Skip to main content

En månad kvar: Pens och Oilers favoriter

Sista förberedelserna igång då preseason-matcherna star för dörren

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Nu är vi mindre än en månad från att pucken släpps i premiärmatchen i NHL säsongen 2017-18, då mästarna Pittsburgh Penguins gästas av St. Louis Blues.

Men redan om en dryg vecka inleds försäsongsspelet med Los Angeles Kings mot Vancouver Canucks den 16:e september och inför dessa träningsmatcher tar NHL.com/se och pejlar av läget i ligan.

Först och främst är det en liga som innehåller en ny bekantskap i Vegas Golden Knights.

Golden Knights har fått ihop sin trupp och förbereder sig nu i nya högkvarteret och träningsanläggningen City National Arena, som hade de två rinkarna klara i mitten av augusti.

Optimismen är stor i Nevada-öknen och laget siktar på att vara slagkraftigt till den historiska premiären 10:e oktober borta mot Dallas Stars.

- Jag visste att vi skulle få ihop ett hyffsat lag säger Golden Knights head coach Gerard Gallant till NHL.com. Men det här laget är mycket bättre och har fler toppspelare än vad jag väntade mig.

Vegas-coachen menar också att NHL-publiken inte ska bli överraskade om Golden Knights redan första säsongen som vinner på en regelbunden basis.

- Vi vill vara ett lag som spelar fysiskt, åker mycket skridskor och sätter press på motståndarna i anfallszon, säger Gallant. Vi kommer vara ett lag som kämpar och jobbar stenhårt varje match. Och när lägena dyker upp ska vi trycka dit puckarna.  

Vegas inleder försäsongs-matchandet den 17:e september mot Vancouver Canucks på bortaplan. Då får Vegas-fansen chans att stifta bekantskap med sitt lag på allvar.

Mest intressant på förhand känns centern Vadim Shipachyov som gjorde 25 mål och 50 assist på 50 matcher i KHL förra säsongen.

- Han är en playmaker och spelar med stor skicklighet och finess. Vi är verkligen glada att vi lyckades få över honom, säger Golden Knights general manager George McPhee om Shipachyov.

Shipachyovs ankomst och Gallants optimism till trots är det inte många som tror annat än att Vegas kommer att bli ett bottenlag till kommande säsong.

Ser man till Sports Book Reviews sammanställning över hur de åtta största spelbolagen i USA förutspår den kommande säsongen är det Vegas Golden Knights tillsammans med New Jersey Devils och Colorado Avalanche som kommer att kriga i botten.

Precis ovanför dessa tre tippas Detroit Red Wings och Vancouver Canucks kämpa tillsammans med Arizona Coyotes som, trots alla unga talanger som nu väntas släppas fram och värvningarna av Niklas Hjalmarsson och Derek Stepan, enligt spelbolagen kommer att få rikta in sig på en säsong i de nedre regionerna.

Vad gäller kandidaterna till att i slutet av säsongen få hissa Lord Stanleys pokal mot skyarna är det två lag som får iklä sig rollen som favoriter: Pittsburgh Penguins och Edmonton Oilers.

Penguins vann som bekant sitt andra raka Stanley Cup förra säsongen och siktar på att vinna en tredje rak titel. Något som inte mäktats med sedan New York Islanders vann fyra raka mästerskap mellan 1980-83.

Laget har tappat en del erfara spelare, men har fortfarande kvar spelare som Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Phil Kessel, Matt Murray och Kris Letang i laget.

- Vi går in i den kommande säsongen med en "three-peat" som målsättning säger Sidney Crosby till NHL.com. Det kommer givetvis att bli en tuff utmaningen, men varför inte.

Video: BUF-PIT: Crosby har lekstuga i powerplay

Edmonton gjorde en riktigt bra säsong senast och tog sig till playoff för första gången sedan 2006. Det unga laget samlade på sig nyttig erfarenhet under förra säsongen i matcherna mot San Jose Sharks i första rundan av slutspelet och förlusten mot Anaheim Ducks i den andra.

Nu utmanar laget Penguins om favoritskapet till mästerskapet.

- Det är klart att det är smickrande att det är många som tror på oss, men förhandstips betyder ju egentligen ingenting, säger Oilers storstjärna Connor McDavid till lagets hemsida. Det är upp till oss att komma underfund med hur vi ska kunna ta ytterligare ett steg och vara villiga att lägga ner det arbete som kommer att krävas.

McDavid tror att förra årets playoff-erfarenhet kommer att vara viktig för laget framöver.

- Att ha varit med i ett slutspel tidigare ger oss förståelsen för hur stora och intensive de här matcherna är. Vi har haft en bra sommar och vi är alla laddade för att sätta igång säsongen, säger McDavid.

Vad gäller kampen om poäng- och skytteligaseger förväntas det åter vara McDavid och Crosby som gör upp. Möjligen kan spelare som Brad Marchand och Max Pacioretty hänga på ett tag.

McDavid vann Art Ross Trophy, Ted Lindsay Award och Hart Memorial Trophy förra säsongen efter att ha gjort 100 poäng (30 mål och 70 assist) på 82 matcher.

Video: EDM-ANA M3: McDavid sprätter snyggt upp pucken

Sidney Crosby belönades med Conn Smythe Trophy och Richard Trophy efter att ha svarat för 44 mål och 45 assist förra säsongen.

Vad gäller nytillskott av nya spännande spelare känns kommande säsong mer ljummen än i fjol. Då pratades mycket om vilket avtryck rookies som Auston Matthews, Patrik Laine och Mitchell Marner skulle kunna sätta på sina lag.

Nu vet vi att de gjorde omedelbara succéer och årets kull nykomlingar kommer att få lämpa hårt om de ska lyckas följa i deras fotspår.

Men visst finns det spelare som kommer bli intressanta.

Nico Hischier plockades som nummer ett av New Jersey Devils i årets NHL-draft och skadan på Travis Zajac ger en öppning för schweizaren att genast kasta sig in i hetluften.

Andravalet i draften Nolan Patrick var skadad inför draften men kommer troligen att spela en hel del i Philadelphia Flyers.

Capitals Jakub Vrána, Coyotes Christian Fischer, Islanders Josh Ho-Sang och Minnesota Wilds Joel Eriksson Ek är andra spelare som smakade på NHL-spel förra säsongen och som kan komma att blomma ut under säsongen.

Med försäsongsmatcherna runt hörnet börjar det verkligen dra ihop sig.

Vi har verkligen mycket att se fram emot.

Se mer