Skip to main content

5 frågor till en av de största: Börje Salming

"BJ" krossade muren och öppnade vägen för svenskarna i National Hockey League

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

65 år fyllda ser Börje Salming fortfarande ut som inte en dag över 50. Vältrimmad, skärpt och glad var han en av fyra svenskar som fick ta emot ärebetygelsen att vara med på den lista över de 100 största NHL-spelarna genom alla tider. Ligan offentliggjorde listan i helgen och den har tidigare publicerats här på NHL.com/sv..

Börje Salming, 65, Nicklas Lidström, 46, Mats Sundin, 45 och 43-årige Peter Forsberg är de fyra blågula representanterna bland de 100 största.

Samtliga är också invalda i Hockey Hall of Fame, med Salming som svensk pionjär i den församlingen. De tre övrigasvenskarna har också Börje Salming att tacka för mycket: den före detta gruvarbetaren från Kiruna Arbetares Idrottsförening som via Brynäs tog sig till NHL 1973, krossade många murar: han klev inte undan, han tog och gav stryk, han spelade tufft, hårt och bra. Han förändrade den nordamerikanska (nid)bilden av europeiska spelare som "fega kycklingar" och 1976 blev han den förste icke-nordamerikanen att spela en All Star-match.

Han var älskad, och är det fortfarande, av publiken i Toronto. Först i klassiska Maple Leaf Gardens där Börje spelade sina hemmamatcher, och senare i Air Canada Centre där "BJ" numera är en sällsynt med alltid lika välkommen och alltid lika ovationsartat hyllad gäst.

Maple Leaf Gardens var också platsen för det minnesvärda ögonblick när Salming fick en flera minuter lång stående applåd från publiken inför en match med Tre Kronor i Canada Cup 1976. Något Börje inte alls var förberedd på och som han, säger han själv, först långt efteråt förstod hur stort och viktigt det var i hans karriär.

Börje Salming gjorde 16 säsonger i Toronto Maple Leafs innan han avslutade med en säsong i Detroit Red Wings. "BJ" vann aldrig Stanley Cup, men han lämnade ändå avtryck med 787 poäng (150/637) på 1.148 matcher i NHL. Börje Salming blev invald i Hockey Hall of Fame 1996.

Endast nyblivne pappan Mats Sundin var frånvarande när de fyra svenska legendarerna på 100-listan hyllades i Los Angeles. NHL.coms Sergei J Feldman satte sig ner med Börje Salming och fick svar på fem frågor till den svenske hockeylegendaren.

Det är är ju en mycket unik och speciell händelse med en mycket speciell grupp människor. Hur tar du in en upplevelse som den här?

- Det är svårt att ta in. Alla de här 100 spelarna, jag har spelat mot så många av dem och att få vara i en i den här gruppen, det känns verkligen fantastiskt. När jag kom hit och till NHL så trodde jag väl att jag skulle spela i ett eller kanske två år och se'n var det slut med det. Och så står jag här idag, med alla de här spelarna. Det är riktigt cool.

Du är inte ensam av svenska spelare här. Vilket avtryck tror du att ni svenskar som är med bland de här 100 bästa spelarna har gjort hemma i Sverige?

- Det är svårt att svara på. Vi har alltid haft bra hockeyspelare i Sverige och det kom ju massor av bra spelare efter mig, spelare som har varit kaptener i sina lag och varit stora ledare i lagen.

Det är många spelare här som aldrig spelade vare sig med eller mot varandra. Ändå verkar det som om ni har en gemensam grund att stå på, att ni har gemensamma band och att ni talar samma språk. Kan du beskriva den speciella grunden?

- Jag minns när vi (i Toronto Maple Leafs) spelade i Montreal och det var stenhårt och tufft ute på isen. Men efter matchen var vi hur bra vänner som helst, och den vänskapen sitter i ännu idag. Det är sådan hockeyn är: man kämpar stenhårt på isen men efter matchen är man vänner.

Ditt lag Toronto Maple Leafs är återuppväckt, känns det som. Laget har en härlig energi. Vad säger du om det?

- Det är verkligen kul. De har gjort precis rätt, satsat på de unga grabbarna och det är spelare som växer väldigt fort nu. De här två årens satsning börjar verkligen visa resultat, och det kommer att bli ännu bättre.

Sista frågan: hockeyn under de nästkommande 100 åren, hur kommer den att se ut?

- Herregud... det är en bra fråga. Den kommer naturligtvis att bli sååå mycket bättre. Reglerna kommer att ändras för man kan inte fortsätta på samma sätt i all oändlighet. Man kommer att göra det som passar publiken och fansen.

Se mer