Skip to main content

En bra Lundqvist är nyckeln för NY Rangers

Extra ledighet och en pigg Henrik Lundqvist är några anledningar till optimism hos Rangers

av David Satriano / NHL.com

NHL.com ger er en djupgående analys av vart och ett av de 30 NHL-lagen under augusti. Idag, de största anledningarna till optimism och de största frågetecken som finns hos: New York Rangers.

Här är fyra anledningar till optimism inför den här säsongen:

1. Förlängd ledighet

Om det kommit något positivt från Rangers tidiga sorti från den första slutspelsrundan i våras är det att laget fått en längre sommar med tid för vila och omgruppering. Sedan säsongen 11/12 har Rangers nämligen spelat 81 slutspelsmatcher vilket är mest i hela NHL och betyder att de spelat nästan en hel extra grundserie de senaste fem åren. Att spela långt in i maj och juni är målet men vilan är säkerligen uppskattad av de något äldre spelarna Henrik Lundqvist (34), Dan Girardi (32) och Rick Nash (32) som inte blir yngre.

 

- Vi har haft turen att ha långa säsonger, däremot inte så framgångsrika som vi velat. Det känns inte bra att förlora i den första rundan i fem matcher som vi gjorde. Känslan av pinsamhet och att ha svikit din organisation och dina fans som tittat hela säsongen är också den största motivationen. Jag är väldigt ivrig för att förhoppningsvis få se hårt jobb betala sig det här året, sa lagkaptenen Ryan McDonagh förra månaden.

2. Förbättrat boxplay

Rangers rankades som 26:e lag i boxplay-statistiken förra säsongen. De släppte in mål i boxplay i 41 matcher och i slutspelsserien mot Penguins släppte de in åtta. Till den kommande säsongen har Rangers fått in Mika Zibanejad (två boxplay-mål och tredje mest istid i numerärt underläge i Ottawa förra säsongen), Michael Grabner (tvåa bland forwards i boxplay-speltid), Josh Jooris, Nathan Gerbe och Nick Holden.

- Det är ingen hemlighet, vårt boxplay-spel var inte bra och några av de flyttar vi gjort, om inte alla, är ett led av det. Vi måste bli bättre där, säger general manager Jeff Gorton.

- Det är en viktig del av spelet och det är viktigt för oss att vara i toppen av den statistiken. Det är något som vi siktar mot och det tycker jag samtliga värvningar hintar om.

3. Mats Zuccarello och Derek Stepan

Även om Rangers trejdade Derick Brassard till Ottawa har de kvar Zuccarello och Stepan. Norrmannen Zuccarello gjorde förra säsongen personbästa med 26 mål och 61 poäng på 81 matcher och vann för andra gången på tre säsonger Rangers poängliga. Stepan har gjort minst 50 poäng de senaste tre säsongerna och förra noterades han för 22 mål och 53 poäng vilket räckte till en tredjeplats i den interna poängligan.

Båda är nyckelspelare i Rangers powerplay, Zuccarello gjorde 7 mål och 22 poäng och Stepan 5 mål och 14 poäng i den spelformen förra säsongen

4. Henrik Lundqvist trappar inte ner

Lundqvist fyller 35 år den 2 mars men har varit en av den mest konsekventa bland målvakterna i ligan det senaste decenniet. Förra säsongen vann han 35 matcher, släppte in 2,48 mål i snitt per match och slutade på en räddningsprocent 92. Han har minst 30 segrar i var och en av sina 10 NHL-säsonger och förra säsongen släppte han in mindre än 2 mål på 39 starter. Lundqvist blev utsedd till Rangers mest värdefullaste spelare mellan åren 06-13 och ger Rangers en chans att vinna varje kväll.

Här är tre huvudfrågor som New York Rangers står inför:

1. Hur ska Mika Zibanejad passa in?

Ottawa Senators trejdade Zibanejad till Rangers i utbyte mot Brassard den 18 juli. Zibanejad kan spela i alla spelformer, tar tekningar och kommer troligtvis att bli Rangers förstacenter. Men hur han anpassar sig till vart han kommer att spela blir avgörande.

- Han snuddar vid ytan redan vid 23-års ålder. Det är inte så många killar som gjort vad han gjort vid den åldern. Han dödar utvisningar och han är verkligen framträdande på tekningar. Sedan han kom har han blivit bättre för varje säsong och jag tror att vi bara sett vad som finns på ytan, säger Gorton.

Zibanejad snittade 17:45 i istid förra säsongen, inklusive 2:30 i powerplay och 1:25 i boxplay. Han tog flest tekningar i Ottawa, 1306 stycken, och vann 659 av dem vilket ger en procent på 50,4.

- Att får en ung spelare, en spelare som är snabb, stor och som spelar riktigt bra i egen zon kan göra mycket för oss. Det är det som är den spännande delen, säger Gorton.

2. Kommer special teams att vara bättre?

Rangers misslyckades att vinna en slutspelrunda för första gången sedan säsongen 10-11 och en stor anledning till varför var att de hade problem med spelet i numerärt underläge. Under de senaste två säsongerna, då de nått båda konferens- och Stanley Cup-final, rankades de sexa respektive trea i boxplay.

Rangers rankades som fjortonde lag i powerplay. Att de förlorat sina två bästa poängplockare i powerplay, Brassard och backen Keith Yandle som gjorde 22 poäng vardera i numerärt överläge, hjälper heller inte. Dan Boyle, Zuccarello och Stepan var de övriga Rangers-spelarna att göra minst 10 powerplay-poäng.

Högre produktion måste till och Rangers räknar med högre produktion från Chris Kreider, Kevin Hayes och Nash. Den sistnämnda gjorde fyra mål och sex powerplay-poäng på 60 matcher.

3. Hur många matcher kommer Lundqvist att spela?

Lundqvist har tredje flest segrar bland målvakterna som fortfarande är aktiva och är en av de mest konsekventa målvakterna det senaste decenniet.

Han spelade 64 matcher från start förra säsongen och har startat 81 slutspelsmatcher de senaste fem säsongerna vilket kan ha gjort honom något sliten. Det skulle inte vara en överdrift att säga att 27-årige Antti Raanta kan få starta ett par matcher till den kommande säsongen.

Se mer