Skip to main content

Nu har Lars Eller hittat rätt i Washington

Capitals danske forward har klarat av anpassningsperioden - nu börjar han hitta rätt

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Serien "Fem frågor till …" kommer ut med en ny upplaga varje vecka här i NHL.com/sv. Vi pratar med spelare och nyckelpersoner inom ligan och ställer frågor för att få insikt i deras liv, karriärer och de senaste nyheterna.

Idag möter vi Washington Capitals danske anfallare Lars Eller.

Om någon för fem-sex år sedan på allvar hade hävdat att Danmark skulle vara den tredje bästa skandinaviska hockeynationen i NHL efter Sverige och Finland - ja, då hade nog denna någon knappast blivit tagen på allvar. Särskilt med tanke på den då så starka norska frammarschen på rinkarna.

Idag är läget annorlunda. Just nu spelar nio danskar i ligan, att jämföra med Norges två. Det är erfarna och högt uppskattade spelare som Detroits Frans Nielsen, San Jose Sharks Mikkel Boedker och Vancouver Canucks Jannik Hansen.

Och så Washington Capitals anfallare Lars Eller, 27, nu inne på sin sjunde säsong i the National Hockey League.

Ingen dansk har ännu vunnit Stanley Cup, men Eller kan bli den förste - Capitals har ju alla verktygen för att nå längst den här säsongen.

Ellers produktion är inte lika hög som förra säsongen, då den Rödovre-födde och Frölundafostrade centern och forwarden avslutade sin sex år långa karriär i Montreal Canadiens med 26 poäng (13/13) på 79 matcher. En bit ändå från karriärsbästa 30 poäng (8/22) den blott 48 matcher långa säsongen 2012-13. Hittills den här säsongen har det blivit blygsamma tio poäng (4/6) på 41 matcher.

Men Caps är nöjda med sitt nyförvärv som center i tredje kedjan med André Burakovsky och Brett Connolly. En trio som utmärkt sig för stort puckinnehav och som är ett perfekt komplement till de två förstakedjorna med spelare som Alex Ovechkin, Nicklas Bäckström, T.J. Oshie, Evgeny Kuznetsov och Marcus Johansson.

- Han har varit riktigt bra. När spelare byter klubb så där, så är de antingen jätteheta från start och kylnar av eftersom. Eller också så tar det en tid för dem att acklimatisera sig, analyserar Capitals coach Barry Trotz i Washington Post. Jag tror att Lars har tagit den tid han behövt för att förstå hur vi spelar och vad vi gör. Nu känner han sig bekväm med det och då är han väldigt, väldigt bra för oss.

- Han har en del kvar när det handlar om produktionen, men totalt sett är han riktigt stark nu. Jag visste faktiskt inte riktigt själv hur stark han är, säger Trotz.

Förra veckan var Lars Eller en av de Capitals-spelare som, frivilligt eller ofrivilligt, blev en del av Alex Ovetjkins jakt på den tusende poängen i hemmamatchen mot Pittsburgh Penguins. NHL.coms Sergei Feldman träffade Eller och fick en pratstund.

Ur din synvinkel, hur var det att få vara med när Alex Ovetjkin jagade den där tusende poängen?

- Det var mycket speciellt. Det är inte alla spelare som klarar en så´n bedrift som att nå en sådan milstolpe. Det visar bara hur framgångsrik han är och hur speciell han är. Det är inte ofta man ser en sådan skicklighet.

Vad är det som gör honom till en så speciell spelare? Är det hans arbetsmoral, eller vad?

- Det är hans skott. Det sätt han skjuter på. Ingen annan kan skjuta som han. Det är en laser han fyrar av. Och fysiskt är han också väldigt stark, explosiv och har en vilja att gå mot mål. Han har helt enkelt näsa för att göra mål. Och han trivs med att vara i rampljuset.

Hur följer du Henrik Sedins jakt på den tusende poängen?

- Jag har ju aldrig riktigt följt Sedinarna eftersom de spelar i väst (Western Conference) och jag bara spelat i öst. Men de där bröderna är också verkligt speciella, alltid de bästa i matcherna och i det de gör. Svårstoppade. Det är som om de hade ögon i nacken. Och den kemin de har... den ser man inte ofta. För svenskar är de bland de största, ett litet snäpp under spelare som Lidström, Forsberg, Sundin och dem.

Hur trivs du i Washington?

- Det känns mycket bra. Vi (Lars och hustrun Julie) tillbringade ju sex år i Montreal, så det är lite som vårt andra hem. När man kommer till en ny klubb, en ny stad med nya människor så är det alltid saker som man måste fråga om. Men nu har vi kommit in i det och trivs bra.

Hur har det gått att anpassa sig till Capitals spelsystem och allt som kommer med det?

- Ibland är det svårt att komma in i ett nytt lag, ibland är det lätt. För mig tog det en tid att göra det, men de senaste veckorna känner jag som att jag hittat mitt eget spel. Jag känner mig mer bekväm och börjar skapa de där målchanserna som jag är van att göra. Allt startade med att jag började röra på fötterna och tävla mer. Resten har jag fått på köpet.

Se mer