Skip to main content

Dallas närmar sig wildcardplats

Fjärde segern på fyra försök efter uppehållet för Dallas Stars

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Dallas Stars förstörde Washington Capitals fina hemmafacit på måndagskvällen genom att vinna med 4-2. Å andra sidan gav det Dallas ytterligare hopp om att förlänga säsongen och nu är frågan om Dallas Stars kan rädda sin säsong och knipa en slutspelsplats i väst?

Från det att februari inleddes vann Dallas Stars inte fler än två av sina nio första matcher och halkade 11 poäng bakom trean St. Louis Blues i Central Division. Läget såg då ganska hopplöst ut för tränaren Lindy Ruffs mannar men sedan kom den obligatoriska bye week.

Vad Dallas-spelarna hittade på då är oklart men oavsett vad det var gjorde det nytta. Av de sex matcher laget spelat sedan dess har laget vunnit fyra.

- Det ger oss fortfarande hopp, sa Ruff till NHL.com efter matchen mot Capitals.

Samtidigt som Stars började inkassera segrar började Blues förlora och plötsligt skiljer det bara fem poäng mellan lagen och en wildcardplats till slutspelet ligger i siktet hos Stars, även om Blues har två matcher färre spelade.

- Vi måste ta en sak i taget. Vi har satt oss själva i den här sitsen, sa Jason Spezza.

Video: WSH-DAL: Spezza sätter ett direktskott bakom Holtby

Att Stars vann är en sak, men att de vann mot Washington, i Washington mot ett lag som vunnit 15 raka på hemmaplan visar att det har hänt något med laget sedan uppehållet.

I målet har Kari Lehtonen fört laget till tre segrar på fyra starter, inklusive den mot Capitals. Han släppte visserligen sex puckar i mötet med Boston Bruins den 26:e februari men vad gör det när på de andra tre matcherna begränsat antalet insläppta mål till ett eller två. På de två senaste matcherna Lehtonen stått har han motat 83 av 86 skott vilket ger en räddningsprocent på 96,5.

- Han har varit riktigt stabil för oss. Det behöver man ibland, sa Patrick Sharp efter matchen mot Capitals.

Även målskyttet har lossnat för Dallas. Sedan de kom tillbaka från uppehållet har de gjort 21 mål, vilket är flest i hela ligan från den 24:e februari. Lagkaptenen Jamie Benn har lett laget och varit högst delaktig i den offensiva produktionen. Han har på de sex matcherna Dallas spelat stått för nio poäng.

Video: WSH-DAL: Faksa tar pucken och sätter den "five hole"

- Vi gjorde tillräckligt mycket för att hitta ett sätt att vinna och det är det som gäller när vi spelar på bortaplan, sa Benn efter matchen mot Florida Panters i lördags

Vad Dallas gör just nu är mer än tillräckligt och deras bortaspel är något de får ta med sig efter ett snabbt stopp på hemmaplan mot Ottawa Senators på onsdag. Därefter väntar nämligen fyra raka bortamatcher Stars. Det är en bortaturné som mycket väl kan avgöra hur den här grundserien ska sluta för Dallas.

Så kan Dallas Stars rädda sin säsong och knipa en slutspelsplats?

Det är ofta roligare att jaga än att bli jagad och med det flow som laget haft på sistone är chansen relativt stor. Fem poäng är trots allt inte så mycket med 16 matcher kvar.

Se mer