Skip to main content

David från Sävsjö gör NHL-målvakterna snyggare

Småländsk maskmålare förser mer än hälften av NHL:s burväktare med snygga hjälmar

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Där det förr fanns kor och grisar i en ladugårdsbyggnad i småländska Sävsjö, där skapas nu de målvaktsmasker som tjusar inte bara NHL-publiken utan hela hockeyvärlden.

Det är där David Gunnarsson har sin studio. Gunnarsson, DaveArt, är världens ledande målvaktsmask-målare. De senaste alstren är masker till målvakterna i Colorado Avalanche och Ottawa Senators, speciellt framtagna och målade till matcherna i Global Series i Globen i Stockholm till helgen. Där kommer David Gunnarsson också att visa upp sin färdighet att göra en vit målvaktsmask till ett unikt konstverk.

Instagram from @daveart: Today we have the pleasure to unleash Mike Condon's latest Ottawa Senators mask����. Mike and I brainstormed a lot for this design, Mike had a cool idea and I made some sketches based on that��. Step by step we reached the final design solution and I started to paint��. A clean look on a distance, but up close it is a true Storyteller��. Mike is a big fan of the old team logo, and then a helmet from a roman centurion is in the focus in this design, created with Sketch Tech and also the DaveArt 4-D Experience. Thanks Mike! I am so proud to be your artist! ���������� @condibear @senators #DaveArt #nhl #DaveArtTheMaskNerd �� @nhl #DaveArtTheCradleOfCreativity

En av alla de målvakter som använder Gunnarssons masker är New York Rangers Henrik Lundqvist.

- Den jag målar mest till idag är Henrik Lundqvist. Han brukar beställa minst fem-sex masker varje vinter, säger David Gunnarsson till NHL.com/sv. "Henke" har ju många event med sina masker och olika masker hemma och borta och för tredjedräkten. Han har en röd tråd i sina masker: alltid mycket blått och så är Frihetsgudinnan med på något sätt. Vi gör olika "tvistar" kring det.

- I slutspelet förra säsongen hade "Henke" en mask som såg ut att vara gjord av mosaikglas. Den nya masken han har nu är inspirerad av hans spektakulära benskydd; han har ju Frihetsgudinnan där också, säger David Gunnarsson.

Historien om maskmålaren David Gunnarsson började för över 20 år sedan, föga förvånande för en smålänning, i HV71. Gunnarsson gjorde teckningar i HV:s programblad och fick frågan om han kunde måla en mask till klubbens dåvarande målvakt.

Det blev en nervös början:

Instagram from @daveart: Semyon Varlamov's new mask creation is inspired from Avs's new game jersey and the Rocky mountains��. All created in a symphony of the Avs colors and maximum contrasts����, it delivers a 100% Avs mask✔️. Among all the DaveArt Trademark Super FX✨ the design is loaded with tons of 3-D FX and lots and lots of XXFX Glitter. And the closer you come�� the more details you will discover, and the design transforms in front of your eyes��... As the Storyteller it is��. Varly and I have been working together for so many years and I am so proud to be your artist Varly, thank you! ������ @varlamov.official @coloradoavalanche #DaveArt @nhl #DaveArtTheMaskNerd ������‍�� #nhl #DaveArtTheCradleOfCreativity

- Jag blev hembjuden till Bosse Ahl och jag var supernervös och starstruck. Men jag målade hans mask och efter det så bara exploderade det. Sedan dess har det varit fullt ös.

Bosse Ahl var David Gunnarssons första professionella kund.

- Bosse är ju hur mysig som helst. Motivet var en tjur som liksom bröt sig ut masken. HV hade ju börjat kalla sig "Blue Bulls" på den tiden. Det spred sig ganska snabbt i Sverige att jag börjat måla masker: Brynäs hörde av sig, och Djurgården hörde av sig.

Just djurgårdsmasken, till Andreas Hadelöv med August Strindberg som motiv, lever vidare i den svenska kulturen. Masken finns idag utställd i Strindbergsmuséet i Blå Tornet på Drottningsgatan i Stockholm.

- Det är ju väldigt häftigt, säger David Gunnarsson.

Konstnären själv har aldrig spelat hockey. Däremot alltid varit HV-supporter med en speciell förkärlek för klubbens målvakter. I början Bosse Ahl och senare Stefan Liv.

Just den så tragiskt omkomne Stefan Liv är en favorit inte enbart hos David Gunnarsson. Livs mask med sonen Herman och Stefan Liv själv i gungstol blev väldigt uppmärksammad.

- Att ha Stefan Liv i en gungstol var faktiskt min idé. Tanken var att Stefans grabb Herman skulle vara den nya generationen Liv, så jag målade Herman som målvakt och Stefan som pensionär i en gungstol. Han tyckte det var jättekul, han hade ju en väldig humor. En underbar kille, av alla målvakter jag jobbat med hade jag bäst kontakt med Stefan. Jag gjorde flera masker till honom varje vinter.

- En gång målade jag Stefans mamma Anita på en av hans masker. Han tyckte om sin mamma… det var stort. Alla masker som har en story är roliga att göra.

Det stora NHL-genombrottet efter inledningen i Sverige kom i början av 2000-talet när Johan Hedberg, en av den unge Gunnarssons tidigaste kunder, flyttades upp från AHL-laget Manitoba Moose till Pittsburgh Penguins i NHL.

- Det var mitt stora break i NHL, minns David Gunnarsson. Johan Hedberg gjorde succé i Pittsburgh och fick smeknamnet "Moose" - han hade en älg på masken. Jag gjorde snabbt en Pittsburgh-mask till honom, men han hann spela i Moosemasken och gjorde braksuccé, så efter det kunde han ju inte byta tillbaka.

Att ta fram ett motiv är en gemensam uppgift för David Gunnarsson och målvakten, inte nödvändigtvis i den ordningen.

- Det roligaste är när vi hittar på designen tillsammans. De brukar ha någon känsla eller någon startidé, om det ska vara roligt eller någon hyllning eller om det ska vara otäckt. Efter det funderar jag på hur man ska lägga upp det. Jag gör en skiss som målvakten får titta på så att vi känner att vi är på samma bana. Se'n gör jag masken.

- Antti Raanta (Arizona Coyotes) är alltid kul att måla till. Hans masker ska se ut som något annat. När han spelade i Rangers såg en av hans masker ut som en polisbil; det var hans hyllning till poliskåren i New York och poliserna gillade verkligen den masken. Han hade en mask som föreställde en brandbil också, och nu i Arizona har han ett "cowboylokomotiv", ett gammaldags ångdrivet lokomotiv stora hjul, berättar David Gunnarsson.

Maskerna målas med Airbrushteknik. Efter flera 10.000-tals timmars erfarenhet av tekniken, behärskar David Gunnarsson den till fulländning. Samtidigt som han ser nya möjligheter i den.

- Airbrush är en komplicerad teknik. Det tar många år innan man blir riktigt bra på den. Jag känner att jag aldrig blir fullärd, jag snappar fortfarande upp nya saker. Men det är en rolig teknik, man kan måla precis allt med den, alltifrån porträtt till eldeffekter eller i gammal grafisk stil. Det är en väldigt bred teknik.

- Det finns egentligen inga gränser för vad man kan göra. För några år sedan kom jag på självlysande masker och det blev succé. Jag gjorde en till Ben Bishop i Tampa och den fick en enorm uppmärksamhet. Bishop kör alltid med självlysande mask. Det har blivit hans grej. Men Bishops första mask var ganska traditionell. Han spelade i St. Louis då och det var i princip klubbmärket. När han kom till Tampa la jag till en sjävlysande detalj, en kul överraskning. Han gillade det så mycket så han ville ha hela masken självlysande, berättar David Gunnarsson.

Och framtiden ligger öppen. Tekniken kan utvecklas nästan hur mycket som helst.

- Jag ser bara möjligheter för framtiden. Några målvakter vill ha en massa effekter av allt och vissa vill ha precis tvärtom. Nu har det blivit populärt med 2D, alltså utan några som helst effekter: inget 3D, inga skuggor, inget metallic-lack. Det blir en cool kontrast till de mer avancerade maskerna. Jag har haft hologram i designen, motiv som kommer fram och försvinner beroende på ur vilken vinkel man ser motivet. Man lägger in hologrammet i klarlacken. John Gibson (Anaheim) har en hologram-mask.

- Det senaste är 4D, den fjärde dimensionen. Det är en speciell klarlack som gör att man känner motivet med fingrarna, en fysisk design. Scott Darling (Carolina) och Carey Price (Montreal) har det på sina masker.

David Gunnarsson är en vanemänniska. Inspirationen flödar hela tiden, så han kan köra med vanliga arbetstider, sju till fyra. Och utöver målningen delar han ett stort intresse med förre höjdhopparstjärnan Stefan Holm: lego.

- Jag har en stor familj med fyra barn i åldrarna mellan fyra och 15 år, som tar mycket tid. Men lego är ett stort intresse, jag köper mycket lego till mig själv och sitter och bygger stora projekt. Jag älskar Star Wars-filmerna så jag bygger farkosterna från Star Wars och olika motiv från Indiana Jones-filmerna. Jag har fullt med legoprojekt i min studio.

Plus en och annan snygg mask.

Se mer