Skip to main content

Swedish Spotlight: John Klingberg

Klingberg producerar poäng löpande men vill inte jämföras med Erik Karlsson

av Sixten Funqvist / NHL.com/sv Korrespondent

Förra säsongen slutade i besvikelse med ett tidigt uttåg ur Stanley Cup-slutspelet, men Dallas Stars går in i varje säsong med höga förväntningar, och möjligheterna är stora, menar lagets svenske stjärnback: John Klingberg.

John Klingberg föddes den 14 augusti 1992 i Göteborg och började spela hockey tidigt.
"Jag har stått på skridskor så länge jag kan minnas. Jag började väl åka när jag var tre-fyra år." säger han när NHL.com/sv når honom i ett blåsigt Winnipeg. Klingberg, som ofta bländar oss med strålande offensiva kvaliteter inledde sin hockeykarriär som forward, en position han höll fram till femton års ålder. Då pratade hans närmaste inom hockeyvärlden - hans pappa, farfar och tränare - med honom och föreslog att han skulle flytta ner på backplats.

"Det har jag väl dom att tacka för idag." säger han med ett skratt.

Karriären tog fart i Frölunda, dit han kom från Lerums BK som 17-åring 2009 men i draften nästföljande år hamnade han långt ner. Dallas valde honom först i den femte rundan som nummer 131. Efter tre säsonger på lån från Dallas till Jokerit (samt Kiekko-Väntää), Skellefteå och Frölunda tog han steget över Atlanten fullt ut inför säsongen 2014-15. En säsong han inledde i AHL hos Texas Stars.

Efter tio matcher i AHL blev Klingberg uppkallad till ett skadedrabbat Dallas. Debuten skedde den 11 november 2014 och nio dagar senare kom också det första målet när han, på forwardsmanér, efter en tekning fintade sig förbi en försvarare och placerade ett hårt handledsskott bakom Arizona Coyotes målvakt Mike Smith. Under den säsongen spelade Klingberg totalt 65 matcher, på vilka han slog tre rekord för rookiebackar i klubben; flest mål (11), flest assist (29) och flest poäng (40). Med den säsongen bakom sig kom han på femteplats i omröstningen för Årets Rookie, endast slagen av Floridas Aaron Ekblad, Mark Stone (Ottawa), Johnny Gaudreau (Calgary) och Filip Forsberg (Nashville). Hans prestationer gick inte heller obemärkt förbi och den 17 april 2015 offentliggjorde klubben att man var överens med Klingberg om en sjuårig kontraktsförlängning.

Video: Klingberg, Benn i samarbete

"John är en väldigt speciell spelare. Han har en kreativitet och besitter egenskaper som få spelare i ligan kan mäta sig med." sa Stars general manager Jim Nill i samband med kontraktsförläningen. Och utifrån drar man lätt paralleller till en annans svensk back: Ottawas Erik Karlsson. Men där stannar det också. Själv säger han: "Jag försöker inte härma någon. Jag spelar mitt eget spel och skapar min egen identitet."

Det går, minst sagt, bra. Att han har fått förtroende från ledningen märks på hans siffror. Hans istid har ökat med drygt en och en halv minut per match sedan han kom in i ligan 2014 till dagens snittsiffror på 23:25 minuter per match. Även om laget dras med en hel del skador, något han själv menar är otur och att "det jämnar ut sig senare", är det ökade förtroendet ingen slump. John Klingberg tar för sig ute på isen och den fina säsongen 2014-15 följdes upp med tio mål och 48 assist på 75 matcher förra säsongen. I år har det fortsatt på det inslagna spåret och i skrivande stund har han gjort två mål och fem assist på 12 matcher.

 Att Dallas är en utmanare om titeln är givet, menar han själv och visar på att lagets kontraktssituation ser mycket bra ut - något som betyder liten omsättning mellan säsongerna.
"Vi har många spelare som är i sin prime och vi ska vara med och utmana. Vårt fönster är nu, helt klart. "

Han är bara 24 år men under de tre säsonger John Klingberg har varit i Nordamerika ser han stora förändringar.

"Under mina år har allt blivit snabbare, något som det nordamerikanska laget visade under World Cup." menar Klingberg, vars spel, för det objektiva ögat, verkar vara ämnat för en snabb liga.  

Dallas siktar på slutspel. Deras fönster är nu, och mitt i allt står en 24-årig veteran från Göteborg.
En anonym superstjärna.

Se mer