Skip to main content

Domis energi har väckt Coyotes

Formtopp ger Arizona optimism trots tabelläget

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Arizona Coyotes har legat förankrat i botten av Western Division tillsammans med Colorado Avalanche större delen av säsongen.

Förlusterna har radats upp och spelet har många gånger sett håglöst ut i, ofta halvtomma, Gila River Arena i Glendale.

Men efter All Star-uppehållet har något hänt med Coyotes.

Laget ligger förvisso fortfarande näst sist i divisionen (21-30-7), men de 13 senaste matcherna är Yotes (8-4-1) och spelet har präglats av en större entusiasm och en hetare glöd.

Resultaten över de 15 senaste matcherna visar att bara Edmonton Oilers (21 poäng) och San Jose Sharks (21 poäng) tagit fler poäng än Arizona Coyotes (17 poäng).

- Vi har spelat mer som ett lag den senaste tiden, säger svenskbacken Oliver Ekman-Larsson. Det handlar om att alla femmor ger allt ute på isen i 60 minuter. Det är något vi har haft svår att göra tidigare under säsongen.

Den toppade formen sammanfaller också med att Coyotes fått tillbaka Maxi Domi i spel efter skadefrånvaro.

21-åringen skadade handen den 8:e december förra året i ett slagsmål med Calgary Flames Garnet Hathaway. Den skadade handen behövde opereras och Domi missade 23 matcher.

- Det var såklart jobbigt att inte kunna vara med och bidra, säger Max Domi. Det var lite kämpigt de första matcherna efter skadan, men nu känns det bättre och jag har hittat tillbaka till det spel jag hade innan skadan.

Han var tillbaka i spel den 2:a februari i matchen mot Chicago Blackhawks och den energi och det uppoffrande spel han bidragit med verkar ha väckt ett slumrande Coyotes.

- Hela laget har haft en fin utvecklingskurva den senaste månaden och vi ska försöka fortsätta spela på det sätt vi gjort på slutet under resten av säsongen, säger Domi.

- Det tog honom ett par matcher att komma tillbaka efter skadan, men sedan dess har han spelat riktigt bra, säger coach Dave Tippett.

De sex senaste matcherna har Max Domi noterats för 6 poäng, fördelat på ett mål och fem assist.

Det gör att Domi så här långt har gjort 22 poäng på sina 35 matcher (6+16).

- Han spelar med stort självförtroende. Han vet om att han är en bra spelare i den här ligan, säger Tippett. Han har modet att hela tiden försöka nya saker och han vill utveckla alla delar av sitt spel. Redan i år har han tagit stora kliv och har blivit på att vårda pucken. Han är mycket bättre på att värdera när han ska satsa framåt och när han ska säkra hemåt.

Coyotes-coachen menar att hela laget lyft sig den senaste tiden.  

- Vi är inne i en period där vi spelar vår bästa hockey i år, säger Tippett. Vi har en bra balans i laget mellan hårt jobb och spelskicklighet.

- Den största skillnaden är att våra unga spelare börjar vänja sig vid ligan. De känner sig mer bekväma och känner att de kan bidra mer. Vi hoppas kunna fortsätta spela med den här kraften och energin resten av säsongen.

För Coyotes väntar en intressant vecka då trading deadline närmar sig.

Flera spelare i laget omgärdas av rykten, bland annat Shane Doan och Martin Hanzal.

Redan har försvararen Michael Stone skickats till Calgary Flames i utbyte mot ett val i tredje rundan i draften 2017 och ett i femte rundan 2018.

- Tyvärr är vi det läget att vi är "säljare" just nu, säger Dave Tippett. Vi ville inte att Stone skulle gå, men är vi ligger där vi ligger är detta en del av spelet.

Video: Max Domi skjuter prick

- Jag önskar att vi inte var in den här situationen, men det kan bli fler spelare som lämnar oss. Då kommer det bli ännu mer speltid för våra yngre spelare. De kommer att få chansen att växa ytterligare under slutet av säsongen. Spelare som Christian Dvorak, Brendan Perlini, Jakob Chychrun och Max Domi kommer att få ta ett större ansvar, säger Dave Tippett.

Arizona Coyotes spelar sin nästa match på torsdag då de besöker Dallas Stars i American Airlines Center.

Se mer