Skip to main content

Första NHL-målet för Patrik Nemeth

Colorado Avalanche-backen slog äntligen till efter 117 mållösa matcher

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Det tog ett tag, närmare bestämt 117 matcher, innan Patrik Nemeth i sin 118:e gjorde sitt första mål i NHL. 25-åringen gjorde 2-1-målet när hans Colorado Avalanche vann med 5-3 mot Carolina Hurricanes på torsdagsnatten.

- Att vinna är viktigast men det var längesedan jag gjorde mål, säger Nemeth till NHL.com.

Backen kom till Colorado via waivers tidigt i oktober efter att inte tagit plats i Dallas Stars som han tillhört under sina första fyra år i ligan. I Colorado har den defensivt skicklige backen fått en nytändning och mycket förtroende från lagets tränare Jared Bednar.

- Det var väl hans första mål i NHL? Det var ett kanonskott. Han hamnade rätt i vår forechecking. Det var ett viktigt mål för oss, säger Bednar.

Nemeth snittar 18 minuters speltid per match vilket är fjärde mest i Avalanche. Dessutom är han +6, bäst i hela laget.

Hans första NHL-mål kom i den första perioden, som totalt innehöll fyra svenskmål. Från nästan ända ute vid sargen skickade Nemeth in ett slagskott i taket bakom Carolinas målvakt Cam Ward.

Video: COL-CAR: Nemeth gör sitt första NHL-mål

- Jag var ganska långt ner i zon, vi har pratat om att lägga puckar på mål, det var vad jag försökte göra. Och den gick in, förklarar Nemeth.

Det hade varit ett par tuffa och skadedrabbade år i Dallas Stars för den tidigare AIK-backen. När han väl var på väg att slå sig in i Stars på allvar drabbades han av en otäck handskada och de senaste tre säsongerna har han begränsats till 100-talet NHL-matcher. Inte så konstigt att målen uteblivit kanske.

- Jag försöker att inte tänka på det, så då kanske målen kommer, säger Nemeth, som också gjorde en assistpoäng i matchen och nu bara är tre poäng från sitt tidigare personbästa under en hel säsong.

Det är inte enbart Nemeth som fått en nytändning. Hela Colorado Avalanche har efter fjolårssäsongens svaga resultat ryckt upp sig rejält. Segern mot Hurricanes var lagets sjunde på de tolv inledande matcherna vilket gör att de är med i tighta Central Division. Två av anledningarna till uppsvinget är att laget tycks ha stramat åt sin defensiv något, samtidigt som målvakterna Semyon Varlamov och Jonathan Bernier spelat bra mellan stolparna. Enda rejäla plumpen är 0-7-förlusten mot Vegas Golden Knights för en vecka sedan.

Mot Hurricanes tog Varlamov revansch med råge och stoppade 57 puckar.

- Han är en världsklassmålvakt. Man vet att man kan släppta till skott. Det är grymt att spela back framför honom, berömmer Nemeth.

För Avalanche väntar i helgen back-to-back-matcher med Philadelphia Flyers och New York Islanders innan laget på måndag flyger över Atlanten för Global Series-matcherna med Ottawa Senators i Globen nästa helg.

Det innebär att Nemeth får komma hem till Stockholm igen där han och lagkamraten Gabriel Landeskog växt upp ihop. Kanske kan Nemeth få läge att bjuda den svenska publiken på ännu ett mål.

- Min roll är att spela defensivt och få pucken ur zon. Om jag gör mål, ja då är det härligt men om inte så hoppas jag att jag ändå gör mitt jobb bra, säger Nemeth.

Se mer