Skip to main content

Erik Karlsson stressar inte mot återkomsten

Ottawakaptenen tillbaka på is, medan Senators ledning ser över alternativen för säsongsstarten

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Ottawa Senators Erik Karlsson är tillbaka på isen, men han har ännu en bit kvar till att börja träna fullt ut tillsammans med resten av laget.

Karlssons återkomst i rinken har fått lagets fans att få upp förhoppningarna på att han snart ska vara tillbaka i hetluften. Men Ottawa-kaptenen har ingen brådska att komma tillbaka.

Han vill känna att både foten och konditionen finns på plats innan han gör säsongsdebut. Och efter ett par pass på is är känslan att han inte kommer att finnas med i premiärlaget mot Washington Capitals nästa torsdag.

- Med allra största sannolikhet kommer jag inte att vara med, säger Erik till Senators hemsida. Allt kan hända, men jag vill först se hur foten svarar efter de här inledande ispassen. Jag behöver mer träning, framförallt tillsammans med resten av grabbarna så jag han får känna på kroppskontakt och mer matchlika situationer.  

- Det är ju så klart ett stort steg att vara tillbaka på isen, säger Erik Karlsson. Det känns att det var ett tag sedan. Samtidigt är det bättre än under slutspelet förra säsongen. Bara det är ett framsteg. Men det känns annorlunda i foten och det kommer ta ett tag att vänja sig vid det. Förhoppningsvis kommer det att bli bättre och bättre.

- Målet är dock hela tiden att jag ska kunna spela de kommande 10 åren med den här foten och inte bara nästa månad, säger den tvåfaldiga Norris Trophy-vinnaren. Jag kommer att bygga upp foten och komma tillbaka när jag känner mig redo.

Video: OTT-NYR M1:Erik Karlssons avgörande mål

Karlsson talade också om hur tankarna går vad gäller vem han kommer att få som backpartner efter att långvariga backkollegan Marc Methot lämnat laget.

Han har tidigare spelat tillsammans med Dion Phaneuf och Fredrik Claesson och det kan mycket väl bli någon av dessa två som får uppdraget.

Det hetaste tipset är ändå att nyförvärvet Johnny Oduya kommer att få kampera i Sens första backpar tillsammans med Karlsson.

- Jag tror att vi kommer att kunna hitta varandra och se spelet på samma sätt ganska snabbt, säger Karlsson om Oduya. Vi kommer säkert ha en del punkter att gå igenom, men vi har båda varit med så pass länge att det säkert inte kommer att bli några problem. Men det kommer säkert bli bra med någon av de andra också.

27-åriga Karlsson gjorde 71 poäng (17 mål och 54 assist) förra säsongen och har varit laget bästa poängplockare i grundserien de fyra senaste säsongerna. Han var också lagets bästa spelare i slutspelet förra säsongen då han noterades för 18 poäng (två mål och 16 assist) på 19 matcher.

Fram tills dess att Karlsson är redo för spel igen kommer det inte bli enkelt för Senators att fylla luckan efter honom, om det ens är möjligt. Men det finns gott om skickliga spelare i laget som tillsammans skulle kunna höja sig och göra tomrummet mer hanterbart.

Det skulle kunna vara en möjlighet för unga backlöftet Thomas Chabot att få visa vad han går för i en roll i första backparet.

20-åriga Chabot från Kanada valdes i NHL-draften 2015 som nr 18 och var turneringens bästa back under junior-VM förra året med 10 poäng (fyra mål och sex assist) på sju matcher och röstades också in i all-star team.

Chabot luftades också en match i NHL förra säsongen, men höll annars till i QMJHL (Quebec Major Junior Hockey League) där han svarade för 10 mål och 35 framspelningar på 34 matcher.

- Han ligger bra till för att kunna ta en plats i laget just nu, säger general Manager Pierre Dorion till TSN gällande Chabot. Just nu har vi åtta friska backar och med Thomas vet vi att vi har en stor tillgång. Vi måste bara vårda den tillgången och vara förnuftiga. Han har visat att han kan vara lysande för oss, men man måste hitta en större jämnhet i spelet.

- Det handlar om att bli bättre på att värdera spelet och inte försöka gör för mycket på en gång. I juniorhockeyn har han egentligen kunnat göra vad han vill tack vare sin skicklighet och skridskoåkning. Här är motståndet annat och marginalerna mindre. Han måste hitta balansen.

Chabot själv är nöjd med hur training campen gått och han vill använda de sista dagarna innan säsongstarten för att visa att han är en spelare för Senators i år.

- Jag försöker se det som en stor utmaning, säger Chabot till Ottawa Citizen. Jag har kommit till ett nytt kapitel efter att ha nått alla mål som junior. Jag känner att jag har utvecklat mitt spel och tänker ge allt och samtidigt försöker njuta av att spela med de här spelarna.

- De matcher vi spelat har vi till stor del använt oss av spelare i min situation eller spelare från AHL. Nu kommer NHL-spelarna in i laget de avslutande försäsongsmatcherna och det är riktigt roligt att få mäta sig med dem. Jag har bra självförtroende och jag tror på mig själv, säger Chabot.

Senators spelar sin sista träningsmatch natten mot söndag då de tar sig an Montreal Canadiens.

Se mer