Skip to main content

Dadonovs återkomst

Evgeni Dadonov är tillbaka för att erövra NHL

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Efter sin poängmässigt bästa säsong hittills i karriären tog ryktena om Evgeni Dadonovs återkomst till National Hockey League fart på allvar. Efter att han byggt självförtroende och lagt om sin spelstil på hemmaplan har han stora möjligheter att lyckas.

Dadonov, idag 28 år, draftades av Florida Panthers 2007 och gjorde även två säsonger (2010-12) för klubben. Men succén uteblev och ryssen noterades "bara" för tio mål och tio assist på 55 NHL-matcher och majoriteten av tiden i USA spenderades i AHL. Men det ville sig inte och under sommaren 2012 vände Dadonov hem till Ryssland.

Den högerfattade forwarden skrev på för Donbass Donetsk innan han under sommaren 2014 flyttade till storklubben SKA St Petersburg. Under sina tre år i klubben var Dadonov med och förde St Petersburg till två titlar i Gagarin Cup, som är KHL's slutspel. Med 66 poäng (30 mål) i grundserien och 19 poäng (nio mål) på 18 slutspelsmatcher var den högerfattade prickskytten en stor del av St Petersburgs framgångar och det gjorde att klubbarna på andra sidan Atlanten fick upp ögonen igen. Skulle han följa med kompisen Vadim Shipachyov till Vegas? Eller skulle han landa i Montreal? Var kanske New York Islanders rätt destination? Frågorna, och möjligheterna, var många men i slutändan var valet lika oväntat som logiskt:

Det blev Florida. Igen.

"Han har ett hus i Florida och kör alltid sin försäsongsträning där. Han känner till området och kommer till en bekant miljö, såväl socialt som lagmässigt." berättade hans agent Vladimir Zorkin för den ryska nyhetsbyrån TASS den 1 juli. Zorkin bekräftade också att de fört diskussioner med sex lag men att valet till slut var enkelt. Och det verkar ha varit ett enkelt val även för Florida, som skrev ett treårskontrakt med ryssen värt $4 miljoner per säsong.

"Han är en annan spelare idag [jämfört med hans förra sejour i NHL]. Han har lagt om sin kost och sin träning." berättade Floridas general manager Dale Tallon för Sun Sentinels Harvey Fialkov när klubben offentliggjorde värvningen. "Under de tre senaste säsongerna har Dadonov varit Ishockey-VM's bästa spelare, och det i ett väldigt starkt ryskt lag."

Den relativt korte forwarden (179 centimeter) är en bra skridskoåkare med ett vasst skott. Under sin tid i Ryssland har Dadonov vässat sitt målsinne och det behövs i Panthers. Florida var ligans 23:e bästa lag när det gällde gjorda mål (210) den gångna säsongen och i expansionsdraften tappade man dessutom Jonathan Marchessault, som stod för 30 fullträffar, till Vegas. För Panthers handlar det således inte bara om att öka målskyttet; man måste dessutom kompensera för Marchessaults mål. Men Panthers har även tappat Jaromir Jagr, Reilly Smith och Jussi Jokinen. Tillsammans med Marchessault stod de för 72 mål framåt och därför var det ingen överraskning att Panthers plockade in ytterligare förstärkningar.

Video: Dadonov tar emot Panarins passning

Florida värvade ytterligare två forwards i finländaren Henrik Haapala (från finska Tappara) och veteranen Radim Vrbata. Tillsammans med Dadonov stod trion för 52 mål förra säsongen. Som matematiken antyder ersätter inte de tre de spelarmål man tappar med de förlorade spelarna, men Florida kan gott räkna med en större produktion av till exempel Jonathan Huberdeau som stod för tio mål på de 31 matcher han spelade.

Det är inte orimligt att tro att Evgeni Dadonov kommer att gå in i förstakedjan tillsammans med just Huberdeau och finländaren Aleksander "Sasha" Barkov. Med sin speed och utvecklade målsinne blir han ett bra komplement till de övriga två. Under sin tid i Ryssland har den kvicke Dadonov, som Tallon var inne på, lagt om sin träning och kost. För fem år sedan vände han hem för att bygga självförtroende och spelstil. Nu är han tillbaka för att på nytt försöka erövra NHL.

Tillbaka i Florida.

Hans andra hem.

Se mer