Skip to main content

Fantenberg tog chansen i Kings när han fick den

Den småländske backen är den stora överraskningen i Los Angeles så här långt

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varje torsdag under hela säsongen levererar NHL.com/sv en koll på de svenskar som skapar de stora rubrikerna i NHL. Vi tittar närmare på såväl ungdomarna som försöker slå sig in i ligan som de spelare som redan är bärande i sina lag. Vi vill ge er veckans bästa stories med svenskt fokus.

Oscar Fantenberg tog inte direkt den rakaste vägen till Los Angeles Kings och National Hockey League. Hockeyfostrad i Troja-Ljungby och den klubben trogen genom junioråldern, blev det HV71 till säsongen 2009-10 och sedan debut i elitserien året efter. Fantenberg pendlade mellan Troja-Ljungby och HV i ett par år innan han blev bofast i SHL-klubben 2011-12. Två år senare gick resan vidare till Frölunda och 2016 var det dags för det första utlandsäventyret. KH Sotji i ryska ligan var Fantenbergs adress under förra säsongen.

Det ena gav det andra i Fantenbergs karriär. Juniorserierna blev Hockeyallsvenskan, blev SHL och CHL och sedan KHL. Och för några veckor sedan, vid 26 års ålder, debuterade Oscar Fantenberg i National Hockey League. Han var inte ens draftad. Men nu har han fått en smakstart i Los Angeles Kings.

En av tre svenskar i laget: också Fantenbergs backkollega Christian Folin och anfallaren Adrian Kempe bidrar till lagets starka inledning på säsongen. Kempe har varit stark i Kings senaste matcher, ett mål och en assist plus ett straffmål mot Ottawa och natten till fredagen ett mål och en assist när Kings besegrade Montreal med 4-0 på bortais.

Så Fantenberg känner sig hemma med Kempe, Folin (som var petad mot Habs senast) och de andra.

Video: LAK-VAN: Fantenberg ger Kings ledningen

- Jamen, det är kul att vara häruppe med de stora grabbarna… och så här långt har det ju gått bra, säger Fantenberg till NHL.com/sv. Det är ju mitt första år så jag har egentligen inget att jämföra med, men jag vet att alla ville studsa tillbaka efter det som hände förra året (då LA missade slutspelet).

- Det är ett nytt lag och en ny säsong och det har väl kanske inte snackats så mycket om vad som hände då, men alla som var med är väldigt medvetna om hur det gick. Och alla vill göra det bättre i år, säger Fantenberg. Det finns en känsla inom varje spelare att köra för fullt nu. Jag vet hur det är från hemma i Sverige: hade man gjort en dålig match så ville man ut så snabbt som möjligt och spela igen. Det är nyckeln till det vi gör nu.

Det var i HV71 men också i Frölunda som Fantenberg lade grunden till de båda utlandsjobben, först i Sotji och nu i Los Angeles.

- Jag har hela tiden tagit ett halvt steg framåt och tagit det i lugn takt. Jag gör hellre så än att ta två steg fram och sedan backa lika mycket igen, säger Oscar till tidningen Smålänningen. I HV fick jag Ulf Dahlén som tränare och det kändes helt rätt. Han var på rätt plats vid rätt tillfälle.

Flytten till Göteborg och Frölunda gav Fantenberg en nytändning som hockeyspelare.

- Det fanns ett nytänk i klubben som gav mig ny energi. Frölunda är väldigt extrema när det kommer till träning så det blev många timmar i gymet. Var man trött lyckades ledningen ändå krama ur några procent till ur oss, berättar Oscar. Vi hade ett bra lag och jag fick ta ett stort ansvar direkt som assisterande kapten och jag kände att jag växte med uppgiften.

I Sotji och KHL växte Fantenberg ännu mer.

- Det var en lärorik säsong. Det var stora språksvårigheter i laget och nästan ingen kunde prata engelska. Det gällde att ta för sig för att få något. Jag blev kompis med en materialare eftersom jag köpte snus till honom och det hjälpte mig ganska mycket.

Oscar Fantenberg var inställd på en säsong till i KHL. Men istället kom Los Angeles med sitt erbjudande:

- Jag behövde inte ens fundera på det. Nu försöker jag bara spela så att min lägsta nivå är så hög som det bara är möjligt, säger Oscar till NHL.com/sv. Jag lär mig fortfarande: vi tränar på de där små sakerna varje dag. Jag är ju inte särskilt ung längre, men jag har å andra sidan en hel del erfarenhet och det räcker en bit.

I Los Angeles Times avslöjar Kings assisterande general manager Mike Futa att Kings faktiskt var ute efter Fantenberg redan innan han åkte till Sotji och KHL.

- Jag såg Fantenberg i Sverige och gillade de där distinkta och rena passningarna han slog och hur han rörde sig med och transporterade pucken, säger Futa. Jag vet att han var intressant för flera NHL-lag. Han kunde ha gått vart han ville.

När Fantenberg lämnade Sverige för att åka över till Kings träningscamp var han fast besluten att försöka ta en plats i NHL-laget, men också medveten om att det kunde kosta ett eller ett par år i farmarligan och Kings samarbetspartner Ontario Reign (som inte spelar i Ontario, Kanada, utan i Ontario, Kalifornien) i American Hockey League.

- Man ser ju vad en spelare vill och den här grabben ville verkligen vara här, säger Mike Futa. Det handlade inte om pengarna. Det handlade om en grabb med en dröm, som ville ge sig själv en chans att lära sig att spela hockey som vi gör i Nordamerika. Även om det innebar att han måste spela i American Hockey League.

Men det blev inte Ontario Reign och AHL. Det blev Los Angeles Kings och NHL. Kings, just nu etta i Pacific Division och etta i Western Conference. I somras skrev Fantenberg ett kontrakt över ett år, värt 925.000 dollar. Ett lite vanskligt företag: Kings har en stark uppsättning backar med självskrivne försvarsettan Drew Doughty, Jake Muzzin, Alec Martinez och Derek Forbort som nyss förlängt med Kings i ytterligare två år. Oscar Fantenberg konkurrerar med en backplats med bland andra jämnårige Christian Folin som kom till Los Angeles från Minnesota Wild till den här säsongen.

Fantenberg och mer defensive högerskytten Folin har spelat ihop i tredje backpar i några matcher, men Fantenberg har också spelat i andra backparet med Jake Muzzin. Hittills har det blivit fyra poäng (0+4) på de tio matcherna för Fantenberg som spelade 15.01 och bokfördes för fem tacklingar i matchen mot Montreal.

Kings tränare John Stevens gillar vad han ser i den småländske backen:

- Vi behöver killar som kan åka skridskor. Vi behöver spelare som kan vara först på pucken och spela den vidare. Och vi behöver spelare som är starka nog att klara försvarsspelet. Han passar väl in i den formen.

Se mer