Skip to main content

Ekman-Larsson om kaptensrollen: En jättestor ära"

Stjärnbacken ger sin syn på Coyotes slutspelsmöjligheter

av Sebastian Norén @SebNoren / NHL.com/sv korrespondent

Välkomna till En-mot-En. Varje torsdag under säsongen 2018-19 kommer vi på NHL.com/sv ge er exklusiva intervjuer med några av ligans största spelare och profiler. Ämnen kommer täcka både det som sker på isen och utanför. I veckans inlägg så har vi fått oss en pratstund med Arizona Coyotes svenske kapten Oliver Ekman-Larsson.

Det finns i skrivande stund två svenska lagkaptener i NHL. Den ena är Gabriel Landeskog som varit kapten för Colorado Avalanche sedan säsongen 2012-13. Den andra är Tingsryds stolthet Oliver Ekman-Larsson som inför årets säsong fick ett C på bröstet av Arizona Coyotes. 

Många trodde att "OEL" skulle utses till kapten redan förra säsongen efter att det stod klart att veteranen och dåvarande lagkaptenen Shane Doan inte skulle komma tillbaka. Men istället för att utse svensken till lagkapten valde man att köra på en grupp med assisterande kaptener. 

Video: ARI-FLA: Ekman-Larsson sätter klubban till

Ekman-Larsson må inte vara lika högljudd som många andra kaptener runtom i ligan, utan leder på isen genom sitt spel. Han blev tidigare under säsongen den back i Coyotes historia som stått för flest poäng (321 poäng i skrivande stund) då han gick om finnen Teppo Numminen som var lagkapten för Coyotes i två säsonger i början av 2000-talet innan Doan tog över.

Vi fick oss en pratstund med Ekman-Larsson där han ger sin syn på rollen som lagkapten, Coyotes slutspelschanser, hans intresse för bilar samt mycket mer. 

Om vi börjar med din nya roll. Hur kändes det att bli utsedd till kapten i somras?

Jo, men det kändes riktigt bra. Det är ju en jättestor ära att få ta den rollen, samtidigt som det var stora skor att fylla med tanke på att Shane Doan var kapten innan. Det är klart att det varit lite annorlunda, men samtidigt oerhört roligt med en ny utmaning i karriären och jag tycker att det funkat bra. 

 

[Läs också: Deadline day i backspegeln]

 

Hur mycket lärde du dig av Doan när han var kapten under hela tiden du varit i klubben?

Det är ganska mycket som man kan ta från hans tid som kapten och jag är glad över att ha fått spela med honom. Sättet som han respekterade alla och fick respekt tillbaka är en bra egenskap jag tagit till mig. 

Har du blivit mer högljudd nu när du blivit kapten jämfört med hur du var när du var assisterande?

Nä. Jag tror att jag varit på samma nivå som innan. Det var något som Shane sa att jag skulle bara fortsätta vara mig själv för det är därför de valde mig att bli ny kapten. Jag har inte tänkt så mycket på det heller, men det är klart att man försöker pusha på grabbarna, och jag har alltid varit någon som gjort det på isen och i omklädningsrummet.

Video: DAL-ARI: Ekman-Larsson nätar och sätter rekord

Har det varit mer uppståndelse runt om i stan sedan du blev kapten?

Det var nog mer att jag signade nytt kontrakt och bestämde mig för att vara kvar här som har varit den största grejen. 

Ni är mitt uppe i ett tufft race om sista wild card-platsen i Western. Hur inspirerande är det att spela sådana här viktiga matcher i slutet av säsongen?

Det är ju det man vill göra. Det är fantastiskt kul. Samtidigt så har vi ju inte varit i den situationen på väldigt länge, så det är kul att känna att man har den chansen med dem matcherna som är kvar. Men alla lag vinner så det gäller att ta vara på sina chanser. Men jag tycker att vi har en bra chans och att vi spelat bra hockey, så det känns bra att vara med i det in i det sista. 

 

[Läs också: Svenskar attraktiva under deadline day]

 

Har det varit frustrerande under säsong att tampas med alla de skador som ni haft?

Ja det har det väl varit. Man vill ju alltid ha sina spelare friska, men det är ofta att det är några som blir skadade och missar någon match här och där. Men samtidigt så har vi haft fem-sex gubbar borta hela tiden och då blir det lite tuffare, men de som kommit upp och fyllt på har spelat jättebra för oss så det är något man är väldigt stolt över att man fortfarande är med i slutspelsracet efter att ha haft ett gäng spelare utanför laget under en lång tid. 

Hur ser du på de spelarna som kommit in i laget denna säsongen som Alex Galchenyuk och Vinnie Hinostroza?

Vårat lag är ju så att vi behöver alla och all förstår situationen som vi är i. Jag tycker att alla har bidragit. Sen så har ju Vinnie spelat riktigt bra på slutet, och han hade ju lite problem med skador. Och Galchenyuk var borta i början av säsongen men har kommit in i laget på ett väldigt bra sätt. Man kan igenom hela laget och känna att de varit en bidragande faktor. 

Video: ARI-SJS: OEL's skott letar sig in bakom försvarare

Du har fått spela en del med Niklas Hjalmarsson bredvid dig. Hur tycker du att ert partnerskap har fungerat?

Jag tycker att det har funkat bra. Vi spelar ju mot toppkedjorna, så det har blivit lite mer tänk defensivt än tidigare år när man fått spela lite mot alla kedjor. Vi har inte gett upp så många chanser vilket vi är nöjda med då man kan se vilka spelare vi gått upp emot varje kväll. 

Bilintresset måste vi ju snacka om. Hur mekaniskt lagd är du och har du någon drömbil just nu?

Haha, hade det varit någonting fel med bilen då får man ringa ett samtal. Jag har väl ingen direkt drömbil just nu tror jag. Man känner att man blivit lite äldre och att det inte är lika viktigt med bilar som det var förr. 

Stående fråga i denna artikelserien är ifall det är något som man saknar under säsongens gång hemifrån förutom familj och vänner. Har du något svenskt som du saknar?

Svensk pizza och en god kebabtallrik. Svenskt godis beställer jag på nätet. Jag brukar köpa på mig en del och sen när det tar slut så går det någon vecka och sen beställer jag ett nytt lass. Men en pizza eller kebabtallrik brukar vara bland det första jag käkar när jag kommer hem.  

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.