Skip to main content

Fredrik Claesson ska bli ännu bättre

Tog många steg framåt förra säsongen men backen siktar på mot nya höjder

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Han tog stora kliv under fjolårssäsongen. Nu ska Ottawa Senators back Fredrik Claesson utvecklas ännu mer.

- Jag vill vara topp fyra i slutet av säsongen, det skulle vara grymt, sa Claesson till nhl.com/sv under European Players Media Tour i Stockholm

Fredrik Claesson, 24, är en av flera spelare som tagit den långa vägen till NHL. Han lämnade Djurgården och SHL efter säsongen 2011-12 för spel i AHL och Binghampton Senators. Vägen via AHL blir allt vanligare bland svenska spelare.

- För mig var det en bra sak, jag visste att det skulle ta några år i farmaligan. Jag är jättenöjd, man lär sig mycket med liten rink och många situationer som kan uppstå som inte kan uppstå hemma. Man lär sig nytt språk, träffa nya polare och att ta hand om sig själv. Det var bra för mig, berättade Claesson.

Efter par inhopp i NHL under sitt tredje år i Nordamerika fick den skäggprydde backen till slut betalning för sitt tålamod. Under förra säsongen blev hans närvaro i NHL allt vanligare och efter Ottawa Senators uttåg ur Stanley Cup-slutspelet hade Claessons NHL-CV utökats med 33 grundseriematcher och 16 slutspelsmatcher.

- Jag tycker att jag gjorde en bra säsong, gjorde några poäng och fick spela en del i slutspelet. Jag är nöjd med min gångna säsong.

Video: NHL.com/sv exklusivt: Fredrik Claesson

Han berömdes av tränare Guy Boucher och vikarierade bredvid Erik Karlsson vid tillfällen men lyckades ändå inte riktigt ta en ordinarie plats. Under säsongen var han vid flertalet gånger en så kallad "healty scratch", alltså satt utanför matchtruppen.

 - Det har varit tufft med att vara in och ut från laget. Man tror att man gör det bra men får sitta nästa match. Men man måste bara kriga vidare hela tiden, menar han.

Det brukar heta att motgångar stärker. Och även om det varit frustrerande för Fredrik att åka in och ut ur laget har han bitit ihop och hanterat det med inställningen "jag ska visa dem".

- Det beror på hur man är som person tror jag. Jag vet när jag gör en dålig match eller när jag gör en bra. Jag är ingen som gnäller utan vill mest bara visa dem. Om man är en sådan som gnäller och surar så syns det vilket inte är bra för någon så det är bara att bita ihop.

Till den här säsongen har Claesson en bestämd personlig målsättning.

- Den är att slå sig in i laget och försöka spela alla matcher som går. Jag vill ta ett steg till i min utveckling och visa att jag kan spela 18-20 minuter per match. Jag vill vara topp fyra i slutet av säsongen, det skulle vara grymt.

Ottawa Senators har ett innehållsrikt år framför sig med Global Series och utomhusmatchen NHL 100 Classic som några av höjdpunkterna. Dessutom siktar dem på att upprepa succén från fjolårssäsongen som slutade i konferensfinal mot Pittsburgh Penguins.

Claessons jakt på en plats i Ottawa Senators premiärlag påbörjas den här helgen i samband med att försäsongen inleds. Claesson har under sommaren sett backkollegan Marc Methot försvinna till Dallas Stars och ska nu visa att hans kvaliteter är tillräckliga för att ersätta den 32-årige kanadensaren.

- Jag ser mig som en back som spelar boxplay och har ett enkelt första pass men också kan smälla på lite. Jag försöker få lite offensivt så mycket jag kan. Jag har ett bra skott som jag måste använda lite bättre men det är ungefär så jag är som spelare.

Claesson och Methot har liknande speltid vilket kan komma att gynna svensken nu när den sistnämnde är borta. Förra säsongen spelade Methot nämligen en hel del med Erik Karlsson, en plats som nu helt plötsligt är ledig.

Är det en plats för Fredrik Claesson möjligtvis?

- Det skulle vara riktigt roligt om man fick chansen att spela med honom. Det är ju världens bästa back. Vi har spelat ihop förr och han har sagt att han gillar att spela med mig. Men vi får se, det hade varit roligt, avslutade Claesson.

Se mer