Skip to main content

Så gick det för de stora namnen i FA-cirkusen

Nielsen, Okposo, Subban och Weber - så gick det för sommarens största trade-namn

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

De stora namnen gick snabbt när NHL free agent-cirkus inleddes i somras. Spelare med tunga förhoppningar på sina axlar att fylla ut luckor som de nya lagen konstaterat att de behövde fylla.

Namn som Loui Eriksson, Milan Lucic och Kyle Okposo samt P.K. Subban och Shea Weber som bytte klubbar i en uppmärksammad trade. David Backes lämnade St. Louis Blues efter tio säsonger för en fortsättning i Boston Bruins, och dansken Frans Nielsen lämnade New York Islanders efter elva säsonger för att ansluta till Detroit Red Wings.

Nielsen kom till Red Wings och sista säsongen i Joe Louis Arena med en klar uppgift: att fylla den lucka som Pavel Datsyuk lämnade efter sig när han valde att återvända till hemlandet och den ryska ligan KHL.
Inte precis den lättaste uppgiften i ett lag där framgångar är en vanesak och där publiken och fansen också förväntar sig dem.

- Nej, det är ju inte lätt. Men jag ska göra vad jag kan, jag är en topp sex-forward och har samma position i laget som i Islanders i många år, säger Nielsen till NHL.com/sv. Jag är med både offensivt och defensivt, spelar power play och box play... jag trivs med att spela på det här viset.
Frans Nielsen spelade fem säsonger Malmö och Timrå i den svenska topphockeyn innan han lämnde för NHL till säsongen 2006-07. Viktiga år för Nielsen.

Video: Nielsen med en man kort

- När jag kom till Sverige från Herning (i danska ligan), så var det första gången jag fick spela med och mot riktiga toppspelare och fick lära mig hur ishockeyn fungerar på den nivån. Det var helprofessionella tränare, det var träning två gånger om dagen, det var allt annat som hör till den professionella ishockeyn. Det jag kunde tag med mig från åren i Sverige, hade jag aldrig kunnat ta från Danmark. Så att jag fostrades i den svenska hockeyn, det betydde allt för mig, säger Frans Nielsen.

Men det har, åtminstone poängmässigt, inte gått så jättebra för Nielsen i den nya omgivningen i Detroit. Nielsen gjorde 52 poäng (20/32) poäng för Islanders förra säsongen men har bara gjort sju poäng (2/5) för Red Wings så här långt.

- Det finns så otroligt mycket talang i det här laget, så många killar som verkligen kan spela hockey. Det har gått ganska bra för laget, vi har inte spelat den perfekta hockeyn men vi har hittat vägar att vinna. Men det finns fortfarande mycket att jobba på. Och det gör vi, säger Nielsen.
Detroit Red Wings möter Montreal i kväll.

Och så här har det gått för några av de andra stora namnen (Loui Eriksson kunde ni läsa om här på NHL.com/sv redan i onsdags) i free agent-cirkusen tidigare i år.

 Video: Okposo inleder målskyttet

* Kyle Okposo. Gick från New York Islanders till Buffalo Sabres. Okposo skrev ett sju-årskontrakt med Sabres värt 42 miljoner dollar. Okposo var glad åt att få spela med en av ligans unga talanger, Jack Eichel. Eichel skadade sig dock i försäsongens slutskede och har ännu inte spelat en enda match.
Den 28-årige Okposo, som gjorde 64 poäng (22/42) förra säsongen, toppar Sabres interna poängliga med åtta poäng (5/4) på 13 matcher. Kan hamna i höjd med fjolårets facit och är nöjd med resultatet hittills och med klubbytet:

- Jag kände att jag var på väg att bli en medelmåtta, och det ville jag inte. Jag lade om det mesta, kosten och träningen och det hjälpte. Jag är en bättre spelare nu, säger Okposo till Buffalo Beat.
* David Backes gjorde 45 poäng (21/24) sista säsongen i Blues, där han var kapten i fem år. Nu sex poäng (3/3) på nio matcher.

* Milan Lucic har varit ett perfekt stöd för unge supertalangen Connor McDavid efter ankomsten till Edmonton Oilers. Lucic kom in från Los Angeles Kings efter flera år i Boston. Powerforwarden från Vancouver gjorde 55 poäng (20/35) i Kings och kan hamna i närheten av det resultatet också den här säsongen: nio poäng (5/4) på 15 matcher hittills.

* Shea Weber och P.K. Subban bytte plats, Weber till Montreal Canadiens och Subban till Nashville Predators. Den interna kampen om vem av de båda stjärnbackarna som gör mest nytta i sitt nya lag leder Weber som spelade elva säsonger i Nashville Predators och var kapten i sex. Senaste säsongen gjorde han 51 poäng (20/31). Med elva poäng (5/6) på 14 matcher hittills i år, kan han nå det resultatet.
P.K. Subban, den elegante och spektakuläre backen lämnade Montreal Canadiens efter sju säsonger. I Nashville har Subban gjort åtta poäng (3/5) på 13 matcher, att jämföra med 51 poäng (6/45) sista säsongen i Habs.

Se mer