Skip to main content

Cullen och Guentzel debuterade utomhus

40-årige Matt Cullen och 22-årige Jake Guentzel skrev, åldersskillnaden till trots, samma rader i sina livsöden under natten

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

För många spelare är utomhushockey en del av uppväxten. Det är utomhus hockeyn tar sin början och när NHL flyttar utomhus under ett par matcher per säsong får spelarna en möjlighet att återvända till en miljö där allt började. Vissa spelare har utomhushockeyn i färskt minne, som Pittsburgh Penguins Jake Guentzel, 22. För andra ligger det lite längre bak i minnet, som för Guentzels lagkamrat Matt Cullen, 40.

"Jag hade bara spelat en utomhusmatch tidigare. Det var i high school, tror jag. Det är en speciell känsla att se de där strålkastarna." förklarade Guentzel för reportrar efter vinsten mot Flyers.  

För unge Guentzel är det inte länge sedan han spelade på uterinkarna med sina vänner. För veteranen Cullen har det gått några år sedan de där dagarna och kvällarna med kompisarna på uterinkarna hemma i Minnesota:
"Det är en fantastisk grej. Hela min familj är upphetsad över det här." sa han till Penguins hemsida under lördagen.

När NHL avslutade utomhusmatcherna för säsongen 2016-17 på Heinz Field i Pittsburgh gjorde Guentzel och Cullen sina första utomhusmatcher som proffs. Kanske var det minnena från förr som gav energi. Det var, hur som helst, snudd på poetiskt att de två blev förgrundsfigurer för matchen.

Guentzel noterades för två målgivande passningar - till Sidney Crosbys 1-0 och Nick Boninos 2-0. Matt Cullen blev matchvinnare med sitt 3-1-mål och han kunde inte dämpa sin glädje efter matchen:

"Det här var nog min roligaste kväll någonsin. Det var en fantastisk kväll. Det var verkligen en sådan sak man vill checka av på sin bucket list." sa han till NHL.com/international i en strid ström av superlativ i omklädningsrummet på Heinz Field.

Matt Cullen är nästan dubbelt så gammal som Jake Guentzel men på isen syntes det inte. Likt kalvar på grönbete flödade energin hos båda spelarna och en leende Cullen passade, i all uppståndelse kring sin egen fina insats, på att hylla sin unge lagkamrat:

"Det är kul att se honom [Guentzel] kliva in och ta det ansvar han tar. Jag minns att jag såg honom spela i en delstatsturnering för high school-lag när jag spelade för Minnesota Wild. Han har spelat riktigt bra för oss." menade Cullen.

För Jake Guentzel tog det inte ens en säsong innan han gjorde sin första utomhusmatch i NHL. För Matt Cullen tog det 19 säsonger. Lagkapten Sidney Crosby sammanfattade det hela på ett nära nog poetiskt vis:
"Vi har tur som får möjlighet att spela de här matcherna. Vissa av oss har spelat tre-fyra stycken. 'Cully' gjorde sin första och han utnyttjade det till fullo. Det var roligt att få se honom göra mål."

Video: PIT-PHI: Cullen ger Penguins en 3-1-ledning

Olika faller hockeyns lott, men i natt kom den samman i ett härligt crescendo där den unge Guentzel och den gamle Cullen, med vitt skilda historier fram till matchen, skrev samma rader i sina livsöden exakt samtidigt.
Och blev matchjältar.

Se mer