans motor, det råder det inga tvivel om. Men de andra spelarna har medfört en ny dimension och de blir bara bättre. Vi hittade inte en bra omgivning för Johnny i början av säsongen men nu har de troligen varit vår bästa kedja under de senaste veckorna och jag har svårt att se varför vi skulle ändra något där nu."

Okej, men du vet lika väl som jag att Joel Quenneville gillar att blanda upp kedjorna när han inte gillar det han ser. Kan Schmaltz och Panik ha samma påverkan på spelet om de inte spelar med Toews? Eller är det skälet till varför ni kan tänka er att värva en breddspelare? För att ge Joel fler alternativ om han vill ändra saker och är fundersam över om Panik och Schmaltz kommer att tappa i nivå om de inte spelar med Toews?

"Tidigare under säsongen spelade Richard i en checking-kedja med [Marcus] Krüger och [Dennis] Rasmussen. De spelade ihop under ungefär en månad och det är en annorlunda roll för honom, mer fysisk. Inte lika offensiv. Schmaltz hade egentligen ingen egen roll hos oss tidigare under säsongen, och det var därför vi skickade ner honom till AHL. Men nu, när han har så mycket självförtroende, tror jag att han skulle kunna spela någon annanstans med sina egenskaper. Han har aldrig spelat som ytterforward tidigare och det var en del i problematiken tidigare under säsongen. Han har varit center under hela sitt liv så när vi flyttade ut honom på kanten i början av säsongen spelade han med Toews och [Patrick] Kane och det var han inte riktigt bekväm med. Men nu när han är bekväm i att spela på kanten eller som center kan vi flytta omkring honom och det är därför vi tittar på andra alternativ.

Jag är väldigt nöjd med hur laget ser ut nu. Jag såg Ottawa-matchen och de fick tre forwards skadade i en och samma match. Ingen kan klara av den pressen. Det spelar ingen roll vilken bredd man har. Förlorar man tre spelare blir det svårt. Så man måste se till att man har spelare som kan hoppa in om man skulle få skador. Vi har några grabbar men de är yngre killar och därför kan vi kanske tänka oss att plocka in lite bredd. Det betyder inte att det blir en hyresspelare, men det är något vi kikar på."

Med den kedjan och den med Kane, Artem Anisimov och Artemi Panarin har gjort att Marian Hossa tvingas spela i tredjekedjan. Är det en roll som fungerar för honom?

"Ja, för hans speltid har egentligen inte minskat, möjligen en aning. VI hittar sätt för honom att få extra byten under matcherna. Han kör dubbla byten lite då och då för att få en extra minut här och där och han används så klart i powerplay och numerärt underläge. Hans speltid i fem-mot-fem har inte förändrats jättemycket och det gör oss farligare eftersom Marcus Krüger är en spelare som kan möta vem som helst. Det gör att vi har tre kedjor som kan ta sig an vilket lag som helst. När man spelar borta måste man ställa sina killar på isen först och nu har vi tre kedjor som vi kan slänga ut när som helst och vi behöver inte oroa oss över motståndarnas förstakedja lika mycket. Det är det vi har tjänat på att ha Marian där han är. Han är fortfarande bäst i laget när det kommer till mål med lika många spelare på isen även om han inte spelar i någon av våra första två kedjor."

Om man ser till helheten, tror du att den kommande expansionsdraften för Vegas och listan över skyddade spelare påverkar eller kommer att påverka årets trade deadline? Är det faktorer som kommer att förhindra trader och på så sätt göra årets deadline lite mindre attraktiv?"

"Det är en bra fråga och jag är inte säker på om jag har något bra svar. Det spelar troligen en viss roll. Det vi kan se, och jag har pratat med några andra GM's om det här, är att lag kan göra saker när deras säsong tar slut istället, oavsett om det är i maj eller juni. De kan säkert tänka 'Jag kan inte trada den här spelaren nu men jag kommer troligen att behöva flytta någon innan expansionsdraften så att vi kan titta ordentligt på en eller flera andra spelare.' Jag tror att det spelar viss roll men jag är inte säker på att det kommer att spela in vid deadline. Jag tror att det kommer att ske saker innan expansionsdraften."

Se mer