Skip to main content

5 mot 5, 4 mot 4 - allt måste bli bättre i Wild

Statistiskt nästan omöjligt vända 0-2 i matcher - men Wilds Bruce Bodreau vet hur man gör

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

13,6 procent.

Det är statistiskt sett Minnesota Wilds chans att överleva första omgången i slutspelet och matchserien mot St. Louis Blues. Efter den andra raka förlusten med 1-2, har Minnesota kniven mot strupen.

Med 0-2 i matcher flyttar serien nu till St. Louis, och ger Blues möjligheten att avgöra på hemmais i Scottrade Center. Den tredje matchen i slutspelsserien spelas i morgon eftermiddag, lokal tid (kl 21.00, svensk tid).

Nu måste Wild vinna de två nästa matcherna på bortais plus två till. Omöjligt, säger expertisen. Inte alls, anser Wilds tränare Bruce Boudreau. Han har gjort det förut, nämligen. Som tränare i Anaheim förra säsongen gjorde han det i matchserien mot Nashville Predators.

- Låt oss vara ärliga: båda de här matcherna kunde slutat hur som helst. Jag förstår inte varför vi inte skulle kunna åka dit (till St. Louis) och göra samma sak mot dem som de har gjort mot oss. Det är inte omöjligt, sade Boudreau efter matchen.

Det som möjligtvis talar emot Boudreaus förhoppningar är att Wild den här säsongen inte lyckades vinna någon av de matcher man spelat på bortaplan mot St. Louis. Plus att St. Louis är ett bra hemmalag - Blues vann 24 av sina 41 matcher i grundserien på hemmais.

Minnesota vann 22 av 41 bortamatcher i grundserien den gångna säsongen, femte bäst i ligan. Bara New York Rangers (27 bortasegrar), Chicago Blackhawks (24) samt Montreal Canadiens och Washington Capitals (23) var bättre.

St. Louis vann matchen på fredagskvällen med 2-1 efter ett sent mål av Jaden Schwartz, men matchen var betydligt jämnare än den första kampen som Wild förlorade i förlängning.

Video: MIN-STL: Schwartz avgör sent för Blues

Skulle Minnesota vända så är det en i så fall närmast unik förvandling: det lag som tar ledningen med 2-0 i matcher i en slutspelsserie om Stanley Cup, vinner serien i nästan 87 procent av fallen. NHL:s Morning Skate, en sammanställning av nattens nyheter från världens bästa hockeyliga, citerar Elias Sports Bureau som funnit de här, för Wild, så dystra siffrorna:

* Lagen som tar en ledning med 2-0 i en matchserie i slutspelet, vinner också serien i 86,4 procent av fallen (305-48).

 * Lagen som tar en ledning med 2-0 efter matcher på bortais, har en statistiskt uträknad chans på 79,8 procent att vinna serien.

* Det lag som vinner match tre i en serie som är jämn, 1-1 i matcher, vinner också serien i 67,7 procent av fallen.

- Det känns inte bra just nu, men vi måste gräva djupt och visa vad vi i det här laget är gjorda av, kommenterade Wilds försvarsspelare Ryan Suter efter matchen.

Framför allt måste Minnesota hitta tillbaka till sitt spel i fem mot fem. St. Louis har lyckats hålla Minnesotas spel i den spelformen i ordentligt schack: Wild gjorde 187 mål i i fem mot fem i grundserien och var bäst i ligan på det. Men i slutspelserien har det hittills blivit noll mål i fem-mot-fem: i första matchen sköt Zach Parise kvitteringsmålet i slutsekunderna med målvakten i båset och sex mot fem på isen. Och i den andra kvitterade Parise i spel fem mot tre med Alexander Steen och Scottie Upshall i utvisningsbåset.

Jaden Schwartz gjorde Blues segermål i spel fyra mot fyra sedan Minnesotas Charlie Coyle och Blues Scottie Upshall blivit utvisade för ett mindre handgemäng. En utvisning som gjorde den vanligtvis så lugne Wild-målvakten Devan Dubnyk vansinnig.

- Man kan titta på den där situationen 100 gånger. Antingen är det utvisning för dem eller så är det ingen utvisning alls, sade Dubnyk till St. Paul Star-Tribune. Det finns ingen anledning att ta en så'n utvisning när ställningen är 1-1, noll anledning.

Dubbelutvisningen kom efter 15.57 av sista perioden och efter 17.53 slog Jaden Schwartz in Blues segermål. Schwartz sköt mellan svenske backen Jonas Brodins ben, och Dubnyk hade inte en chans att rädda.
Spel fyra mot fyra har inte varit Wilds specialitet den här säsongen - det var femte gången laget föll på ett mål i den spelformen.

Efter första matchens rekordanstormning när Wild vräkte iväg 52 skott mot Jake Allen i Blues mål, var det lite lugnare den här gången. Inte ens tillsammans kom lagen upp i 52 skott - statistiken visade 24-22 till Wild. Det här var tätt, tufft och med massor av känslor.

Och det var besvikna Wild-spelare som mötte världen efter matchen. Besvikna. Men inte uppgivna.
- Vi måste hitta vägarna, få till trafik framför mål, gå hårt mot mål och kom deras spelare in på livet, förklarade Charlie Coyle Wilds strategi för den tredje matchen i slutspelserien.

Samtidigt medveten om att det hittills är St. Louis som kommit Wild spelare in på livet. Nu senast när Blues fjärde kedja med Scottie Upshall, Kyle Brodziak och Ryan Reaves plus välväxta försvararna Colton Parayko och Robert Bortuzzo, tillbaka efter skada och efter att ha missat de fem avslutande matcherna i grundserien plus den första i slutspelet, tog ut Wilds ledande spelare som Mikael Granlund, Mikko Koivu och Erik Haula.

Blues defensiva kedja var effektiv: Reaves bokfördes för tre tacklingar, Upshall för fyra. Och Kyle Brodziak för en assist till Jadens Schwartz matchavgörande mål.

- Vi kommer att fortsätta att spela fysiskt, men vi gör inget överilat bara för att få in en tackling, förklarade Ryan Reaves. Vi är där uppe i ansiktet på motståndarna och vi ger vårt lag energi.

Se mer