Skip to main content

Nicklas Bäckström i NHL-hockeyns rampljus

Nu regnar utmärkelserna, lovorden och poängen över Washingtons skicklige center

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Veckans första stjärna i the National Hockey League. 13 poäng (4 mål/9 assister) på sju matcher. Mål på tisdagsmorgonen i målfest-matchen när Pittsburgh besegrade Washington med 8-7. Stort hyllad för sin 500:e assistpoäng. Lika stort uppskattad av Alexander Ovechkin för alla de passningar som givit honom 1000 poäng i NHL.

Det går bra nu för Nicklas Bäckström, Washington Capitals 29-årige center från Gävle och Brynäs.

Nicklas Bäckström har blivit en bättre hockeyspelare, tycker han själv, efter att han och flickvännen Liza Berg blivit föräldrar. Dubbelt upp, dessutom. Dottern Haley, två och ett halvt år, fick i slutet av augusti sällskap av sonen Vince.

- Förut var det hockey dygnet runt, det var det enda jag behövde tänka på. Det är annorlunda nu; jag kommer hem till en familj och kan ha en annan tillvaro. Det är väldigt skönt att kunna koppla bort tankarna på hockeyn och ha en skön kväll eller dag med familjen. Det ger en perspektiv på tillvaron, säger Nicklas till NHL.com/sv.

En tillvaro som blivit allt hetare. Visserligen tog Capitals segersvit slut vid nio raka i och med förlusten i den närmast osannolika målfesten, 7-8 efter förlängning mot Pittsburgh Penguins på bortais på måndagskvällen. Men Bäckströms poängsvit fortsatte. Inför matchen mot St. Louis Blues på torsdag kväll, har "Bäckis" gjort poäng i sju raka matcher, fyra mål och nio målgivande passningar, med höjdpunkten fyra poäng (1/3) i 5-2-segern mot Penguins för en vecka sedan.

Totalt toppar "Bäckis" nu Caps interna poängtabell på 43 poäng (13/30) på 44 matcher, fyra poäng före Ovetjkin.

Fyra-poängsmatchen var just den där Alexander Ovetjkin blev den 84:e spelaren i NHL:s nu 100-åriga historia att nå 1000 poäng. Många hundra av dem efter en smart passning från Nicklas Bäckström.

Video: PIT-WSH: Bäckström hittar rätt på Murray

När Bäckström kom från Brynäs till Capitals 2007 hade Alex Ovetjkin redan spelat där i två år. Bäckström gjorde avtryck direkt. "Ovis" första år med Bäckström var den moskva-födde anfallarens poängmässigt bästa hittills: 112 poäng (65/47) på 82 matcher.

Nicklas Bäckström och Ovetjkin har varit ett närmast oskiljaktigt radarpar under många år nu. Och Bäckström uppskattar Ovetjkin lika mycket som Ovetjkin uppskattar Bäckström:

- Det är en speciell milstolpe att nå 1000 poäng, det är inte så många spelare som når dit, säger Bäckström. När jag spelar med honom vet jag att så fort jag kan få fram pucken till honom, så är det målchans. Han kan göra mål från överallt.

Alex Ovetjkin tog tillfället i akt att dela en del av milstolpe-äran med "Bäckis":

- Det kändes speciellt att få göra det här tillsammans med Bäckström, sade Ovetjkin till NHL.com. Jag vet inte hur många gånger han har spelat fram till mina mål.

Enligt Washington Post har Bäckström spelat fram till 204 av de 448 mål Ovetjkin gjort sedan de båda började spela ihop säsongen 2007-08.

- Jag trivs med att spela med honom, vi förstår varandra väldigt bra, kemin är perfekt, sade Ovetjkin om "Bäckis" båda framspelningar i den historiska matchen, både till den 1000:e och den 1001:a Ovetjkin-poängen.

Det finns många berättelser och historier om hur den i offentliga sammanhang så blyge, tillbakadragne och lågmälde Bäckström fungerar utanför isen, i omklädningsrummet och i umgänget med lagkamraterna. En mästare på practical jokes och en lagkamrat med, som Bäckströms gamle tränare Leif Boork uttrycker det, " en räv bakom varje öra".

Att han är bra på isen vet alla. "Bäckis" spelkatalog innehåller det mesta. I Sports Illustrated återger Bäckström en del av innehållet:

- Jag försöker spela smartare än motståndarna. Ibland blir det lite för mycket, ibland inte. Men jag gillar att jäklas med det andra laget, säger Bäckström.

Video: WSH@OTT: Oshie smäller dit Bäckströms 500 assist i ka

Ett exempel är hur Bäckström sätter press på motståndarnas försvar under ett anfall med en man mer över offensiva blå. Bäckström leder anfallet, och passar precis över blå pucken till en lagkamrat innan han direkt åker ner mot motståndarnas backcheckande försvarsspelare och låser dennes klubba.

- Han vill ju åt pucken, och min filosofi är att om jag då kan passa vår forward och se'n hålla i klubban hos deras back, så får vår forward mer yta att jobba på. Och en klubba mindre att bekymra sig om.

- Det är tajt därute på isen, så det gäller att jag drar på mig spelare innan jag passar pucken. På så vis får min lagkamrat mer utrymme och mer tid att göra bra saker. Jag känner att det också är mitt jobb.

Bäckström är också känd som en hockeypedant ut i fingerspetsarna: en gång bad han Caps materialförvaltare att dra bort en fingeravtrycks-stor dekal från hjälmen, strax bakom örat. Enligt Bäckström skymde dekalen hans syn bakåt. Före detta Caps-anfallaren Brooks Laich (nu i Torontos organisation) har påpekat hur "Bäckis" i power play-spelet ofta brukar knacka på pucken med hälen på klubbladet för att få bort snö från pucken och därmed bättre kontroll på passningen.

En mästares knep.

Av den just nu bäste och hetaste svenske spelaren i NHL.

Se mer