Skip to main content

Läge för genombrott

Fem spelare med möjlighet att ta stora steg framåt 2017-18

av Peter Sibner @petersibner / Korrespondent, nhl.com/sv

Varje NHL-säsong bjuder på ett antal genombrott. Det kan vara spelare som från ingenstans kliver rakt in i ligan i ledande roller, som till exempel Viktor Arvidsson gjorde ifjol. Men det kan också vara tidigare haussade talanger som efter ett antal tröga säsonger äntligen hittar rätt. 

Vegas Golden Knights inträde i ligan har rört om en del i grytan, och det faktum att flera storlag tvingats möblera om i trupperna för att hålla sig under lönetaket ger också utrymme för spännande spelare att gå från skymundan till rampljuset i större roller.

NHL.com/sv tittar närmare på fem spelare som ligger bra till för fina genombrott.

André Burakovsky, forward, Washington Capitals

Nu får 22-årige Burakovsky äntligen chansen han har väntat på sedan Washington draftade honom för fyra år sedan. Med spelare som Justin Williams och Marcus Johansson borta måste Washington satsa yngre och billigare, och det råder ingen tvekan om att Burakovsky har skickligheten som krävs för att slå igenom på allvar.

På försäsongen har det sett ut som om coachen Barry Trotz lutar åt att spela Evgeni Kuznetsov i förstakedjan som center till Alexander Ovechkin. Det öppnar för en andrakedja med Nicklas Bäckström och T.J. Oshie och där skulle André Burakovsky kunna passa bra.

- Burakovsky får fylla ut Marcus Johanssons plats, och därför måste vi fylla hans plats. Det är det vi försöker göra, sa Barry Trotz till NHL.com under försäsongen. 

Svenskens bästa notering hittills är 38 poäng (17+21) från säsongen 2015-16. Men rollen som toppforward lär även innebära stort förtroende i powerplay, och med ett vasst skott och bra spelsinne till sitt förfogande kan Burakovskys öka sin poängskörd rejält.

Video: VAN-CGY: Virtanen hänger in 1-0 för Canucks

Jake Virtanen, forward, Vancouver Canucks

21-årige Virtanen valdes före spelare som William Nylander, David Pastrnak och Nikolaj Ehlers i draften 2014, och det beslutet har ledningen i Vancouver Canucks nog haft anledning att ångra så här långt. 

Virtanen är dock inte samma typ av spelare. Han har ett erkänt bra skott och sköt 45 mål under sin bästa säsong i WHL, men producerade mindre än en poäng per match i snitt under sin juniorkarriär. Vancouver har snarare draftat honom för hans imponerande fysik, tuffa spelstil och höga arbetskapacitet. 

Men så här långt har det inte fungerat särskilt bra i Canucks organisation. Efter att ha NHL-debuterat som tonåring i 55 matcher med blandade resultat och bara 13 poäng (6+7) fick Virtanen spendera nästan hela fjolåret i Utica Comets, där han mäktade med magra 19 poäng (9+19) på 65 matcher.

I år är det dock en annan Jake Virtanen som dykt upp på Canucks träningsläger under ledning av sina forne AHL-coach Travis Green.

- Jag har jobbat hårt i sommar och det har känts bra på försäsongen. Jag hoppas få stanna här och få med mig momentum och hålla självförtroendet uppe, säger Virtanen till Sportsnet.

Fyra mål på sex matcher under försäsongen ger bra signaler för ett Vancouver som verkligen behöver mer av just den varan.

Mikko Rantanen, forward, Colorado Avalanche

Rantanen var en av väldigt få ljusglimtar i förra årets Avalanche, och nu står klubben inför en säsong som inte ger utrymme för särskilt mycket mer optimism än den förra. Men det innebär å andra sidan goda chanser för lagets unga spelare att kliva fram och ta för sig.

Mikko Rantanen visade redan ifjol att han har vad som krävs för att producera på NHL-nivå, när han sköt 20 mål och 38 poäng som rookie och slutade trea i lagets interna poängliga.

Han är en storvuxen forward som kan spela både center och på kanten, och lite beroende på vad klubben gör med Matt Duchene-situationen kommer han spela i lagets första- eller andrakedja. Kan Avalanche dessutom skaka liv i de kvaliteter som onekligen finns hos spelare som Gabriel Landeskog och Carl Söderberg så finns det nog möjligheter för Rantanen att nosa på  60 poäng i ett lag som knappast kan producera sämre än ifjol.

Video: CAR-COL: Rantanen blir övertidshjälte

Anthony Mantha, forward, Detroit Red Wings

Mantha är en powerforward av klassiskt snitt, som förhoppningsvis ska kunna ge Red Wings den kraftfulla kombination av skicklighet och fysik som laget saknat sedan Johan Franzén tvingades lägga skridskorna på hyllan. 

Som många rookies hade han svårt att hålla uppe jämnheten under sin första säsong i ligan, men noterades ändå för fina 36 poäng (17+19) i bottenlaget Red Wings.

I år har han en given plats som ytterforward i någon av toppkedjorna, och förhoppningen är att han ska kunna ta ytterligare ett kliv. Han har onekligen alla verktygen för det. 

Jaccob Slavin, back, Carolina Hurricanes

Egentligen skulle man ju kunna hävda att Slavin fick sitt genombrott redan förra säsongen, hans andra i Carolina Hurricanes. 23-åringens spel hyllades vitt och brett och tillsammans med Oscar Klefbom i Edmonton tillhörde han ligans absolut mest positiva stories bland unga backar utanför rookiekullen.

Men i år har han chansen att på allvar kliva upp i det absoluta elitskiktet. Carolina Hurricanes har inte bara fått ordning på målvaktssidan, de har också förbättrat kraftigt bland forwards genom värvningar av målskytten Justin Williams och erkänt skicklige defensive centern Marcus Krüger. Det bäddar för att laget inte bara får mer uppmärksamhet, utan också gör fler mål och vinner fler matcher.

Slavins fina positionsspel, spelsinne och skridskoåkning innebär att han i ett vinnande lag rentav kan spela sig in i det lilla elitskikt av backar som nämns i snacket om Norris Trophy när säsongen börjar lida mot sitt slut.

Se mer