Skip to main content

De bästa ögonblicken mellan spelare och fans

Anderson Whitehead och Laila Anderson i toppen av årets mysigaste lista

av Sixten Funqvist @Funqvist / NHLcom/sv Korrespondent

Under sommaren rankar NHL.com's skribenter sina tio bästa spelare/ledare på varje position. I dag spanar vi in listan över de bästa mötena mellan spelare och fans under den gångna säsongen.

En signerad puck. En klubba. En autograf. Små saker som gör stor skillnad i fansens tillvaro. Sedan finns det de saker som går längre, blir djupare och större än något annat. Saker som raderar alla fasader, alla gränser. Idag har undertecknad listat fem sådana saker från den gångna säsongen.

De fem härligaste mötena mellan spelare och fans.

5. Mitch Marner och Brock Chessel 
Toronto Maple Leafs forward Mitch Marner har gjort några fina gester under säsongen. En av dessa var under uppvärmningen inför Leafs hemmamatch mot Buffalo Sabres den 3 februari. I publiken satt 12-årige Brock Chessel med en skylt där det stod "Mitch… I beat cancer" (Mitch, jag besegrade cancern). Marner åkte till bänken och signerade en klubba som han sedan levererade till den unge pojken - även han hockeyspelare, för övrigt. Efter den första perioden sa Marner så här om sin gest:

- Det är väldigt imponerande att se hur många barn som besegrar cancer. Sedan kommer de hit och ser oss spela och blir glada av det. För oss handlar det om att ge tillbaka och se till att barnen går härifrån med ett leende på läpparna oavsett resultat. 

Några dagar senare, den 13 februari, gjorde Marner en ny fin grej när han gav en puck och tog en selfie med en ung tjej som hållit upp en skylt där det stod "Mitch, will you be my valentine?" dagen innan Alla Hjärtans Dag.

Video: TOR-EDM: Marner vinklar pucken förbi Koskinen

4. Brad Marchand och Jillian Murphy
De möttes första gången när Bruins besökte det sjukhus där Jillian Murphy vårdades för Ehlers Danlos syndrom som är en ärftlig sjukdom som kan påverka leder, hud, blodkärl och inre organ. Under besöket knöt duon an och när Murphy inför en match mot Carolina Hurricanes (som hon skulle se på plats) twittrade en liten känga till Marchand om att han inte skulle tappa pucken så mycket svarade Marchand. Dialogen mynnade ut i att Marchand ville träffa Murphy igen men Murphy är rullstolsbunden så den "klassiska" mötesplatsen på läktaren vid spelargången var inte möjlig. Istället blev det omklädningsrummet efter matchen mot Carolina och även matcherna mot Floirda Panthers och Ottawa Senators i slutet av grundserien.

- Han är fantastisk. Han har gjort allt och lite till. Han har varit så generös, sa Murphy till NHL.com tidigare under våren.

Marchand, som måhända inte alltid är den mest populäre spelaren på isen hos alla, verkar ha knutit an till Murphy också:

- Hon visade en fantastisk personlighet när vi var på sjukhuset. Jag spenderade lite tid med henne efter matcherna mot Florida och Ottawa och hon var fantastisk att hänga med. Det går verkligen in i hjärtat när man får höra historier som hennes och vad hon går igenom. VI har turen att jobba med det vi älskar. Att då kunna hjälpa andra gör mig glad. Det är härligt att se när folk får uppleva sådana här stunder, sa Marchand.

3. Robin Lehner och Jack Foley
Unge Jack Foley föddes bokstavligen talat med ett halvt hjärta. Sjuåringen skickade med hjälp av sin mamma en önskan till Robin Lehner via twitter. Där stod pojken iklädd Islanders-mundering. Han höll i en stor skylt som var en checklista. Bockade var punkterna "Överleva tre hjärtoperationer" - samtliga innan två års ålder bör tilläggas - samt "Trotsa oddsen och spela hockey." Den tredje punkten var att få en klubba från Robin Lehner. Redan innan matchen spelats hade Lehner retweetat mamma Lauren Kiefer-Foleys tweet och skrivit 100% samt en hjärta-smiley. När Foley väl träffade sin favorit efter matchen var han lite nervös, medgav han själv.

- Jag var nog chockad, sa han i en intervju med ABC News den 3 april, två dagar efter hans möte med Lehner efter förlustmatchen mot Toronto Maple Leafs i Nassau Coliseum.

Video: NYI-TOR: Lehner hinner över för att hindra Ennis

Och Lauren Kiefer-Foley kunde inte hålla tillbaka tårarna:

- Jag grät. Allt det här är saker som de (läkarna, red. anm.) sa att han inte kunde göra. Jag är övertygad om att han har många skyddsänglar.

2. Carey Price och Anderson Whitehead
Elvaårige Anderson Whiteheads mamma, Laura McKay lovade honom att han en gång skulle få träffa sin idol, Carey Price. Laura McKay gick bort i cancer förra året och fick därför inte se sin son träffa Price efter ett träningspass under våren. Genom bekanta till Andersons moster, Tammy Whitehead, arrangerades mötet. Tammy Whiteheads filmklipp på det fina, känsloladdade mötet, gick viralt fort på nätet.

- Ord kan inte beskriva hur mycket det här betydde för Anderson och vi är denne fantastiske man evigt tacksamma. Förra året var hans mamma döende i cancer och tyvärr fick hon inte uppleva det här mötet, sa Tammy Anderson till Bardown under våren. 

För Montreal Gazette berättade Tammy Whitehead:

- När jag frågade Anderson om jag fick lägga upp klippet på Facebook sa han "Ja, det blir kanske ett viralt klipp" och skrattade. Det var bara ett skämt, inget annat. 

Men det gick viralt och i skrivande stund har det visats 7,4 miljoner gånger och hans pappa, Kevin förklarade för samma tidning vilken effekt det mötet hade för den unge pojken.

- Anderson berättade att när Carey kramade honom och sa "Allt kommer att bli bättre, kompis" var det som att allt i hans kropp bara försvann. All ilska och allt som tyngt honom, allt försvann. Det finns inga ord som räcker för att tacka Carey Price. 

Storyn om Anderson och Carey Price fick också en fin fortsättning. På NHL Awards blev duons möte framröstat som det finaste under säsongen och när Anderson Whitehead stod på scenen skickade Price en videohälsning - som han avbröt för att kliva ut på scenen och omfamna en då tårögd Anderson Whitehead igen.

1. St Louis Blues och Laila Anderson
Laila Anderson är elvaåringen som tog NHL och internets hockeyavdelning med storm under våren. Unga fröken Anderson lider av Hemofagocyterande lymfohistiocytos - HLH i korthet. Det är en sjukdom som gör att en persons vida blodkroppar attackerar andra celler i kroppen och därmed orsakar stor skada i immunförsvaret. Hon poppade upp ordentligt när hon sökte en ryggmärgsdonator i november - något hon fick i januari. Uppkomsten till det hela var när Laila föll ihop utanför famljens bil när hennes pappa skjutsat henne till skolan. På akuten konstaterades till slut att hon har HLH. När hon började sin behandling med cellgifter och ryggmärgsoperationen började hennes resa mot ett nytt liv. Och på isen började St Louis Blues en historisk marsch från toppen - ett sammanträffande som inte gick Laila Anderson förbi:

- En dag sa hon till mig: "Mamma har du tänkt på att sedan jag åkte in på sjukhuset har allt vänt för dom?" och jag svarade "Ja, du är på väg mot ett nytt liv och det är som om de grabbarna också har fått ett nytt liv." förklarade Heather Anderson, Lailas mamma i en intervju med NBC Sports under Stanley Cup-slutspelet. 

HLH är en sjukdom som gör det svårt för den drabbade att resa. Trots det fanns Laila på plats när hennes älskade Blues säkrade Stanley Cup-titeln i den sjunde och avgörande finalen. Under våren blev hon och Blues virala vid ett flertal tillfällen när klubben mer eller mindre anammade henne som deras lyckoamulett. 

 - Hon har varit en inspiration för oss alla under säsongen, förklarade forwarden Patrick Maroon. Alexander Steen har gjort ett bra jobb i att ta med henne och få henne att känna sig bekväm. Detsamma gäller Colton Parayko. Blues har välkomnat henne och hennes familj. Hon är en kämpe och kommer att fortsätta kämpa. Vi ser upp till henne.

Video: BOS-STL, M7: Blues tar emot Stanley Cup

Den som kommit Laila allra närmast bland spelarna är kanske Colton Parayko, som kände igen Laila redan innan hon blev sjuk då hon brukade stå vid spelargången inför Blues matcher. Under tiden på sjukhuset besökte Parayko henne vid ett flertal tillfällen och när Blues stod som segrare i Boston efter den sjunde och avgörande finalen var det Parayko som såg till att Laila Anderson fick kyssa pokalen.

- Hon har varit en stor inspirationskälla. När jag besöker henne på sjukhuset är hon glad även om hon har haft sin värsta dag på hela veckan. Hon är alltid glad och det bevisar bara att det finns mer i livet än hockey. Hon är fantastisk. Det går inte att säga i ord vad jag har lärt mig av henne - hon har lärt mig så mycket om livet, sa Parayko till Sportsnet direkt efter slutsignalen.

Mål, assist, poäng och tabellställning. Stanley Cup. Det är bara delar i en sport.

Sport är känslor. Sport är en del i många människors liv. Sport kan hjälpa läka sår. Sport sprider glädje.

Till gamla och unga.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.