Skip to main content

Red Wings mot ännu en historisk utomhusmatch

Ett "Original six"-möte väntar mellan Red Wings och Maple Leafs i NHL Centennial Classic

av Tim Campbell @TimNHL / NHL.com Skribent

Tre år efter den minnesvärda matchen på Michigan Stadium får Toronto Maple Leafs och Detroit Red Wings en chans till att väcka utomhusrivaliteten igen när de på nyårsdagen gör upp i 2017 Scotiabank NHL Centennial Classic.

Matchen är startskottet för NHL:s 100-årsjubilem och kommer spelas på Exhibition Stadium i Toronto.

Lagen har redan möts utomhus en gång, i Winter Classic 2014 då matchen spelades på "The Big House", University of Michigans hemmaarena. Maple Leafs vann då med 3-2 efter straffar inför rekordpubliksiffran 105 491.

- Det vore gott att ta revansch. Såklart är det en stor match. Det är inom divisionen och det är fösta gången vi möts den här säsongen. Det är en lite mindre spelplats, 39 000, men det kommer bli roligt, säger Red Wings lagkapten Henrik Zetterberg.

Under Winter Classic 2014 föll snön tätt över Michigan.

- Det var den bästa utomhusmatchen jag spelat. Snön, alla pauser på grund av den, att den spelades i The Big House, att spela mot Toronto som precis som oss hade mycket fans där. Det var en härlig match. Tyvärr kunde vi inte nå hela vägen även om det var nära men det är den utomhusmatch jag minns mest.

Zetterberg har spelat i alla tre utomhusmatcher som Red Wings har spelat. Förutom den i Michigan har han spelat Winter Classic 2009 mot Chicago Blackhawks på Wrigley Field och Stadium Series-matchen mot Colorado Avalanche på Coors Field i februari tidigare i år.

Samma gäller för Niklas Kronwall, som säger att matchen 2014 var en "stor höjdpunkt".

- Det var en unik erfarenhet. Vi har haft turen att få spela några utomhusmatcher nu men den, hemma mot Toronto är definitivt en stor höjdpunkt. Det är ingen tvekan om det med all publik och att vädret var som det var, säger Kronwall.

- Allt var precis som det var förr i tiden.

Kronwall medger att det var svår att spela den där matchen 2014 men att tillägger med ett leende att han inte hade något emot det alls.

- Kvalitén på matchen var inte särskilt bra, vi fick ha pauser hela tiden på grund av snön och det var kanske den långsammaste matchen som någonsin spelats. Alla åkte så fort de kunde men kom ingenstans på grund av vinden och snön.

- Det var en häftig upplevelse.

Red Wings försöker ta sig till slutspel för 26:e gången i rad och än så länge är det första prioritet och fokus har ännu inte riktats mot Centennial Classic.

- Vi ser absolut fram emot det men har inte börjat tänka på det ännu. Det är några veckor dit och vi har några viktiga matcher innan så vårt fokus ligger på nutiden. Men det är ingen tvekan om att en utomhusmatch är väldigt speciellt, säger Kronwall.

Se mer