Skip to main content

Crosby skrev historia

Lemieux arvinge har cementerat sin plats i hockeyhistorien

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / NHL.com/sv Korrespondent

Omkring 20:00 lokal tid i Nashville skrinnade Sidney Crosby ut för att spela vad som skulle bli den sista matchen på säsongen 2016-17. Han skulle inte göra några poäng i den avgörande Stanley Cup-finalen men just ikväll spelade det mindre roll. 

I NHL finns det få spelare som är så pass förknippade med ett lag och en era som Sidney Crosby. När Pittsburgh Penguins vann de två första titlarna, 1991 och 1992, var man anförda av en kanadensisk superstjärna uppbackad (blivande) europeisk superstjärna: Mario Lemieux och Jaromir Jagr. Efter säsonger på ruinens brant efter det, med långt gångna flyttplaner för hela organisationen, studsade man tillbaka mycket tack vare en kanadensisk superstjärna uppbackad av en europeisk dito: Sidney Crosby och Evgeni Malkin. De två har format Penguins till den dynasti laget håller på att forma idag, och mycket kommer i arvet från Lemieux. 

"Det han gör - med dubbla Conn Smythe - förstärker bara hans plats som en av de bästa." menade Lemieux, som nu har tre mästerskap som ägare utöver de två han vann på isen. Tack vare sin "arvinge."

I inledningen av sin karriär bodde Sidney Crosby hemma hos "Super Mario". Där lärde "The Next One" sig om livet som hockeyproffs. Han mognade fort och genom åren har den unge superstjärnan fostrat yngre talanger och styrt upp äldre spelare - bland annat vittnade veteranen Bill Guerin om hur Crosby fick honom att träna bättre och hårdare efter det att han anslutit från New York Islanders under våren 2009 - en vår som också slutade med en Stanley Cup-titel. 
Crosby visar med sitt spel och sin inställning vad som krävs för att vinna och de senaste tolv månaderna har han, om någon nu tvivlat, cementerat sin position som en av de absolut bästa spelarna genom tiderna: Två Stanley Cup-titlar, en World Cup-titel, MVP i World Cup och dubbla Conn Smythe Trophy. Men sin vana trogen var han ödmjuk i segerstunden:

"Målet är att vinna varje år och det här ett lag som kan vinna. Allt börjar med våra målvakter." förklarade Crosby för NHL.com/sv efter segern.

Omkring 23:30 lokal tid i Nashville skrinnade Sidney Crosby fram till NHL's kommissionär Gary Bettman för att ta emot Conn Smythe Trophy för andra gången på lika många år. Man kan argumentera för att han kanske inte borde fått utmärkelsen förra året (Phil Kessel gjorde fler poäng) och även om Crosby var poängbäst i årets finalserie (ett mål, sex assist) slutade han på andra plats i slutspelets poängliga bakom Malkin. Man kan argumentera för att Jake Guentzel borde vara med i diskussionen och visst har den 22-årige succérookien gjort 13 mål i slutspelet, varav fem är matchvinnande. Och man kan argumentera för att den 23-årige rookiemålvakten Matt Murray borde haft en chans till utmärkelsen.  

De var säkert med i diskussionen, allihop. Men Guentzel försvann i serien mot Ottawa och Murray spelade faktiskt färre matcher än sin kollega Marc-Andre Fleury.

Crosby höll sin vanliga, jämna, nivå. På presskonferensen efter matchen menade lagets tränare att mycket av laget härstammar från deras lagkapten:

"Vår inställning 'Play The Right Way' [Spela Rätt] är ord som vi vill ska reflektera hur man uppfattar vårt lag. Vi vill bygga en viss identitet och attityd som vi tror ska göra det här laget framgångsrikt, och det börjar med Sidney Crosby - han har en helt fantastisk vilja att vinna."

Det är stora ord, men det är passande ord. Om man bara tittar på Sidney Crosby på pappret ser man bara statistiken. Statistik säger en del, men den säger inte allt. Sidney Crosby ger, och tar, stryk. Han öppnar upp ytor för sig själv och för andra - oftast från ingenstans. Han drar på sig tunga minuter och är konstant övervakad av motståndarnas bästa spelare. Han vet att han är det och det gör också att han vet att när han går av isen har han förberet för någon annan. Ishockey är, och kommer alltid att vara, en av de mest komplexa lagsporterna. Ett lag är en maskin där alla måste spela sin roll. 

Men det finns vissa spelare som måste föra maskinen framåt. Det är det Crosby gör med sitt spel, och sin inställning. Nu är han en av fem spelare som har vunnit minst två Conn Smythe-troféer och en av tre som har vunnit två raka utmärkelser. Bernie Parent gjorde det 1974 och 1975 och det är svårt att missa poesin i att den senaste spelaren att lyckas med den bedriften var - Mario Lemieux. 

Omkring 23:35 skrinnade Sidney Crosby för andra gången på några minuter fram till NHL's kommissionär Gary Bettman för att ta emot Lord Stanleys pokal för andra gången på lika många år. När han lyfte den över huvudet var det pricken över i på ett snudd på perfekt ishockey-år. Crosby åkte några skär med pokalen innan han lämnade över den till Ron Hainsey, den 36-årige backen som gjorde sitt första Stanley Cup-slutspel i karriären. 

Sidney Crosby åkte sedan, som försvarande mästare och dubbel Conn Smythe Trophy-vinnare, vidare. 
Rakt in i historieböckerna.

Video: NSH-PIT M6: Crosby får Conn Smythe Trophy

Se mer