Skip to main content

Gustafsson glad över nya kontraktet

Backen spelar mer avslappnat efter nya kontraktet - har fem poäng på senaste två matcherna

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Det nya tvåårskontraktet har fått fart på Erik Gustafsson. I helgen stod 25-åringen för fem poäng på två matcher för Chicago Blackhawks i dubbelmötet med Boston Bruins.

- Det är nog en tillfällighet. Jag är givetvis lite mer avslappnad men det har nog inget med kontraktet att göra, säger backen.

Tillfälligheter eller inte. Sedan Gustafsson skrev på ett nytt kontrakt med klubben den 6 mars har poängen allt oftare trillat in på kontot för den förre Djurgårds- och Frölundabacken. Han gjorde mål samma dag som han satte pennan till pappret och i lördags slog han till med sin karriärs första trepoängsmatch, ett mål och två assist, i bortamötet med Boston Bruins.

- Jag behöver inte oroa mig över något längre. Jag kan bara försöka vara med själv där ute, inte göra för mycket. I Rockford försökte jag göra saker på blålinjen. Jag gillar att spela pucken, den här gången gick pucken in. Jag brukar inte göra så många mål. Jag letar oftast passningar först, sa Gustafsson i lördags till BlackhawksTV.

Video: BOS-CHI: Gustafsson dundrar in pucken bakom Rask

Han följde upp den insatsen med ytterligare två passningspoäng i returmötet hemma i United Center under söndagen.

Gustafsson draftades ursprungligen av Edmonton Oilers i den fjärde rundan 2012 men hamnade i Chicago inför säsongen 2015-16. Sedan dess har han varit ut och in i laguppställningen och mestadels har han fått spela med Rockford IceHogs i American Hockey Leauge. Där har han gjort sig känd för sitt offensiva spel och på på totalt 120 matcher har han stått för 58 poäng.

- Han ger oss en extra ingrediens med sitt offensiva spel. Han är bra på att flytta puck, hjälpa till i anfallen och blir ett alternativ i offensiv zon, berömmer lagets tränare Joel Quenneville enligt Chicago Tribune.

 

[Relaterat material: Jakten på "Rocket" Richard Trophy på slutvarvet]

 

Erik Gustafsson gjorde 41 NHL-matcher 15-16 men inga under fjolårssäsongen. Hans första match i NHL den här säsongen skedde först den 20:e januari, vilket han firade med att göra sitt första NHL-mål. Efter det har det mesta gått i rätt riktning för Gustafsson vilket lett till kontraktsförlängningen.

- Två år till är alltid skönt, det får igång en lite och höjer självförtroendet. Jag är väldigt glad över det, säger han.

Att Gustafsson allt mer visat vad han går för offensivt har inneburit mer speltid, även i powerplay. Under söndagens match använde Joel Quenneville honom över fem minuter i numerärt överläge vilket resulterade i två mål. Artem Anisimov gjorde det ena, Patrick Kane det andra.

- Det är bara att försöka passa till Kane eller Toews så händer det något, säger Gustafsson.

Offensivt går det som smort, men det finns alltid utrymme för förbättring. Enligt Quenneville behöver Gustafsson jobba på sitt defensiva spel för att ta nästa steg i att etablera sig som ordinarie NHL-back.

Video: CHI-COL: Gustafssons skott går in via försvarare

- Han kan förbättra sitt defensiva spel, men det gäller hela vårt lag, säger Quenneville.

- Jag måste spela mitt spel lite mer. Jag har försökt passa lite för mycket, jag kan skjuta mer och skapa mer i anfallszon. Sen måste jag försöka spela enklare i vår egen och följa med när chanserna ges.

Men det finns det tid för. Två år för att vara exakt. Med sitt spel sedan kontraktsförlängningen har han åtminstone visat att Blackhawks gjorde rätt som satsar på honom. Helgens fem poäng bevisar det.

- Det är nog en tillfällighet. Jag är givetvis lite mer avslappnad men det har nog inget med kontraktet att göra. Jag försöker att åka mycket och flytta pucken snabbt, säger han.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.