Skip to main content

Doan och Vrbata måste leverera offensivt

Coyotes måste hitta fler offensiva vapen om de ska nå slutspel

av Jon Lane @JonLaneNHL / Skribent NHL.com

En NHL-säsong är fylld av krökar och svängar för alla de 30 lagen i ligan. Här är fem av de viktigaste frågorna som kan definiera säsongen 16/17 för Arizona Coyotes:

Kommer Tobias Rieder återvända?

Forwarden Tobias Rieder är en unrestricted free agent och hans agent, Darren Ferris, har sagt till Arizona Republic att 23-åringen inte kommer att delta i Arizonas försäsongsläger efter World Cup. Rieder gjorde 37 poäng (14 mål och 23 assist) och snittade 17.18 i istid på 82 matcher förra säsongen som var hans andra i National Hockey League. Men det ska tilläggas att han i sina sista 40 matcher endast gjorde fyra mål och spelade minus 15. Det rapporteras om att han nu vill ha ett tvåårskontrakt värt 2,5 miljoner dollar om året och att han har ett par intresserade klubbar i KHL.

Kan Shane Doan fortsätta producera i en mindre roll?

Doan fyller 40 år den 10 oktober, fem dagar före Arizonas säsongspremiär mot Philadelphia i Gila River Arena. Hans 28 mål förra säsongen var hans högsta notering sedan han gjorde 31st säsongen 08/09. Efter att ha skrivit på ett ettårskontrakt den 12 juli kommer han nu göra sin 21:a säsong i NHL. Förra säsongen snittade han näst mest istid per match i Coyotes men den här säsongen kommer han få spela en mer tillbakadragen roll med tanke alla Coyotes yngre spelare. Flera av dem kan ta en plats och ta istid från Doan under kommande säsong och om han kan komma upp i samma siffor som förra säsongen återstår att se.

Tredje gången gillt för Radim Vrbata?

Vrbata gör sin tredje sejour i Coyotes. Han gjorde 27 mål under sin första säsong med Coyotes 07/08 och satte personbästa med 35 mål säsongen 11/12. De senaste två säsonger har han spenderat i Vancouver Canucks men hans poängproduktion förra säsongen var inte lika hög (27 poäng på 63 matcher) som säsongen innan då han gjorde karriärsbästa (63 poäng på 79 matcher) i samma kedja som tvillingarna Sedin. Vrbata som hunnit bli 35 år, skrev den 16:e augusti på ett ettårskontrakt med Arizona och oavsett om han kommer att återförenas med centern Martin Hanzal eller inte hoppas Arizona att han kommer hjälpa lagets offensiv som förra säsongen hamnade på 24:e plats i ligan med ett snitt på 2,54 mål per match.

Kommer Michael Stone vara redo när säsongen startar?

Stone, som skrev på ett ettårskontrakt den 28 juli, har genomgått en operation för att reparera ACL och MCL i sitt vänstra knä den 1 april. En operation han tvingades göra efter att han skadade sig under en match mot Philadelphia Flyers den 26:e mars. Han spelade ihop med Oliver Ekman-Larsson i Arizonas första backpar förra säsongen och hoppas kunna vara redo att lira i premiären den 15 oktober.

Kommer de unga spelarna att spela på eller i närheten av sin potential?

Dörren är öppen för forwardsduon Dylan Strome, 19, och Christian Dvorak, 20, för att ta sig igenom Coyotes träningsläger och göra skillnad direkt den här säsongen. Strome, tredjevalet i draften 2015, gjorde 37 mål och 111 poäng på 56 matcher med Erie i OHL förra säsongen och sex poäng för Kanada i JVM vid årsskiftet. Dvorak, spelade i London och vann OHL:s skytteliga med 52 mål och var tvåa i poängligan med 121 poäng på 59 matcher förra säsongen. Han hjälpte också USA till att vinna brons i JVM med åtta poäng på sju matcher och dessutom avslutade han sin juniorkarriär med att vinna Memorial Cup med London. Strome, Dvorak och Lawson Crouse, värvad från Florida, hade stora framgångar som juniorspelare men de kommer att få bevisa att de är redo att spela I NHL så tidigt som möjligt om Coyotes ska ha chans att nå slutspel.

 

Se mer