Skip to main content

Joel Eriksson Ek om JVM: Vi kan gå hela vägen

Erfarenheten från små rinkar och NHL bara ett plus för Juniorkronornas lagkapten

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Serien "Fem frågor till …" kommer ut med en ny upplaga varje vecka här i NHL.com/sv. Vi pratar med spelare och nyckelpersoner inom ligan och ställer frågor för att få insikt i deras liv, karriärer och de senaste nyheterna.

Idag möter vi Juniorkronornas anfallare Joel Eriksson Ek, meriterad med nio matcher för Minnesota Wild i NHL.

Joel Eriksson Ek gjorde mål direkt när han fick debutera i NHL. Och när Minnesota Wild efter lång betänketid valde att inte kicka igång Eriksson Eks rookiekontrakt, gjorde han mål direkt när han kom tillbaka till Sverige, i Färjestads match mot Skellefteå.

Eriksson Ek gjorde fem poäng (2 mål/3 assister) på sina nio matcher för Wild. På svenska isar har det hittills blivit tre poäng (2/1) på åtta matcher för värmlänningen som valdes redan i första rundan, som 20:e spelare totalt, av Minnesota Wild i draften 2015. Och efter några bra säsonger på hemmaplan, valde Wild att plocka över honom till den här säsongen. Hans prövotid var bra, och det var efter stor tvekan som Wilds lagledning valde att skicka hem honom.

Till stor glädje dock för juniorkronornas förbundskapten Tomas Montén. Med sina nio matcher för Minnesota är den 19-årige värmlänningen den mest NHL-meriterade av de 23 spelare som på annandagen inledde det svenska äventyret i JVM i Bell Centre i Montreal. Och han har dessutom två fulla SHL-säsonger med Färjestad i bagaget. Utöver Eriksson Ek är det bara backen Oliver Kylington, nu i Stockton Heat i American Hockey League, som har meriter från NHL-spel - om än begränsade: Kylington spelade en match för Calgary Flames förra säsongen.

Men även utan erfarenheten från NHL har Eriksson Ek egenskaper som gjorde att det var helt naturligt att han valdes till Juniorkronornas lagkapten i turneringen. Eriksson Ek var med redan i förra årets JVM, då ju Juniorkronorna slutade fyra efter dåliga insatser i både semifinalen (mot Finland) och i bronsmatchen mot USA. I år vill Joel Eriksson Ek nå längre.

När det blev klart att du var tillgänglig för JVM slog den svenska lagledningen frivolter av glädje. Du var den förste spelaren som togs ut. Hur jobbar du för att klara pressen och det förtroende för och tillit till som den svenska lagledningen har för dig?

- Jag försöker att inte tänka på det. Det är ingen i det här laget som kan göra det själv, vi måste komma upp som lag och göra det tillsammans. Men det är klart att jag vill vara med och försöka leda laget. Jag var ju med förra året så jag vet ju vad det innebär att spela ett JVM. På så sätt har jag väl lite mer kött på benen än de som är helt nya. Det blir väl lite annorlunda för mig också.

Vad talar för att Juniorkronorna når längre i den här turneringen än i den förra?

- Vi har ett väldigt bra lag, men spelare som är roliga att titta på. De bästa nationerna i JVM kanske har sina allra bästa spelare i NHL, så vi har en bra chans att ta oss till en medaljmatch och gå för guldet därifrån. Vi har ett lag med många spelare som kan gå i bräschen och om inte en spelare kommer upp fullt i en match så är det någon annan som kan ta den rollen och fylla luckan. Den känslan, den tomheten vi hade efter förra turneringen... den känslan vill jag inte känna igen.

Du kom hem till Färjestad efter nio matcher i NHL. Har den inledningen på säsongen betytt något för dig och blev du besviken när Minnesota valde att skicka hem dig till Sverige?

- Ja, det är klart att jag gärna skulle stannat kvar i Minnesota. Men besviken, nej det vill jag inte säga att jag är. Inledningen på säsongen har betytt mycket för mig. Jag har fått lära mig mycket, hur det fungerar i Nordamerika, hur mentaliteten kring hockeyn ser ut. Allt det där med att bo på hotell i tre månader, klara sig på ett nytt språk, alla resor... Jag har fått möta de bästa i världen och då lär man sig en hel del. Det var många svängar fram och tillbaka för mig, det hände mycket. Och jag känner väl att det som hänt är ett steg på vägen för mig.

Du gjorde nio NHL-matcher plus träningsmatcherna och try-outmatcher på en liten rink. Har du nytta av det nu i junior-VM?

- Det är ju ett annat spel på en liten rink. Det blir mycket tätare och inte alls samma spelsätt. Jag tycker det är roligt att spela på en mindre rink, det passar mig bra. Det blir ett rakare spel och mer intensivt.

Du gjorde fler poäng i NHL än vad du gjort hittills i SHL. Vad beror det på?

- Jag hade flyt där när allt började. Och en seg start i Färjestad, det var segt både i kroppen och i huvudet. Jag borde väl kanske gjort några fler mål här hemma, men det är inget jag lägger någon större vikt vid. Att det gick bra där beror kanske på att det är en mindre rink, det blir lite fler öppna lägen. Och det börjar komma igång nu.

 

Se mer