Skip to main content

"Jag tror vi kommer studsa tillbaka bra"

Erik Gustafsson tog chansen i Blackhawks - som laddar för revansch

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör, nhl.com/sv

Det började bra på alla sätt och vis, men Chicago Blackhawks tvingas summera en besvärlig och motig säsong. För första gången på tio år kommer den på sistone så framgångsrika klubben att missa slutspelet, och efter att ha vunnit tre Stanley Cup och spelat två konferensfinaler under den sejouren blir det nu semester redan i början av april.

Men trots den grovt missade målsättningen kan klubben ändå se tillbaka på en del ljusglimtar. En av dem är att rookien Alex DeBrincat presenterat sig på allvar och gjort fina 28 mål och 52 poäng under sin debutsäsong.

En annan är svenske backen Erik Gustafsson, som efter att ha tillbringat hela förra året i Rockford IceHogs i AHL ändå belönades med nytt förtroende i form av ett nytt kontrakt i somras. Men halvvägs in i träningslägret fick han kliva tillbaka ner och inleda även denna säsong i farmarligan. Blackhawks hade hela åtta backar i uppställningen och det fanns då inte plats för den 26-årige svensken.

Video: CHI-STL: Gustafsson hittar rätt vid första stolpen

Men han tvivlade aldrig, och använde istället degraderingen som bränsle.

- Jag fick starta nere i Rockford, det kändes lite surt och jag hade bara sajnat ett år. Då kände jag att nu får jag ta och visa att jag klarar av att spela på NHL-nivå. Men det gick bra direkt i Rockford, jag hade Jeremy Colliton som tränare som jag gillade väldigt mycket och sen gick det bra hela vägen fram till jul, säger Gustafsson till NHL.com/sv.

Just Jeremy Colliton gör sin första säsong som tränare i den nordamerikanska proffshockeyn efter att ha tagit Mora hela vägen till SHL och hyllats stort för sin korta men framgångsrika tränarkarriär i Sverige. Det blev en nyckel för Gustafssons väg tillbaka till NHL. Collitons egenskaper som tränare har han mycket gott att säga om.

- Jag tycker han pratar väldigt mycket med spelarna. Man får ett väldigt bra första intryck, han visste ju att jag var från Sverige och började med att snacka svenska med mig som jag knappt förstod först. Han pratar mycket, han skriker inte, han försöker få det bästa ut av sina spelare. Han har ju spelat högt upp i ligorna själv och han vet att det kan hända misstag då och då, det handlar om var man gör misstagen och det var det han hjälpte mig med. Han fick mig att känna mig lugn, speciellt när jag blev nerskickad. Han sa att "jag vet att det här suger, men jag ska göra allt jag kan för att hjälpa dig tillbaka till NHL", säger Erik Gustafsson.

Under tiden i AHL tappade Erik heller aldrig kontakten med klubbledningen i Blackhawks. Och när chansen väl kom tog han den.

- Det är så pass nära till Rockford från Chicago så det är många som är och kollar på våra matcher. Jag pratade med Stan Bowman då och då när han var nere hos oss och kollade. Han sa att det såg bra ut och att de bara var att fortsätta att jobba på och att vad som helst kan hända, liksom. Och sen fick jag det där samtalet att man blivit uppkallad, då blev det ännu mer boost och då försökte man göra det så bra som möjligt. Chicago hade inte haft en så bra första halva av säsongen, så det vara bara att försöka komma upp och göra sitt bästa för att hjälpa laget att vinna.

Succén lät inte vänta på sig. Redan i den första matchen mot New York Islanders den 20:e januari blev det över 20 minuters istid och ett mål och ett assist. Efter det har han varit bofast i Blackhawks uppställning, och det tog inte lång tid innan Chicago gjorde klart att man ville ha honom i laget även i framtiden. I början av mars skrev han så på ett nytt tvåårskontrakt värt 1,2 miljoner dollar per säsong.

 

[Relaterat material: Gustafsson glad över nya kontraktet]

 

Svaret från Gustafsson? Fem poäng på två matcher mot topplaget Boston Bruins.

- Jag tror bara det tog en vecka innan de ville sajna upp mig igen. Och det kändes som man kunde slappna av lite mer då, speciellt när man skrivit kontraktet. Jag tycker jag gjorde det bra innan jag skrev på men man kanske höll tillbaka på vissa saker, men nu kanske man har kunnat försöka visa vem man är, våga hålla i pucken i powerplay och så. Men det var väldigt skönt när de la upp förslaget. Det här är första gången jag sajnat under pågående säsong, så nu slipper jag vänta till 1 juli och gå och vara nervös hemma, säger Erik till NHL.com/sv

Kontraktet innebär inte bara trygghet för Gustafsson gällande hans plats i laget och NHL-karriären. Det innebär också lugn och ro för familjen, som nu blivit tre sedan han och sambon Hannah fått en liten dotter några veckor före jul.

- Det var det jag och agenten pratade om också, att det var väldigt skönt att få två år och inte behöva känna stress för tjejen och lilla dottern. Det hjälper mig också, mår de bra så mår jag bra och då kan man slappna av själv, säger Erik.

Chicagos visade förtroende i form av nytt kontrakt har också visat sig i Eriks spel och hans roll. Nu behöver han inte längre åka runt och vara rädd för att göra misstag, berättar han för NHL.com/sv.

- Jag tycker jag fått mer och mer förtroende nu. Coach Q (Joel Quenneville) gillar när backarna hänger med upp i anfallet, han älskar när man passar snabbt upp till forwards och hänger med upp själv. Det är lite så mitt spel är också, jag gillar att följa med upp i anfallszon. Han har faktiskt sagt det till mig att jag ska spela ännu mer så.

Under våren har Gustafsson också hunnit med att få med sig en upplevelse som väldigt få NHL-spelare får vara med om under sin karriär. Den oförglömliga kvällen den 29 mars, när 36-årige revisorn och nödreservmålvakten Scott Foster fick kliva in mellan stolparna och spela nästan 15 minuter NHL-hockey, sedan både Anton Forsberg och reserven Collin Delia tvingats utgå med skador. Foster höll nollan och stod för en av de mest klassiska ögonblicken under hela säsongen.

- Haha, ja verkligen. Den kvällen lär man inte glömma. Han var så jäkla lugn också, han satt nere i omklädningsrummet för han fick inte sitta i båset. När Toews sa till honom att han skulle in och göra sig i ordning och spela, då hade han bara tagit en klunk vatten och satt på sig hjälmen och gått in, säger Gustafsson.

- Man försökte ju hjälpa honom så mycket som möjligt. Jag tror aldrig jag har täckt så mycket skott som jag gjorde under de 14 minuterna. Han såg väldigt lugn ut. Det var verkligen coolt, också coolt att de säljer hans matchtröjor i shopen här i Chicago nu. Han lär nog få hänga med oss ut på middag efter säsongen här, haha.

Chicago avslutar som nästan alla andra lag säsongen under lördagen. Nu väntar en lång sommar för Erik och lagkamraterna. Men någon känsla av att Blackhawks skulle vara inne i en ombyggnadsfas och tvingas acceptera en tillvaro utanför slutspelet finns inte. Tvärtom, det är revansch som gäller när pucken släpps igen i höst.

- Absolut. Vi har haft skador, det är inget att gnälla på, men en av våra största skador det här året var målvakten Crawford och han har betytt väldigt mycket för Chicago de senaste fem-sex åren. Nästa år kommer det se helt annorlunda ut, jag tror vi kommer studsa tillbaka rätt bra faktiskt. Jag hör det på de andra spelarna också, de är väldigt revanschsugna, säger Gustafsson.

 

[Relaterat material: Blackhawks Down (?)]

 

Och för Eriks egen del är frågan ännu obesvarad huruvida säsongen ens är slut. Hockey-VM i Köpenhamn börjar om en knapp månad, och efter en väldigt fin avslutnings på säsongen skulle han mycket väl kunna bli aktuell för det svenska laget.

- Johan Garpenlöv var över och kollade när vi spelade mot Colorado, då pratade jag bara med honom lite grann. Han frågade också om jag var sugen och självklart är jag sugen. Det hade varit väldigt kul, kommer samtalet så tackar jag ja, säger Gustafsson till NHL.com/sv.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.