Skip to main content

För ett år sedan inleddes World Cup of Hockey

Niklas Hjalmarsson: "Kul att den blev av efter så många år. Förhoppningsvis kommer den tillbaka"

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Idag är det ett år sedan World Cup of Hockey började. Turneringen med världens bästa hockeyspelare som inledde säsongen 2016-17 - den säsong som för svensk hockeys del avslutades med guldet från VM i Paris och Köln.

- Det är klart att allt arbete som lades ner inför World Cup direkt påverkade resultatet i VM, säger svenske landslagschefen Tommy Boustedt till NHL.com/sv. Vårt ledarteam fick ju 'testköra' inför World Cup och spelarna mötte dem bra: många av World Cup-spelarna var ju sedan också med i VM.

- Relationsbygget inför World Cup hjälpte till med spelare till VM, men vårt ledaretam gynnades också av det: de blev samkörda och visste hur allt skulle göras när det var dags för VM.

Tre Kronors spelare är genomgående positiva till World Cup-upplevelsen. Ottawa Senators världsback Erik Karlsson var en av de mest påpassade spelarna i turneringen.

- Jag längtade efter det här hela sommaren. Att spela för sitt land, det är en speciell känsla, den bästa känslan. Det var jättekul att spela World Cup, sade Karlsson till NHL.com/sv efter turneringen.

Colorados Gabriel Landeskog gjorde det första målet för World Cup-laget, 1-0 mot Ryssland den 18 september. Landeskog är nöjd med World Cup-erfarenheten:

- Det var roligt, det var kul att få vara tillsammans med alla de bästa spelarna. Men vi hade målet att vinna cupen så vår sista match blev ju inte som vi hoppats att den skulle bli. Det var en besvikelse, men sett till hela turneringen så var det en positiv upplevelse.

- Toronto var rätt plats att arrangera på och allt fungerade väldigt bra. Det var roligt att få uppleva hur publiken levde med och gillade det de såg, både i arenan och i supporterområdet (fan village) ute på sta'n. Jag hade själv familj och vänner på plats och de uppskattade Toronto; det fanns alltid något att göra, säger Landeskog. Det här var verkligen roligt.

En kort bakgrund och recap: World Cup of Hockey genomfördes i Air Canada Centre i Toronto den 17-29 september. Åtta lag deltog: Sveriges Tre Kronor, Kanada, USA, Finland, Ryssland, Tjeckien, Lag Europa och Lag Nordamerika med spelare från Kanada och USA under 23 års ålder. Kanada, som slog ut Ryssland i semifinalen, vann efter två finaler mot Europa som slagit ut Sverige i semifinalen. Sveriges matcher i gruppspelet: Ryssland 2-1, Finland 2-0, Nordamerika 3-4 efter förlängning. I semifinalen Lag Europa 2-3 efter förlängning.

- Turneringen var viktig både för svensk och internationell hockey; det är ju inte så ofta som alla de bästa spelarna har möjligheten att delta i internationella turneringar, säger Tommy Boustedt. Den var viktig för att bredda ishockeyn över hela världen, och ser vi det rent nationellt så är det jätteviktigt för oss i Sverige att vi får den typen av turneringar. Vi har ett grundmurat hockeyintresse, men vi ska inte ta det för givet för alla framtid. Det behöver eldas på hela tiden.

- Möjligheten att sälja hockeyn är störst när alla de bästa kan vara med. Så sammantaget är vi väldigt positiva till initiativet; det hade gått alldeles för lång tid sedan senast. Det var ju ett återkommande evenemang från 70-talet och fram till 2004, men se'n hände inget.

I förberedelserna inför turneringen, gjorde den svenska förbundskaptenstrion Rikard Grönborg, Johan Garpenlöv och Peter Popovic flera resor till Kanada och USA för att scouta och snacka med svenska spelare i NHL.

- Spelarna var väldigt positiva, de ville verkligen vara med. De gick med på att göra om sina sommarplaner och lägga sin sommar på det här. Där hade vi ett starkt stöd. säger Tommy Boustedt.

- Fansen ställde också upp, vi hade till exempel inga problem med att sälja ut träningsmatchen (6-3 mot Finland) i Göteborg. Vi hade nog kunnat ha haft en dubbelt så stor arena.

Svensk hockey är övervägande positiv till World Cup of Hockey-erfarenheten, men hittar också skönhetsfläckar: det myckna och ibland, menar Boustedt, onödiga merarbetet inför turneringen, detaljstyrningen om bland annat hur hotellrummen skulle se ut och andra saker.

- Vi genomför VM varje år och OS vart fjärde år, så vi är vana att klara av sådana här turneringar. Den vanan fanns kanske inte hos i första hand spelarfacket, det var ju tolv år sedan sist.

Arrangörerna hade dock inga problem med de svenska dopingreglerna; de svenska spelarna testades i laga ordning.

- När vi kommit överens fungerade allt väldigt bra: transporterna, boendet… allt var väldigt bra planerat. Enda problemet är att vi är vana att äta tillsammans på fasta mattider, det skapar lagkänsla. Nu ordnade vi det ändå, men här fick spelarna sina egna matpengar och det tyckte vi var lite märkligt.

Tre Kronor föll som bekant i semifinalen, på övertid mot Lag Europa. Ett lag det svenska förbundet är en smula tveksamt till:

- Vi var positiva till det till en början och både Europa och Nordamerika var ju riktiga All Star-lag. Men vi tycker nog att till exempel Schweiz, Slovakien och kanske Tyskland hade varit mer intressanta. När vi diskuterat internt så känner vi att det är mer intressant med nationslag. Det är viktigt för att bredda och ena hockeyrörelsen.

World Cup i Toronto spelades tolv år efter den senaste turneringen. Gruppspelet 2004 spelades i flera länder innan Kanada besegrade Finland (3-2) i finalen i Toronto. När nästa turnering arrangeras är ännu inte klart.

Dåvarande Chicagobacken Niklas Hjalmarsson (nästa säsong i Arizona Coyotes) lämnade Toronto direkt efter att Tre Kronor slagits ut. Han struntade i att se finalen mellan Kanada och Europa. Han hade naturligtvis hellre spelat finalen själv.

- Jag gillar inte att titta när andra lag vinner turneringar… Men totalt sett var turneringen ändå en fantastisk upplevelse. Det är alltid kul att få träffa de andra svenska spelarna och spela med dem, att få representera folket där hemma. Det är en annorlunda känsla jämfört med att spela för en klubb.

- World Cup i Toronto var speciellt eftersom det var så längesedan turneringen spelades senast: kul att den blev av efter så många år. Förhoppningsvis kommer den tillbaka, säger Hjalmarsson.

Se mer